Un imperativo comercial y un compromiso a largo plazo de la compañía

A lo largo de la última década, Cigna ha sido un promotor clave a nivel nacional y comparte activamente las mejores prácticas para dar respuesta a las desigualdades en salud y lograr avances en un cuidado de la salud equitativo con otros planes de salud, grupos de empleadores y clientes. Cigna también trabaja en estrecha colaboración con clientes y promotores de la salud en los sectores público y privado para resolver las desigualdades en salud que afectan a muchas personas y comunidades. Nuestra compañía ha hecho un compromiso a largo plazo para mejorar la equidad en salud en el mercado, implementando recursos estratégicos y operativos para mejorar el acceso a un cuidado de la salud de alta calidad y asequible.

¿Dónde ocurren con frecuencia las desigualdades en salud?

Una desigualdad en salud, según la define Healthy People 2020, es un tipo particular de diferencia en salud que está estrechamente relacionado con desventajas sociales, económicas o ambientales. Las desigualdades en salud afectan de manera adversa a grupos de personas que han experimentado sistemáticamente mayores obstáculos para la salud, debido a su grupo étnico o racial; religión; situación socioeconómica; género; edad; salud mental; discapacidades cognitivas, sensoriales o físicas; orientación sexual o identidad de género; ubicación geográfica u otras características históricamente vinculadas a la discriminación o la exclusión.

  • Los hispanos y los afroamericanos tienen tasas de detección de cáncer de colon más bajas y tasas de mortalidad más altas que los blancos.1
  • Las mujeres afroamericanas tienen casi el doble de la tasa de nacimientos prematuros y triplican la tasa de mortalidad infantil en comparación con las asiáticas.2
  • Los hispanos tienen una tasa un 133% más alta de diabetes y tienen un 51% más de probabilidades de morir por causa de la enfermedad.3
  • Las personas transgénero tienen una tasa de homicidio un 1,600% más alta.4
La equidad en salud es la búsqueda de la eliminación de estas desigualdades en salud.

Los factores que contribuyen a las desigualdades en salud

Algunos de los factores que contribuyen a las desigualdades en salud son un bajo nivel de educación en salud, las barreras idiomáticas, las creencias y prácticas culturales, el acceso a una atención de calidad, el prejuicio en la profesión médica y los determinantes sociales para el cuidado, como el entorno físico o los logros educativos. Estos factores, individualmente y en conjunto, pueden presentar barreras para el cuidado de la salud que se pueden prevenir, y que impiden el logro de un estado de salud y resultados óptimos para ciertas poblaciones. A pesar de una mejora significativa en los resultados de salud en general durante la última década, muchas subpoblaciones, entre ellas las comunidades con escasez de recursos, continúan experimentando sustanciales desigualdades en salud.

¿Por qué es fundamental abordar las desigualdades en salud?

A medida que aumenta la diversidad en los EE. UU., no sorprende que los clientes de Cigna reflejen esta diversidad dentro de su fuerza laboral. Este cambio demográfico requiere diferentes modelos de servicios de salud para brindar un cuidado de la salud que responda a las necesidades culturales. Sabemos que, para promover la salud de manera más eficaz para nuestros clientes, tenemos que comprender las diferencias culturales, reconocer los cambios demográficos en la población y abordar las brechas en la atención relacionadas con las desigualdades en salud.

Las desigualdades pueden dar lugar a un deterioro de los resultados en salud, costos adicionales en el cuidado de la salud, pérdida de la productividad laboral y muerte prematura. Un análisis reciente estimó que las desigualdades llegan a aproximadamente $93,000 millones en un exceso de costos de cuidado médico y a $42,000 millones en pérdida de productividad por año, así como pérdidas económicas debido a muertes prematuras. Existen muchas oportunidades para que los sectores público y privado, incluyendo a Cigna como una compañía líder en servicios de salud, ayuden a cerrar las brechas entre la desigualdad en salud y la equidad en salud en los EE. UU.

