Un imperativo comercial y un compromiso a largo plazo de la compañía

Durante más de una década, Cigna ha participado activamente en el esfuerzo por abordar y eliminar las desigualdades en el cuidado de la salud.1 Como un promotor clave a nivel nacional, Cigna comparte activamente las mejores prácticas relacionadas con el abordaje de las desigualdades en salud y los determinantes sociales de la salud (SDoH; por sus siglas en inglés)2, así como la promoción del cuidado equitativo de la salud con proveedores de la red, otros planes de salud, grupos de empleadores y clientes.

Al mismo tiempo, seguimos trabajando en estrecha colaboración con las partes interesadas para mejorar la equidad en salud3 entre nuestros clientes, nuestra fuerza laboral y nuestras comunidades. Nuestra compañía ha asumido un compromiso a largo plazo para mejorar la equidad en salud en el mercado; implementamos recursos estratégicos y operativos para mejorar el acceso al cuidado de la salud asequible y de alta calidad, al tiempo que establece y cumple estándares de equidad en salud y competencia cultural dentro de nuestra organización.

En el 2019, Cigna recibió por cuarta vez el Innovation in Advancing Health Equity Award del National Business Group on Health (NBGH), una organización sin fines de lucro dedicada exclusivamente a representar la perspectiva de grandes empleadores sobre temas relacionados con las políticas nacionales de salud y ayudar a las compañías a optimizar el desempeño empresarial mediante la mejora de la salud, la innovación y el manejo del cuidado de la salud.

Estudio de caso: Cómo se identifican y priorizan las desigualdades en salud a través de los datos y la investigación en Cigna

Los datos, la investigación y la evaluación se utilizan en Cigna para identificar y priorizar las desigualdades en salud y evaluar el impacto de las iniciativas para cerrar las brechas en el cuidado.
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Estudio de caso: Aumentar la competencia cultural y la inclusión a través de la capacitación

Cigna reconoce la importancia de brindar educación en competencia cultural a las partes interesadas, a fin de darles mejores herramientas para entender y afrontar las desigualdades.
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¿Dónde ocurren con frecuencia las desigualdades en salud?

Las desigualdades en salud afectan de manera adversa a grupos de personas que han experimentado sistemáticamente mayores obstáculos para la salud, debido a su grupo étnico o racial; religión; situación socioeconómica; género; edad; salud mental; discapacidades cognitivas, sensoriales o físicas; orientación sexual o identidad de género; ubicación geográfica u otras características históricamente vinculadas a la discriminación o la exclusión.4 Por ejemplo:

  • Los afroamericanos tienen un 20% más de probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal que los blancos no hispanos.5
  • Las mujeres de color tienen hasta un 50% más de probabilidades de tener partos prematuros y sus bebés tienen un 130% más de probabilidades de morir.6
  • La depresión es más del doble de frecuente entre adultos mayores que se identifican como lesbianas, gay, bisexuales o transgénero (LGBT) que entre los adultos mayores en general.7

Factores que contribuyen a las desigualdades en salud

Los factores que contribuyen a las desigualdades en salud son un bajo nivel de educación en salud, las barreras idiomáticas, las creencias y prácticas culturales, el acceso al cuidado de calidad, el prejuicio en la profesión médica y los SDoH, como el entorno físico o los logros educativos. Estos factores, tanto individualmente como en conjunto, pueden presentar barreras para el cuidado de la salud que se pueden prevenir pero que impiden el logro de un estado de salud y resultados óptimos para ciertas poblaciones. A pesar de una mejora significativa en los resultados de salud en general durante la última década, muchas subpoblaciones, entre ellas las comunidades con escasez de recursos, continúan experimentando sustanciales desigualdades en salud.

¿Por qué es fundamental abordar las desigualdades en salud?

A medida que aumenta la diversidad en los EE. UU., no sorprende que los clientes de Cigna reflejen esta diversidad dentro de su fuerza laboral. Este cambio demográfico requiere diferentes modelos de servicios de salud para brindar un cuidado que responda a las necesidades culturales. Sabemos que, para promover la salud de manera más efectiva para nuestros clientes, tenemos que comprender las diferencias culturales, reconocer los cambios demográficos en la población y abordar las brechas en el cuidado relacionadas con las desigualdades en salud.

