Compromiso a largo plazo para abordar los determinantes sociales de la salud

Durante más de una década, Cigna ha sido líder en fomentar la identificación de las desigualdades en salud1 e influenciar el desarrollo de soluciones que darán como resultado una salud más equitativa entre nuestros clientes, nuestra fuerza laboral y la comunidad. Cigna ha asumido el compromiso de hacer que la equidad en salud sea una prioridad estratégica de toda la empresa; un compromiso a largo plazo para mejorar la equidad en salud2 en el mercado mediante la implementación de recursos estratégicos y operativos para mejorar el acceso al cuidado de la salud asequible y de alta calidad, al tiempo que establece y cumple con los estándares organizacionales.

Como promotor clave a nivel nacional, Cigna comparte activamente las prácticas recomendadas para abordar las desigualdades en salud y los determinantes sociales de la salud (SDoH, por sus siglas en inglés)3 así como para promover el cuidado de la salud equitativo con los proveedores de la red, otros planes de salud, grupos de empleadores y clientes.

Desigualdades en salud y equidad en salud

Las desigualdades en salud se definen como diferencias evitables e injustas en el estado de salud entre segmentos de la población. Las desigualdades en salud afectan negativamente a grupos de personas que han experimentado mayores obstáculos sociales y/o económicos de acceso a la salud, debido a su:

  • Raza
  • Origen étnico
  • Educación
  • Alfabetismo
  • Nivel de ingresos
  • Idioma
  • Cultura
  • Edad
  • Orientación sexual
  • Expresión/identidad de género
  • Discapacidades cognitivas, sensoriales o físicas
  • Ubicación geográfica

Las desigualdades en salud pueden conducir a un estado de disparidad en salud en la empresa, comunidad, región o país. La equidad en salud se “logra cuando todas las personas tienen la oportunidad de ‘alcanzar su máximo potencial de salud’ y nadie está ‘en desventaja para lograr este potencial debido a la posición social u otras circunstancias determinadas socialmente.’ Las disparidades en salud se manifiestan como diferencias en la expectativa de vida, calidad de vida, tasas de enfermedad, discapacidad y muerte, la gravedad de las enfermedades y el acceso al tratamiento”.4

Determinantes sociales de la salud

Los SDoH son las condiciones y los entornos donde las personas nacen, crecen, viven, aprenden, trabajan, juegan, expresan una creencia y envejecen, que afectan a un amplio rango de riesgos y resultados de salud. Nos ayudan a entender los factores que afectan la salud de una persona. Estudios han demostrado que las personas con necesidades sociales insatisfechas se asocian con:

  • Casi el doble de la tasa de depresión
  • Mayor probabilidad de tener condiciones crónicas
  • Más del doble de la tasa de visitas al departamento de emergencias y ausencia a las citas médicas
  • Prevalencia de diabetes 60% más alta y prevalencia de niveles altos de colesterol y azúcar en sangre más de un 50% más alta5 Factors that impact Health and Well-Being [PDF].

Nuestra estrategia

En el 2008, Cigna estableció el Consejo de equidad en salud, el órgano de gestión de nuestra estrategia general para abordar la equidad en salud. El Consejo, que está integrado por líderes influyentes de toda la compañía, identificó cinco pilares clave para mejorar la equidad en salud entre nuestros clientes.

  • Liderazgo: Ampliar y fortalecer el liderazgo en todos los niveles para abordar las desigualdades en salud y personalizar el cuidado para cada cliente.
  • Datos, investigación y evaluación: Identificar y priorizar las desigualdades en salud y evaluar el impacto de las iniciativas para cerrar las brechas en el cuidado.
  • Determinantes sociales de la salud: Abordar los SDoH que contribuyen a un cuidado de la salud dispar entre nuestros clientes y la comunidad.
  • Servicios para el cuidado de la salud: Mejorar la salud y los resultados del cuidado de la salud para las poblaciones desatendidas por su raza y origen étnico.
  • Competencia lingüística y cultural: Mejorar la competencia lingüística y cultural de una fuerza laboral diversa y de la red de proveedores de cuidado de la salud.

Se ha creado un plan de acción para asegurar que se avance en cada una de estas cinco áreas. El Consejo tiene la responsabilidad de formular y supervisar el avance de nuestra estrategia.

En el 2020, Cigna avanzó aún más en nuestro compromiso de abordar la equidad en salud mediante el lanzamiento del Programa de desarrollo de equidad e igualdad, una iniciativa multifacética de cinco años para ampliar y acelerar nuestros esfuerzos de apoyo a la diversidad, inclusión, equidad e igualdad para las comunidades de color. Este programa, entre otras iniciativas, incluye la aceleración de nuestros esfuerzos para reconocer los SDoH, eliminar las barreras para el cuidado y mejorar el acceso al cuidado.