Consejo de equidad en salud de Cigna

El Consejo de equidad en salud de Cigna lidera el proceso, como el órgano de gestión de la estrategia general para abordar la equidad en salud. El Consejo está compuesto por más de dos docenas de líderes influyentes de toda la compañía, comprometidos con docenas de nuevas acciones cada año para mejorar la equidad en salud. Este trabajo cuenta con el apoyo del Equipo de liderazgo empresarial. El propósito del Consejo es:

  • Aumentar la conciencia, compartir conocimiento e intercambiar ideas acerca de la equidad en salud
  • Integrar la equidad en salud a cada área de negocios y promover la colaboración
  • Establecer y monitorear el progreso en la estrategia para promover la equidad en salud
El plan estratégico del Consejo de equidad en salud se basa en los siguientes cinco pilares: Liderazgo; Datos, investigación y evaluación; Determinantes sociales de la salud; Servicios de cuidado de la salud y Competencia cultural y lingüística.

Consejo asesor de igualdad en salud

Cigna ha procurado mejorar la participación en la salud preventiva entre los clientes asociados con empleadores (clientes) que participan en nuestro Consejo asesor de igualdad en salud (HDAC, por sus siglas en inglés).
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Cada uno de los cinco pilares del consejo constituye la base de estas acciones para mejorar la equidad en salud.

Cigna estableció un Consejo de gestión de servicios de asistencia idiomática para supervisar y mejorar las comunicaciones para nuestros clientes con dominio limitado del inglés (LEP, por sus siglas en inglés), por ejemplo el acceso a miembros bilingües del personal de Cigna que han pasado una evaluación de competencia oral, y a solicitud del cliente, acceder a servicios de intérpretes profesionales calificados y traducción escrita de documentos sobre salud y beneficios en más de 33 idiomas, que incluyen Braille, en letras grandes, fuentes alternativas y sonido.

Cigna patrocinó un evento de capacitación a cargo del Disparities Solutions Center y el Institute for Diversity and Health Equity, una filial de la American Hospital Association (AHA). Participaron representantes de más de una docena de asociaciones hospitalarias estatales y sistemas de cuidado de la salud/hospitalarios. El plan de estudio de la capacitación incluyó cómo desarrollar un caso de negocios para abordar la equidad en salud; realizar una evaluación organizacional; reunir y utilizar datos demográficos; abordar la diversidad y la inclusión y mejorar la competencia cultural de la fuerza de trabajo.

Los datos, la investigación y la evaluación se utilizan para identificar y priorizar las desigualdades en salud y evaluar el impacto de las iniciativas para cerrar las brechas en el cuidado. Para ayudarnos a cuantificar y comprender mejor estas desigualdades, Cigna utiliza el "Disparities Dashboard" para hacer un seguimiento de varias medidas de calidad por raza y género a nivel estatal y del condado, así como para determinar dónde enfocar los esfuerzos de mejora e informar las intervenciones clínicas. Estos análisis nos ayudan a trasladar el peso de la desigualdad en salud a la equidad en salud, que es uno de los objetivos de nuestra misión como compañía líder en servicios de salud, para mejorar la salud, el bienestar y la conveniencia de aquellos a quienes brindamos servicios.

El índice de determinantes sociales (SDI, por sus siglas en inglés) está diseñado para ayudarnos a entender mejor las posibles desventajas de salud que podrían enfrentar una comunidad y sus integrantes según su ubicación geográfica. Una desventaja de salud es la imposibilidad de las personas de satisfacer las necesidades humanas básicas, que incluyen seguridad económica, alimentación, vivienda, seguridad, transporte y educación, que se requieren para una participación social plena y una salud y bienestar adecuados. Cigna está utilizando el SDI para entender mejor las dificultades de una comunidad que podrían estar influyendo en el estado de salud, la utilización del cuidado de la salud y los resultados. Nos permite diseñar intervenciones únicas, cuidadosamente orientadas, para ayudar a los clientes de Cigna a superar las barreras que afectan su capacidad de enfocarse en su salud, y también mejora nuestra capacidad de evaluar la relación entre los determinantes sociales de la salud y las desigualdades de la salud.

Los determinantes sociales de la salud son un nuevo pilar que se agregó al plan estratégico 2018-2020 del Consejo de Equidad en Salud para resolver asuntos no médicos. Healthy People 2020 define los determinantes sociales de la salud como condiciones en los entornos en los cuales las personas viven, aprenden, trabajan, juegan, expresan sus creencias y envejecen, que afectan a una amplia variedad de riesgos y resultados en salud, funcionamiento y calidad de vida. Los determinantes sociales de la salud tienen un impacto significativo en la calidad de vida, las condiciones de salud y los comportamientos que buscan la salud. Cigna utiliza el índice de determinantes sociales para identificar las vulnerabilidades y las necesidades de las comunidades a las cuales brindamos servicios a nivel nacional, regional y local, según datos disponibles para el público junto con los datos de los reclamos de Cigna.

