Prevención de la caries no tratada en niños

Artículo | Marzo de 2021

Prevención de la caries no tratada en niños: pequeños cambios que tienen un gran impacto

Toma un momento para incorporar estos cinco consejos sencillos a la rutina de tu niño

Las caries no tratadas en niños son una de las enfermedades infantiles crónicas más comunes en los EE. UU. Cuando no se tratan, la caries puede provocar problemas de salud graves, incluidos dolor e infecciones que afectan la alimentación, el habla y el aprendizaje.[1] También existe una lamentable realidad socioeconómica. Los niños de familias con bajos ingresos tienen el doble de probabilidades de tener caries en comparación con los niños de hogares con ingresos más altos, y la pandemia ha aumentado estos riesgos, tanto para los niños como para los padres. [2]  

Las encuestas recientes encontraron que más de la mitad de los estadounidenses han pospuesto las visitas al dentista debido al COVID-19, y un tercio de los padres dijeron que la pandemia de COVID-19 ha dificultado el acceso al cuidado dental para sus hijos.[3] [4] Muchos adultos desarrollaron hábitos nocivos: el 31% dijo estar comiendo más dulces, el 21% admitió que no se cepilla los dientes por la mañana y el 23% dijo no usaban el hilo dental. Los malos hábitos pueden desarrollarse en niños a edad temprana, por lo que es más importante que los padres den un buen ejemplo con una rutina saludable.

La buena noticia es que hay pasos sencillos que podemos tomar para prevenir la caries en los niños. La Dra. Deborah Fuller, directora dental nacional de Cigna, presenta cinco hábitos y consejos sencillos que puedes incorporar a la rutina de tu niño (video en inglés).

  1. No olvides programar los controles dentales. Se recomiendan dos controles dentales al año para ayudar a mantener la boca de tu niño saludable y detectar cualquier problema o señal de advertencia anticipadamente.
  2. Asegúrate de que tu niño se cepille los dientes dos veces al día, durante al menos dos minutos. Hay aplicaciones móviles divertidas y cepillos de dientes a batería con personajes, para que resulte más atractivo. Hasta que tu niño tenga edad suficiente para amarrarse solo los cordones de sus zapatos, ayúdalo a cepillarse para asegurarte de que lo esté haciendo bien.
  3. Usa una crema dental con flúor. Tu dentista puede ayudarte a elegir la adecuada y decirte cuánto usar según la edad de tu niño.
  4. Reduce los azúcares. Comer o beber alimentos azucarados crea un ácido que puede provocar caries. Si tu niño consume algo azucarado, hazle tomar agua después. Además, usar un sorbete para las bebidas azucaradas también ayuda. Es mejor que le des agua para beber, especialmente entre comidas.
  5. Fomenta los snacks saludables. La nutrición desempeña un papel muy importante en la salud oral. Los snacks saludables incluyen palitos de queso, frutos secos, yogur bajos en azúcar, vegetales y manzanas.

"Los pequeños cambios tendrán un gran impacto general y son buenos hábitos para que los niños aprendan y practiquen, mejor temprano que tarde", dijo la Dra. Fuller. "Estos hábitos van más allá de la salud oral. Los niños que se hacen controles dentales tienen mayor autoestima, faltan menos días a la escuela, visitan menos la sala de emergencias y el hospital, así como costos dentales más bajos. Una boca sana ayuda a que los niños crezcan saludables".

Además, para ayudar a generar un impacto directo en las comunidades que servimos, Cigna colaboró con Blessings in a Backpack en Boston durante el Mes de la salud dental de los niños este mes de febrero, para brindarle a los niños consejos de salud dental y obsequios de suministros de higiene dental, como cepillo de dientes, crema e hilo dental y más. Como parte de esta colaboración, Cigna Foundation patrocinó 1,536 mochilas con alimentos nutritivos, sustanciosos y buenos para la salud oral, para ayudar a alimentar a más de 380 niños. Por otra parte, Cigna colaboró con la escuela primaria Belmont Hills en las afueras de Atlanta y con el Emmanuel Center en Memphis, Tennessee. En conjunto, Cigna proporcionó más de 600 obsequios con suministros de higiene dental a niños en Georgia y Tennessee.

Para más información sobre salud dental, visita www.cigna.com/dental.

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