Cigna continúa reconociendo la importancia de brindar educación y recursos de competencia cultural a nuestras partes interesadas para darles mejores herramientas para entender y abordar las desigualdades entre los clientes y dentro de nuestras comunidades. Los ejemplos a continuación representan maneras a través de las cuales logramos la participación de las partes interesadas, entre ellos empleados, clientes y proveedores dentro de la red, y los equipamos con recursos y educación en competencia cultural en el 2020.

Capacitación de los empleados

Apoyamos a nuestro personal con capacitación y educación en competencia cultural, que es un requisito para los nuevos contratados que tengan trato directo con clientes. En el 2020, también lanzamos dos cursos nuevos: una capacitación sobre sesgo inconsciente, inclusión consciente y foco en la pobreza. El curso Inclusión consciente fue diseñado para ayudar a nuestra fuerza laboral a reconocer qué son los sesgos, de dónde provienen y cómo las personas pueden tomar medidas para ser más inclusivas. Además, el curso se relaciona con las competencias de Cigna, los comportamientos que deseamos para todos los empleados. Esta capacitación ahora forma parte de nuestro proceso de incorporación para todas las nuevas contrataciones en los EE. UU. En el 2021, pensamos extender la capacitación Inclusión consciente a nuestros empleados internacionales. La capacitación Foco en la pobreza se centra en la pobreza, uno de los SDoH de mayor impacto. El objetivo de la capacitación es generar conciencia, disipar mitos y compartir información que pueda aportar interacciones comprensivas y sensibles con las personas afectadas por la pobreza en el trabajo o en su vida personal.

En el 2020, los módulos de capacitación sobre competencia cultural de Cigna incluyeron una serie de competencia cultural así como capacitaciones culturales múltiples centradas en subpoblaciones, entre ellos nuestros clientes transgénero y no binarios. Los participantes también aprenden cómo cumplir con las leyes estatales y federales, incluida la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y adquieren las destrezas y la confianza para atender a los clientes de una manera que considere las diferencias culturales, de acuerdo con la misión de Cigna.

Colaboraciones con proveedores

Cigna reconoce que nuestras redes de proveedores son colaboradores clave para asegurar que nuestros clientes reciban cuidado de la salud con competencia cultural. El sitio web Competencia cultural y equidad en salud de Cigna es gratuito para los proveedores y su personal; ofrece acceso rápido a capacitaciones en la web sobre competencia cultural enfocada en el cliente, libros blancos y herramientas que promueven el cuidado centrado en el paciente y técnicas de comunicación culturalmente apropiadas para poblaciones diversas. Las capacitaciones abarcan el desarrollo de agilidad cultural para revisar conjeturas, sesgo inconsciente y prácticas apropiadas de competencia cultural que actúen como introducción para otras capacitaciones. Además, las capacitaciones se centran en la inclusión de información de las investigaciones más recientes y cómo el sesgo implícito afecta a los pacientes.

Además de la capacitación, el sitio web incluye:

  • CultureVisionTM: Una base de datos en línea que ofrece información de más de 60 comunidades culturales.
  • Formularios para el paciente traducidos: Los formularios para el paciente que se usan comúnmente están disponibles en español.
  • Descuentos en servicios idiomáticos: Disponibles para los proveedores contratados por Cigna para servicios de traducción e interpretación, entre ellos servicios de interpretación remota/por video, como apoyo para los clientes de Cigna con dominio limitado del inglés (LEP, por sus siglas en inglés) y con discapacidades, por ejemplo limitaciones auditivas y discapacidad auditiva.

Además, promovemos regularmente artículos en las publicaciones para proveedores que se distribuyen entre nuestros proveedores de servicios médicos, dentales y de salud del comportamiento. Estos artículos abarcan temas de equidad en salud, como desigualdades en salud, sesgo inconsciente, SDoH y competencia cultural.

Colaboración con clientes empleadores

Cigna tiene el compromiso de apoyar a los empleadores en la identificación, la evaluación y el abordaje de las necesidades sociales de sus empleados. Cigna desarrolló su Índice de determinantes sociales (SDI, por sus siglas en inglés) patentado para que podamos entender mejor las posibles desventajas de salud que una persona podría experimentar según el lugar donde viva. Esta información se usa para mejorar nuestras propuestas de programas clínicos, eliminar las desigualdades y brindar un mejor servicio a las poblaciones de clientes vulnerables. Los clientes han encontrado valor en este análisis, por ejemplo:

  • Prevalencia de salud del comportamiento y otras enfermedades crónicas según el SDI
  • Cumplimiento de aspectos de salud preventiva en relación con el SDI
  • Uso de la sala de emergencias según el SDI

Cigna también ha procurado mejorar la participación en la salud preventiva entre los clientes asociados con clientes empleadores que participan en nuestro Consejo Asesor de Igualdad en Salud (HDAC, por sus siglas en inglés). El HDAC está compuesto por clientes empleadores con poblaciones significativas de empleados de comunidades subrepresentadas. En el 2020 se realizó una reunión especial con nuestro HDAC para presentar y analizar la información sobre desigualdades y COVID-19 y compartir recursos destacados.