Programa de apoyo comunitario para la administración del cuidado de la salud Health Matters

El programa de apoyo comunitario de Cigna ayuda a identificar y dar respuesta a las barreras que pueden limitar la capacidad de enfocarse en mejorar la salud. Cuando los administradores del cuidado médico o del comportamiento identifican una necesidad, refieren al individuo a un recurso comunitario. Pueden realizar una evaluación de salud del comportamiento y hacer los referidos apropiados. Se utiliza un motor de búsqueda para localizar recursos nacionales y comunitarios que se confirman cada seis meses e incluyen organizaciones sin fines de lucro de servicio directo tales como: servicios para personas sin hogar, servicios para discapacidades, programas de asistencia de vivienda, bancos de comida, asistencia para servicios públicos y programas cívicos.

En 2018, Cigna anunció que se había eliminado con éxito una desigualdad en el porcentaje de exámenes de detección de cáncer de seno entre las clientes blancas y las afroamericanas en Tennessee. Cigna logró este exitoso resultado:

  • Proporcionando a las clientes información precisa acerca de los establecimientos para exámenes de detección de la red en su vecindario, lo que fomenta un mejor recorrido del sistema de salud y facilita a las clientes obtener la información que necesitan para tomar medidas sobre su salud.
  • Creando mensajes personalizados para las clientes, centrados en los asuntos e inquietudes que más les importan, que promueven un comportamiento positivo de búsqueda de la salud y generan confianza en la relación entre la cliente y el plan de salud.
  • Colaborando con grupos locales, como Methodist Le Bonheur Healthcare y Congregational Health Network, para mejorar el acceso al cuidado y aprovechar las relaciones de confianza ya establecidas en la comunidad.

Al hacer que los exámenes de detección del cáncer sean más simples, más personalizados y locales, es posible ver una mejora mensurable y eficaz en las desigualdades de salud y mejores resultados de salud para las poblaciones que experimentan un cuidado desigual. Cigna no logró estos resultados por su cuenta, provienen del esfuerzo colaborativo de toda la comunidad en Memphis y en todo Tennessee para resolver esta desigualdad. Los proveedores, pagadores, empleadores, organizaciones comunitarias y entidades gubernamentales trabajaron en conjunto para lograr un cambio. Cigna se enorgullece de sus esfuerzos y de su contribución para reducir esta desigualdad en Tennessee para nuestros clientes.

Iniciativa Hospital Collaborative Care

Cigna reconoce el importante rol que cumplen los sistemas de salud y hospitalarios para asegurar que las personas de todas las razas, etnicidades y orígenes culturales reciban un cuidado equitativo y de calidad. Para acelerar estos esfuerzos, Cigna agregó una métrica de equidad en salud al estándar de desempeño para nuestro programa Hospital Collaborative Care (HCC). A partir del 1 de enero del 2018, todos los hospitales nuevos o renovados en el programa HCC tienen la oportunidad de obtener crédito en función de su calificación de desempeño general cuando firman el compromiso #123forEquity de la American Hospital Association. Cigna es el primer plan de salud en colaborar con la American Hospital Association (AHA) y su compromiso #123forEquity. El programa Centers for Excellence también incluirá el compromiso Equity of Care en el informe anual revisado para los hospitales. Los hospitales de Cigna pueden cumplir con la meta de capacitación sobre competencia cultural en el compromiso motivando a sus proveedores a beneficiarse de la página de Recursos y capacitación sobre competencia cultural.

Cigna reconoce la importancia de ayudar a su fuerza laboral interna, a los proveedores de la red y a los clientes a entender y dar respuesta a las desigualdades dentro de las comunidades en las cuales brindamos servicios. Los esfuerzos de Cigna tienen como objetivo abordar las desigualdades identificadas a través de diversas evaluaciones de necesidades realizadas en los últimos 10 años entre nuestras partes interesadas.

Empleados de Cigna:

En 2018, los empleados de Cigna completaron más de 28,400 módulos de capacitación cultural. Cigna actualizó la serie de Competencia cultural adaptada para las posiciones de trabajo de Cigna. Los participantes obtienen perspectivas acerca de cómo ofrecer servicios que respondan a las necesidades culturales, que incluyen identificar y contrarrestar los prejuicios implícitos y establecer la confianza a través de una comunicación intercultural. Es importante para la misión de Cigna dar respuesta a las creencias y las prácticas relacionadas con la salud, así como a las necesidades lingüísticas de nuestros clientes diversos.