Las desigualdades pueden ocasionar un deterioro de los resultados en salud, costos adicionales de cuidado de la salud, pérdida de productividad laboral y muerte prematura.8 Las desigualdades en salud están demasiado generalizadas, sin mencionar lo costosas que son para nuestro país y nuestra economía. Los análisis estiman que las desigualdades llegan a aproximadamente $93,000 millones en un exceso de costos de cuidado médico y a $42,000 millones en pérdida de productividad por año, así como pérdidas económicas debido a muertes prematuras.9

Estrategia de equidad en salud

El Consejo de Equidad en Salud de Cigna, creado en el 2008, es el órgano de gestión de nuestra estrategia general para abordar la equidad en salud. Integrado por líderes de toda la empresa, el propósito del Consejo es:

  • Aumentar la concientización, compartir conocimientos e intercambiar ideas acerca de la equidad en salud.
  • Integrar la equidad en salud a cada área de negocios y promover la colaboración.
  • Monitorear el progreso en la estrategia para promover la equidad en salud.

Siguiendo una estructura similar al de la National Partnership for Action to End Health Disparities del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), el Consejo identificó cinco pilares clave para mejorar la equidad en salud entre nuestros clientes:

  • Liderazgo: Fortalecer y ampliar el liderazgo en todos los niveles para abordar las desigualdades en salud y personalizar el cuidado para cada cliente.
  • Datos, investigación y evaluación: Identificar y priorizar las desigualdades en salud y evaluar el impacto de las iniciativas para cerrar las brechas en el cuidado.
  • Determinantes sociales de la salud: Abordar los determinantes sociales de la salud que contribuyen a un cuidado desigual de la salud entre nuestros clientes y la comunidad.
  • Servicios para el cuidado de la salud: Mejorar la salud y los resultados en el cuidado de la salud de las poblaciones en desventaja, por su raza y origen étnico.
  • Competencia cultural: Mejorar la competencia lingüística y cultural de una fuerza laboral diversa y de la red de proveedores de cuidado de la salud.

Cigna ha creado anualmente un plan de acción detallado para asegurar que se avance en cada una de estas cinco áreas y el Consejo tiene la responsabilidad de formular y supervisar el progreso de nuestra estrategia.

En el 2019, el Consejo de Equidad en Salud formó el Comité de Gestión de los SDoH, que está integrado por un grupo de partes interesadas de toda la empresa que están trabajando para diseñar una estrategia compartida para abordar los SDoH que influyen en los resultados de salud y contribuyen a las desigualdades en salud entre nuestros clientes y en la comunidad en general.

diagrama de equidad en salud

En el 2019, seguimos cambiando nuestra percepción y enfoque de lo que constituye la salud integral de la persona, con el objetivo de abordar mejor los SDoH que afectan negativamente el estado de salud, los resultados, la utilización y los costos. Con este fin, completamos una evaluación exhaustiva de nuestro U.S. Commercial Book of Business para entender mejor el impacto que los SDoH tienen en la prevalencia de condiciones crónicas, la participación en la administración de casos, el uso de las salas de emergencias y hospitalizaciones, y la alineación del cuidado primario. Además, se realizó un análisis completo de mapeo usando nuestro propio índice de determinantes sociales (SDI, por sus siglas en inglés) que nos ayuda a identificar poblaciones y comunidades en riesgo según su ubicación geográfica. Y por último, completamos varios sondeos con grupos de discusión de médicos en todos los EE. UU. para entender mejor cómo los SDoH afectan a sus poblaciones de pacientes y cómo evalúan las necesidades de apoyo que tienen esos pacientes.

Este trabajo analítico le permitió a Cigna establecer diálogos basados en evidencia dentro de nuestra organización y en diversas industrias para fomentar los esfuerzos colaborativos para mitigar los SDoH que pueden estar contribuyendo a obtener resultados negativos. En el 2019, comenzamos a participar como miembro, en el nivel de Comité Directivo, de la National Alliance to Impact Social Determinants of Health (NASDOH) y participamos con personal y miembros de distintas agencias del Departamento de Salud y Servicios Humanos, entre ellas: Medicaid, Medicare, Centers for Medicare and Medicaid Innovation (CMMI), Office of the National Coordinator (ONC), Office of the Assistant Secretary for Health (ASH), Surgeon General y Chief Data Officer (CDO). Cigna también se incorporó como miembro de Project Link organizado por America’s Health Insurance Plans (AHIP) y participó en el SDoH Data Integration Action Team del National Quality Forum.