Cigna también ofrece a los clientes recursos como libros blancos, presentaciones, videos, informes para clientes y la red Aunt Bertha, una red de cuidado social que puede ayudar a identificar y encontrar recursos locales relacionados con consejería, educación, finanzas y más.

Objetivos estratégicos nuevos

El Consejo de gestión de equidad en salud y SDoH colaboró con las principales partes interesadas para identificar y comprometerse con acciones que aseguren avances en el 2021 en lo que respecta a cada uno de los cinco objetivos nuevos creados para mejorar la equidad en salud entre nuestros clientes:

  1. Mejorar nuestras capacidades para identificar a los clientes afectados por desigualdades basadas en su raza, idioma y riesgo de SDoH y crear oportunidades de prueba y aprendizaje para cerrar las brechas.
  2. Evaluar el impacto que tienen los beneficios del plan de salud de los empleados sobre la equidad en salud y establecer oportunidades para que los empleadores aborden los SDoH que contribuyen a las desigualdades.
  3. Mejorar la salud y la asequibilidad de los clientes mediante la creación de beneficios y la ampliación de nuestras soluciones que reducen las desigualdades en salud y abordan los SDoH.
  4. Establecer modelos que paguen a los proveedores de cuidado de la salud en función de las mejoras en los resultados de salud equitativos como parte de nuestras iniciativas de reembolsos basados en valor.
  5. Asumir el compromiso de expandir las soluciones digitales, sin crear una "división digital" y agravar las desigualdades, para cerrar las brechas de acceso al cuidado.

En el 2021, Cigna continuará trabajando en estrecha colaboración con los clientes y proveedores en los sectores público y privado para abordar los SDoH que afectan negativamente a nuestros clientes y comunidades, eliminar barreras y mejorar el acceso al cuidado para nuestros clientes.

Estudio de caso: Iniciativa sobre desigualdades ante el COVID-19

Cigna se enfocó en varias comunidades (Memphis, Houston y South Florida) y clientes empleadores para ofrecer una campaña integral destinada a proteger, preparar y respaldar a los clientes durante la pandemia de COVID-19.
Más información

1Una desigualdad en salud es un tipo particular de diferencia en salud que está estrechamente relacionada con desventajas sociales, económicas y/o ambientales. Se define como personas que han experimentado mayores obstáculos sociales y/o económicos para acceder a la salud debido a su raza, origen étnico, educación, alfabetismo, nivel de ingresos, idioma, cultura, edad, orientación sexual, expresión/identidad de género, discapacidad (cognitiva, sensorial o física) o ubicación geográfica.

2La equidad en salud implica alcanzar el nivel más alto de salud para todas las personas. El logro de la equidad en salud requiere valorar a todos por igual con esfuerzos sociales permanentes y enfocados en abordar las disparidades evitables, las injusticias históricas y contemporáneas y la eliminación de las desigualdades en salud y en el cuidado de la salud.

3 Los determinantes sociales de la salud (SDoH) son las condiciones de los entornos en los cuales la gente nace, vive, aprende, trabaja, juega, expresa una creencia y envejece, que afectan a una amplia variedad de riesgos y resultados en salud, funcionamiento y calidad de vida. Incluyen factores que influyen en nuestra vida cotidiana, como la estabilidad económica, los logros educativos, la infraestructura (incluidos vivienda y transporte), el acceso a alimentos, el acceso al cuidado de la salud y el entorno social y comunitario (con factores relacionados que incluyen la soledad, el estrés y la discriminación). Hay investigaciones que muestran que estos factores desempeñan una función significativa en el comportamiento saludable y el estado de salud, la utilización del cuidado y los resultados de salud, incluso mucho más que el cuidado clínico.

4Centers for Disease Control and Prevention. (n.d.). Equidad en salud. Determinantes sociales de la salud, Equidad en salud Consultado el 11 de marzo del 2020 en https://www.cdc.gov/chronicdisease/healthequity/index.htm

5County Health Rankings and Roadmaps: A Robert Wood Johnson Foundation Program. (2019). County health rankings model. https://www.countyhealthrankings.org/explore-health-rankings/measures-data-sources/county-health-rankings-model.