Semana Nacional del Voluntariado 2021

Artículo | Abril de 2021

Semana Nacional del Voluntariado: Encontrar nuevas maneras de respaldar a nuestras comunidades durante la pandemia

Cuando Cigna le otorgó una beca para ayudar a su comunidad, Haily Beem planificó organizar un centro móvil de servicios, conocido como un "Pop-up care village", en Los Ángeles, en colaboración con LavaMaeX, una organización sin fines de lucro que enseña cómo facilitar duchas móviles y otros servicios a personas sin viviendas. Para Beem, que es una de los 15 empleados de Cigna seleccionados en el 2020 para el programa anual Community Ambassador Fellowship de Cigna, fue una oportunidad de ayudar a las personas sin vivienda a obtener productos de primera necesidad.

Acciones aparentemente sencillas, como darse una ducha caliente o acceder a un lavamanos con jabón, pueden dar a quienes lo necesitan una sensación de comodidad y confianza y, por supuesto, la higiene de manos es fundamental para prevenir enfermedades, entre ellas el COVID-19. Cuando se suspendieron los servicios móviles debido a la pandemia, Beem, que trabaja en el departamento de protección de la información de Cigna, pasó a ayudar a entregar estaciones de lavado de manos y kits de higiene en campamentos de personas sin vivienda.

"Me impactó y me permitió entender lo que las personas realmente necesitaban. Aprendí que para resolver realmente un problema, tenía que observar, escuchar, pensar y actuar sobre lo que veía, en lugar de lo que creía saber", dijo Beem.

Su iniciativa de higiene personal proporcionó kits de higiene para un mes, que incluían toallitas corporales, desodorante, snacks y más. Luego, trabajando con el equipo de marketing y comunicaciones de LavaMaeX, creó LavaMaeX Connect, un sitio web para una comunidad global, en línea, de proveedores de servicios de higiene móvil.

"Invito a todos a retribuir con sus habilidades profesionales. No solo pude generar un impacto duradero, sino que experimenté tres meses de sanación, aumenté mi compasión y descubrí el verdadero poder de escuchar y establecer conexiones auténticas".

Conectar a las personas con necesidades con alimentos frescos y saludables

Annamarie "Annie" Scozzare, una gerente sénior de desarrollo de aplicaciones de Cigna, sabía que el desperdicio de alimentos es común, especialmente después de haber trabajado en la industria de los restaurantes. Fue la publicación en redes sociales de un amigo lo que la hizo conocer a Food Rescue HeroSM.

“Food Rescue Hero es una aplicación que alerta a los voluntarios cuando hay excedentes de comida disponible en un restaurante o supermercado y lo adjudican tal como un conductor de un servicio de viajes compartidos se adjudicaría un viaje”, dijo Scozzare. "El voluntario recoge la comida y la lleva a una organización sin fines de lucro que atiende a personas con necesidades".

Empezó a trabajar con el grupo, con sede en Pittsburgh, y con gran entusiasmo se enteró de que llegarían hasta Philadelphia, donde ella vive. Scozzare elaboró un programa para su proyecto de Community Fellowship Ambassador para desarrollar un proceso de selección para las autoridades de vivienda locales. El proceso ayudaría a identificar a personas con inseguridad alimentaria y a determinar dónde se deberían enviar las donaciones de alimentos, así como realizar un seguimiento de las métricas sobre el éxito del programa.

Cuando se declaró la pandemia, su plan se detuvo, pero se presentó otra oportunidad. Pudo ayudar a implementar un sistema de gestión de aprendizaje que permite a Food Rescue Hero ampliar su alcance, atender a más personas y apoyar nuevas ciudades con el lanzamiento de un programa de rescate de alimentos. Food Rescue Hero tiene como meta lanzar o colaborar con rescates de alimentos en 100 ciudades para el año 2030. 

“Ha sido una experiencia desafiante, trabajar en esto de forma remota, pero me siento muy afortunada de haber tenido esta oportunidad”, dijo Scozzare. "Aprendí mucho sobre la igualdad, la dignidad y la inseguridad en lo que respecta a la comida, una necesidad básica para todos, y cómo eso afecta a muchos otros determinantes sociales de la salud y al medioambiente. Invito a todos a explorar algún tipo de oportunidad de voluntariado, especialmente si pueden incorporar algo que les apasiona".

El programa Community Ambassador Fellowship es tan solo una de las maneras en que los empleados de Cigna apoyan a sus comunidades. También motiva a los empleados a participar en el servicio a la comunidad con ocho horas dedicadas de tiempo libre remunerable para voluntariado y, en el 2020, los empleados de Cigna donaron casi $2.3 millones a más de 2,800 causas. Obtén más información en nuestro informe de Cigna Connects.

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