Corriendo contra las adversidades

Artículo | Abril de 2019

Corriendo contra las adversidades

Para las más de 30,000 personas que participan todos los años1, el Maratón de Boston es más que una carrera: simplemente calificar es un logro, ya que solo el 10.4 por ciento de los corredores que finalizan maratones a nivel nacional alcanzan un tiempo BQ (“Boston Qualifying”).2 Aún menor es la cantidad de personas con discapacidades que compiten contra todo pronóstico en Boston cada año.

Desde el año 2004, Achilles International y su Freedom Team han empoderado a personal militar y veteranos heridos para que participen en maratones populares a fin de promover la superación personal, el desarrollo de confianza y la creación de una comunidad solidaria. Además, desde el año 2008, los miembros del equipo de Cigna han tenido el privilegio de correr junto a estos atletas como guías, ayudando a quitar las botellas de agua esparcidas en su camino para evitar caídas, manteniéndolos hidratados e incluso portando una llave Allen consigo para ajustar las prótesis en medio de la carrera si fuera necesario. Ante todo, los guías de Cigna también ofrecen el apoyo emocional que estos atletas a menudo necesitan para lograr sus objetivos en la competencia.

En este Día del Patriota, motivamos a estos cuatro atletas del Freedom Team de Achilles mientras participan en el 123.° Maratón de Boston:

Stefan LeRoy, oficial del Cuerpo de Especialistas del Ejército
Para Stefan LeRoy, las carreras no son una novedad. A pesar de haber perdido las dos piernas en 2012 en pleno combate en Afganistán, LeRoy se ha convertido en un corredor experto. Completó docenas de carreras en todo el país, incluyendo triatlones y maratones. Esta será su cuarta participación en el Maratón de Boston.

"Tener una discapacidad es parte de mi vida", afirma LeRoy. “No quiero que me limite, pero ayuda a definir quién soy. Sin embargo, correr en Boston significa que no estoy derrotado”.

Cedric King, Sargento Mayor
Cedric King es un excomando del ejército que sufrió una doble amputación. Se dedicó a las carreras tras un devastador incidente durante la guerra en 2012 que le hizo perder ambas piernas. Con la ayuda de Achilles y el apoyo constante de la familia que encontró en Cigna, King completó algunas de las carreras más desafiantes del mundo, incluyendo el maratón Marine Corps, el maratón de Boston y el triatlón Ironman.

“Completar las carreras, los maratones y los triatlones Ironman no se trata de recibir medallas ni recompensas”, sostiene King. “Sirven para entrenar mi perseverancia para la vida”.3

Freddie De Los Santos, Sargento Primero de Operaciones Especiales
El evento del 9/11 inspiró a Freddie De Los Santos a unirse al ejército, donde se desempeñó como sargento primero de Operaciones Especiales. Perdió ambas piernas sirviendo en Afganistán y debió someterse a meses de rehabilitación física y psicológica antes de comenzar su entrenamiento como atleta competitivo. Hasta la fecha, De Los Santos ha competido en 26 maratones, además de formar parte del equipo de ciclismo en carretera del Team USA en Rio 2016.

“Fue parte de mi rehabilitación. Se convirtió en mi filosofía de vida. Y me encanta. Poder competir a pesar de mi discapacidad ha sido la experiencia más gratificante”, afirma De Los Santos.4

Tom Davis, Sargento Primero del Ejército
En el año 2006, Tom Davis perdió la pierna izquierda en Irak, cuando un artefacto explosivo improvisado (IED) hizo explotar su Humvee. Hoy, está corriendo para (con suerte) ganar otro Maratón de Boston en la división de bicicletas de mano, compitiendo contra combatientes heridos que se sometieron a tratamiento y rehabilitación en el Walter Reed National Military Medical Center, en Maryland, junto a sobrevivientes del bombardeo del Maratón de Boston.

“Competimos entre nosotros”, afirma Davis. “Nuestros muchachos están allí compitiendo contra ellos mismos, realmente. Somos atletas serios”.5

Estos atletas demuestran que todo es posible y representan lo mejor del espíritu humano. Para motivar al equipo, puedes seguir la transmisión en vivo de la carrera a través de las páginas de Facebook y Twitter del Maratón de Boston, o a través del hashtag #AchillesFreedomTeam.

Cigna CEO running in Boston Marathon

1Boston Marathon Statistics. 2015. Race Statistics.
http://registration.baa.org/2015/cf/Public/iframe_Statistics.htm

2Runner’s World. 2020 Boston Marathon Registration FAQ. 12 de marzo del 2019.
https://www.runnersworld.com/races-places/a19831664/boston-marathon-registration-faq/

3Connecting Vets. Double-Amputee Army Ranger wants fellow veterans to ‘get back on the horse’. 4 de octubre del 2018. https://connectingvets.radio.com/articles/double-amputee-veteran-cedric-king-prepares-marine-corps-marathon

4Yahoo! News. Army Veteran completes 26 marathons after losing leg. 11 de mayo del 2016.
https://news.yahoo.com/army-veteran-completes-26-marathons-after-losing-135703113.html

5Boston Globe. The Boston Marathon just got better. 17 de abril del 2017.
https://www.bostonglobe.com/metro/2017/04/17/the-boston-marathon-just-got-better/HsZbCoIOLRjwLbvpCpEdDN/story.html