Estudio de caso: Proteger el ambiente y los medicamentos de los clientes

Cigna se ha comprometido a crear soluciones innovadoras, orientadas a dar valor, en los centros de abastecimiento para la entrega a domicilio. En el 2019, identificamos una solución factible para envíos más ecológicos de medicamentos sensibles a la temperatura. Nuestro centro de abastecimiento al cliente en Florence, New Jersey, participó en una prueba piloto de ocho semanas sobre el impacto ambiental y la factibilidad operativa de un embalaje de frío reciclable hecho de plantas (en inglés) [PDF].

Por lo general, utilizamos conservadoras de poliestireno expandido moldeado (conocido también como EPS/Styrofoam) en nuestra cadena de frío.1 El embalaje de frío reciclable que utilizamos en la prueba piloto tiene propiedades térmicas comparables con las de nuestras conservadoras de EPS/Styrofoam e incluso funcionó un poco mejor. Además, se supone que ha sido fabricada con un 90% menos de energía que las conservadoras de poliestireno tradicionales y se degrada naturalmente al final de su vida útil.

Se enviaron más de 12,000 embalajes de frío a pacientes durante la prueba piloto, lo que nos permitió comprobar la eficacia del producto y también mitigar un poco los impactos negativos2 de los enfriadores de EPS/Styrofoam en el ambiente.

La prueba piloto de los embalajes de frío nos proporcionó resultados significativos y una estrategia sobre cómo podríamos avanzar en los esfuerzos de sostenibilidad de la empresa y reducir nuestra huella de carbono. A lo largo del 2020, Express Scripts® Pharmacy continuó explorando alternativas sostenibles para los embalajes de frío. Entrando en el 2021, nuestro equipo iniciará una solicitud de propuestas formal para involucrar a los proveedores y determinar cuál es el mejor producto para implementar en los centros. Pensamos implementar los embalajes de frío reciclables en nuestros centros administrativos durante el 2021 y el 2022, con el objetivo final de eliminar el uso de embalajes de EPS/Styrofoam en nuestros establecimientos de farmacia.

1El término cadena de frío denota la serie de acciones y equipos aplicados a mantener un producto dentro de un rango específico de baja temperatura desde la producción hasta el uso. Una cadena de frío es una cadena de suministro con temperatura controlada. Una cadena de frío ininterrumpida es una serie consecutiva de actividades de producción, almacenamiento y distribución, junto con la logística y los equipos asociados, que mantiene un rango deseado de baja temperatura. Se utiliza para preservar, extender y asegurar la vida útil de los productos.

2Los productos de EPS/Styrofoam son carcinógenos para los seres humanos. Además, tardan cientos de años en degradarse y, debido a que permanecen en los vertederos, también puede producirse una filtración del estireno que podría llegar al agua subterránea y afectar la calidad del agua.