El poder de las conexiones en el trabajo y cómo los empleadores pueden ayudar a desarrollarlas

Artículo | Mayo de 2021

El poder de las conexiones en el trabajo y cómo los empleadores pueden ayudar a desarrollarlas

El trabajo virtual ofrece flexibilidad y conveniencia, pero como muchas personas en Cigna y otros lugares de trabajo han descubierto en el último año, significa perderse las conversaciones espontáneas con los colegas acerca de pasatiempos en común o actualizaciones sobre la vida familiar en los corredores, junto a la máquina dispensadora de agua o en un descanso para tomar café.

Si el desarrollo de las relaciones se produce entre reuniones, entonces el COVID-19 ha alterado la manera en que los empleados conectan y esto puede afectar su salud mental. Los empleadores fueron esenciales para ayudar a los empleados con la transición a ambientes de trabajo más seguros durante la pandemia, y ahora son esenciales para ayudar a los empleados a desarrollar y mantener conexiones personales en situaciones de trabajo flexibles. Hacerlo fortalecerá el bienestar individual y de la fuerza laboral, y en última instancia, el desempeño empresarial.

Tiene sentido desde el punto de vista empresarial invertir en el bienestar de la fuerza laboral

El estudio de Cigna sobre la soledad (en inglés) [1] encontró que las personas que no tienen una buena relación con sus compañeros de trabajo se sienten 10 puntos más solas que aquellas que la tienen. La investigación también determinó que los trabajadores remotos tienen más probabilidades que los trabajadores no remotos de sentirse solos siempre o algunas veces.

Por otra parte, un estudio reciente de Economist/Cigna (en inglés) [2] mostró que la mayoría de los ejecutivos empresariales creen que la inversión en la salud y el bienestar de los empleados tiene un impacto directo en el desempeño financiero de una empresa. Reportan que los resultados empresariales más significativos de una fuerza laboral saludable incluyen: mayor productividad, mejor ánimo y motivación del personal y mayor retención y lealtad de los empleados.

El estudio también determinó que una manera en que los empleadores pueden respaldar el bienestar de los empleados es estableciendo una cultura de la salud, o un entorno laboral que promueva el bienestar por medio del compromiso de la organización, apoyo del liderazgo, mediciones regulares, participación de los empleados y apoyo al bienestar eficiente.

Desarrollar conexiones en un entorno virtual

Esta investigación inspiró a Cigna para ayudar a los empleados a establecer conexiones significativas en el nuevo entorno de trabajo virtual.

Connection Circles[3], basado en un programa desarrollado por Grupos de Recursos Empresariales y el Equipo de Equidad en Salud de Cigna para que los empleados de la empresa fortalezcan las relaciones personales entre colegas, es una estrategia para promover el bienestar general, reducir la soledad y aumentar la resiliencia en la fuerza laboral y en la comunidad. El objetivo del programa es lograr que los participantes conozcan la importancia de establecer conexiones significativas, que adquieran destrezas para relacionarse con otros a un nivel más profundo y que comprendan mejor el autocuidado.

“Todos hemos experimentado niveles de estrés y ansiedad desde el comienzo de la pandemia, y lo que ha vuelto más difícil de procesar esos sentimientos ha sido la falta de interacciones sociales con los demás”, dijo Gail Smith, una de las facilitadoras del Behavioral Center of Excellence (BCoE) de Cigna. “En un entorno virtual, es extremadamente difícil establecer conexiones personales. Es fácil perder de vista el hecho de que del otro lado de un correo electrónico hay una persona que experimenta emociones al igual que uno. Este programa permite que las personas se conecten mejor con los colegas y les brinda herramientas para enseñarles a otros cómo hacer lo mismo".

Cada Connection Circle tiene un límite de 12 a 15 participantes que acuerdan reunirse durante seis sesiones de 40 minutos a lo largo de aproximadamente tres meses. Mantener grupos reducidos permite que los participantes interactúen más, según Smith, ya que con un número mayor de personas puede ser difícil asegurar un diálogo abierto y transparente.

Cada conversación cuenta con la orientación de un clínico certificado en salud del comportamiento con la intención de capacitar a los participantes del círculo para que sean facilitadores y mantengan los círculos en funcionamiento dentro de su propia fuerza laboral. Antes de cada sesión que presente un nuevo tema, se les pide a los participantes que revisen videos y artículos y luego compartan lo que han aprendido y lo que ponen en práctica entre sesiones.

"Queremos que esta sea una experiencia de aprendizaje valiosa y continua", dijo Smith. “El objetivo es poner en práctica lo aprendido en cada sesión rápidamente, para que las personas empiecen a desarrollar nuevos hábitos mientras la información está fresca”.

“Proporcionar a nuestro personal recursos que los ayuden a concentrarse en su bienestar siempre ha sido una prioridad para nosotros, pero este año trabajamos muy duro para respaldar al personal, los estudiantes y las familias durante la pandemia”, dijo Ashley Sanders, especialista del programa de salud mental para las escuelas públicas de Seminole County en Florida. “En nuestro distrito, tenemos un equipo de salud mental que participó en el programa Connection Circles a través de Cigna, y les encantó. No solo les dio una oportunidad de concentrarse en su propio bienestar, sino que, dado que es un modelo de entrenar al entrenador, ahora están en condiciones de ofrecer este programa a sus colegas y transmitir las valiosas perspectivas que han aprendido”.  

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[1] Estas son las conclusiones de una encuesta de Ipsos realizada entre el 16 de julio y el 2 de agosto del 2019, en nombre de Edelman y Cigna. Para la encuesta, se entrevistó en línea, en inglés, a 10,441 adultos de 18 años de edad en adelante del área continental de los EE. UU., Alaska y Hawaii. Más información disponible en www.cigna.com/about-us/newsroom/studies-and-reports/combatting-loneliness.

[2] Estas son conclusiones del estudio en línea de Economist Intelligence Unit/Cigna de enero del 2021 realizado con 1,800 participantes que trabajan a tiempo completo, entre ellos 600 ejecutivos sénior (nivel de directores y superior en el caso de los empleadores) y 1,200 empleados. Más información disponible en healthyworkforce.economist.com/infographic

[3] Este programa está disponible para los clientes de Cigna Total Behavioral Health®.