Las personas con necesidades sociales insatisfechas son más propensas a tener:11

  • condiciones crónicas, entre ellas un 60% más de prevalencia de diabetes
  • más del doble de la tasa de visitas a una sala de emergencias
  • casi el doble de la tasa de depresión

Hacia dónde vamos desde aquí

Existen muchas oportunidades en los sectores público y privado, incluso en Cigna como compañía líder en servicios de salud, para ayudar a cerrar las brechas entre la desigualdad en salud y la equidad en salud en los Estados Unidos. Con este fin, Cigna ha participado activamente en los esfuerzos por abordar y eliminar las desigualdades en el cuidado de la salud: mediante la colaboración con las principales partes interesadas para identificar y resolver los problemas de desigualdad en salud dentro de la fuerza laboral y la comunidad. Esencialmente, ponemos en práctica lo que recomendamos; establecer y procurar estándares de equidad en salud y competencia cultural dentro de nuestra propia organización para que podamos seguir mejorando la salud, el bienestar y la conveniencia de nuestra base de clientes cada vez más diversa.

En el 2020, continuaremos trabajando en estrecha colaboración con clientes y asesores de salud en los sectores público y privado para eliminar las desigualdades en salud que siguen afectando a demasiadas personas y poblaciones. En particular, tenemos el compromiso de cultivar un estado de equidad en salud en el mercado mediante la implementación de recursos estratégicos y operativos para mejorar la asequibilidad y el acceso a un cuidado de la salud de alta calidad para nuestros clientes.

1Una desigualdad en salud es un tipo particular de diferencia en salud que está estrechamente relacionado con desventajas sociales, económicas y/o ambientales.

2Los determinantes sociales de la salud (SDoH) son las condiciones de los entornos en los cuales la gente nace, vive, aprende, trabaja, juega, expresa una creencia y envejece, que afectan a un amplio rango de riesgos y resultados de salud, funcionamiento y calidad de vida. Incluyen factores que influyen en nuestra vida cotidiana, como la estabilidad económica, los logros educativos, la infraestructura (incluidos vivienda y transporte), el acceso a alimentos, el acceso al cuidado de la salud y el entorno social y comunitario (con factores relacionados que incluyen la soledad, el estrés y la discriminación). Hay investigaciones que muestran que estos factores desempeñan una función significativa en el comportamiento saludable y el estado de salud, la utilización del cuidado y los resultados de salud, incluso mucho más que el cuidado clínico.

3La equidad en salud implica alcanzar el nivel más alto de salud para todas las personas El logro de la equidad en salud requiere valorar a todos por igual con esfuerzos sociales permanentes enfocados en abordar las desigualdades evitables, las injusticias históricas y contemporáneas y la eliminación de las desigualdades en salud y en el cuidado de la salud.

4U.S. Department of Health and Human Services. The Secretary’s Advisory Committee on National Health Promotion and Disease Prevention Objectives for 2020. Phase I report: Recommendations for the framework and format of Healthy People 2020 [Internet]. Section IV: Advisory Committee findings and recommendations [cita del 6 de enero del 2010]. Disponible en: http://www.healthypeople.gov/sites/default/files/PhaseI_0.pdf.

5Colorectal Cancer Facts & Figures 2017–2019. https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer-facts-and-statistics/colorectal-cancer-facts-and-figures/colorectal-cancer-facts-andfigures-2017-2019.pdf (p. 4).

6March of Dimes. Actualización de los Centros de Investigación de Nacimientos Prematuros, otoño del 2019.

7Promoting The Behavioral Health of LGBT Older Adults. Mayo del 2019. National LGBT Health Education Center. Fenway Institute.

8Disparities in Health and Health Care: Five Key Questions and Answers, KFF Henry J. Kaiser Family Foundation. Publicado el 8 de agosto del 2018.

9Ani Turner, The Business Case for Racial Equity, A Strategy for Growth (W.K. Kellogg Foundation and Altarum, abril del 2018), https://altarum.org/publications/the-business-case-for-racial-equity-a-strategy-for-growth.

10County Health Rankings and Roadmaps: A Robert Wood Johnson Foundation Program. (2019). Country health rankings model. https://www.countryhealthrankings.org/explore-health-rankings/measures-data-sources

11Berkowitz, et al. (2016). Addressing basic resource needs to improve primary care quality: a community collaboration programme. BMJ Quality & Safety, 25(3), 164–172. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26621916.