En 2018, se implementó una promoción especial de dos series específicas de capacitación en competencia cultural para personal clínico, personal de salud del comportamiento, consejeros y representante personal. La serie hispano-latino ayuda a los empleados de Cigna a interactuar y conectarse mejor con los clientes hispanos-latinos. Cada módulo incluye una representación de clientes específicos para los valores culturales facilitados. La serie Diabetes en la población proveniente del sudeste asiático, una serie específica para esta población, ayuda a valorar la expansión del conocimiento clínico relacionado con las desigualdades de origen cultural. Los módulos incluyen una exploración más profunda de ciertas subpoblaciones, estudios de caso y educación para pacientes, disponibles en inglés, hindi, nepalí y urdu.

Cigna continúa organizando los Foros de diversidad intercultural para nuestros empleados del sector clínico, que interactúan directamente con pacientes. Cinco grupos de trabajo se reunieron en diferentes establecimientos y equipos, proporcionando educación y contenidos de diversidad cultural a más de 1,500 empleados de Cigna. Entre los temas se incluyen falta de vivienda y pobreza, salud mental y pobreza, diversidad en trasplantes entre los veteranos, diferencia cultural con la población de adultos mayores, y más.

Proveedores de la red:

Cigna también ha promocionado otros recursos de capacitación, entre ellos el curso Desarrollando destrezas culturales en el cual se adquiere la destreza cultural analizando hipótesis y mejores prácticas en competencia cultural. Este curso sirve de base para otras capacitaciones.

Se puede acceder fácilmente a los recursos a través de nuestro sitio web para proveedores de la red Recursos de competencia cultural y equidad en salud, recientemente rediseñado (2018). Muchas herramientas y recursos adicionales están disponibles sin costo para los proveedores y su personal, entre ellos:

  • Un centro de recursos culturales que brinda perspectivas acerca de las comunidades culturales
  • Formularios de uso frecuente en español, como formularios de consentimiento, denegación, instrucción y tratamiento
  • Descuentos por servicios de traducción e interpretación disponibles para los proveedores de cuidado de la salud contratados por Cigna

Áreas de enfoque para 2019

En 2019, Cigna procurará ampliar sus esfuerzos por abordar la equidad en salud mediante las siguientes acciones:

  • Fomentando una mayor participación de los empleados como líderes de la equidad en salud en sus comunidades.
  • Invirtiendo en el diseño de estrategias de intervención y generando perspectivas significativas para crear mejores prácticas para reducir las desigualdades en salud.
  • Creando estrategias de intervención originadas en la comunidad para desarrollar capacidad y escalar soluciones para responder a los determinantes sociales de la salud que resultan en un cuidado desigual.
  • Integrando la competencia cultural como un componente fundamental de los esfuerzos de personalización de la fuerza laboral de Cigna y respaldando a los proveedores de la red para atender las necesidades sociales, culturales y lingüísticas de los pacientes.

1 American Cancer Society, Inc, 2017 Colorectal Cancer Facts & Figures 2017-2019 https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer-facts-and-statistics/colorectal-cancer-facts-and-figures/colorectal-cancer-facts-and-figures-2017-2019.pdf.

2 CDC.Health, United States, 2015 Chartbook: Special Feature on Racial and Ethnic Health Disparities. http://www.cdc.gov/nchs/hus.htm

3 MMR Weekly. Vital Signs: Leading Causes of Death, Prevalence of Diseases and Risk Factors, and Use of Health Services Among Hispanics in the United States — 2009-2013. 8 de mayo del 2015 / 64(17);469-4784

4 Cigna. (n.d.). Health Disparities: Lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT). Consultado en marzo/abril del 2018 de https://www.cigna.com/assets/docs/health-care-professionals/lgbt-health-disparities.pdf.

5 Disparities in Health and Health Care: Five Key Questions and Answers, KFF Henry J. Kaiser Family Foundation, publicado el 8 de agosto del 2018

Aviso legal: El informe cubre el año calendario 2018 y, a menos que se indique lo contrario, excluye la combinación con Express Scripts, que se completó el 20 de diciembre de 2018.