Debido a la pandemia de COVID-19, Cigna colaboró con nuestro Programa de asistencia al empleado (EAP) para aprovechar su modelo de asistencia personalizada con el fin de ayudar a conectar a los empleados con los recursos adecuados en el momento apropiado. Estos recursos incluyeron una tarjeta Cigna Care Card por un valor de $250 para los empleados elegibles.1 El programa Care Card se diseñó para que califique como un programa de ayuda ante desastres según la sección 139 del Código de Impuestos internos. Según esa sección del Código, los empleadores pueden ofrecer beneficios libres de impuestos en forma de dinero en efectivo para ayudar a los empleados con ciertos gastos razonables y necesarios en los que hayan incurrido como consecuencia de un "desastre calificado".2 Durante la pandemia de COVID-19, el presidente tomó la determinación de calificar como zona de desastre a los 50 estados, el District of Columbia y todos los territorios de los EE. UU. En consecuencia, Cigna pudo emitir una tarjeta Cigna Care Card como un medio para ayudar a los empleados elegibles que hubieran incurrido en gastos adicionales debido a la pandemia de COVID-19.

En colaboración con nuestro EAP de salud del comportamiento de Cigna, emitimos más de 8,000 tarjetas Cigna Care a los empleados en el 2020 para brindar asistencia financiera para los dependientes menores de 18 años. Como el COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada a los cuidadores3, los cuidadores generalmente son mujeres4 y nuestra fuerza laboral es femenina en un 73%, trabajamos para elaborar un enfoque holístico con el fin de respaldar a nuestros empleados. La Care Card se puede utilizar para gastos elegibles, como costos asociados con la educación y el cuidado de niños, así como otros costos asociados con la educación en el hogar relacionada con la pandemia de COVID-19.

En el lanzamiento inicial de nuestro programa EAP y Care Card ampliado, los colaboradores del EAP respondieron más llamadas en una semana que las que habitualmente responden en un mes. Pudieron conectar a nuestros empleados con recursos de la comunidad y cuidado de niños. Por medio de estas llamadas, los miembros del equipo del EAP descubrieron que las tarjetas Care Card estaban siendo utilizadas para una variedad de propósitos, como se detalla en la siguiente tabla:

Artículo/lugar Porcentaje
Wal-Mart 29.0%
Comestibles 22.5%
Desconocido 14.5%
Ropa 8.9%
Target 8.0%
Amazon 5.6%
Servicios públicos 4.1%
Electrónica 2.8%
Cuidado de niños 1.2%
Cadenas de farmacias 0.5%
Costco 0.5%
Estación de gasolina 0.5%

1Los empleados clasificados como elegibles para beneficios de salud y bienestar generalmente son empleados regulares de tiempo completo de una compañía participante o empleados regulares a tiempo parcial de una compañía participante con un horario de trabajo de al menos 30 horas por semana;

  • están en la Categoría profesional 1, 2 o 3;
  • trabajan en los EE. UU., Puerto Rico y/o en los Territorios de los EE. UU. asociados; y
  • cumplen con el límite de una tarjeta por pareja de la compañía (es decir, si tanto tú como tu cónyuge/pareja trabajan en Cigna, solo uno de ustedes puede solicitar la tarjeta Cigna Care Card).

2Según la sección 139 del Código de Impuestos Internos, los empleadores pueden ofrecer beneficios libres de impuestos en forma de dinero en efectivo para ayudar a los empleados con ciertos gastos razonables y necesarios en los que hayan incurrido como consecuencia de un "desastre calificado". La frase "desastre calificado" incluye una declaración de desastre a nivel federal, como la pandemia global de COVID-19, determinada por el presidente de los Estados Unidos para garantizar la ayuda federal según la Ley Robert T. Stafford de Asistencia en Desastres y Emergencias.

3Kilaberia, T., Bell, J., Bettega, K., Mongoven, J., Kelly, K., & Young, H. (6 de diciembre del 2020). Impact of the COVID-19 Pandemic on Family Caregivers. US National Library of Medicine National Institutes of Health. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7741794/.

4Centers for Disease Control and Prevention. (n.d.-b). Women, Caregiving, and COVID-19. Centers for Disease Control and Prevention: Healthy Living. Consultado el 29 de abril del 2020, en https://www.cdc.gov/women/caregivers-covid-19/index.html.