Los esfuerzos por revocar y reemplazar la Ley ACA continúan en el Senado

Artículo | Junio de 2017

Los esfuerzos por revocar y reemplazar la Ley ACA continúan en el Senado

El 22 de junio, el Senado de los EE. UU. publicó un borrador para debate de la Ley de Reconciliación para un Mejor Cuidado de la Salud (BCRA, por sus siglas en inglés) para revocar partes de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés). La ley BCRA es la alternativa de los republicanos del Senado a la Ley Estadounidense del Cuidado de Salud (AHCA, por sus siglas en inglés) aprobada en la Cámara de Representantes a principios de mayo. No hay suficiente apoyo entre los republicanos del Senado para considerar este proyecto de ley este mes, así que los líderes republicanos del Senado intentarán programar una votación de la BCRA luego del receso del 4 de julio, siempre que el proyecto de ley haya reunido suficiente respaldo por parte de los republicanos.

El proyecto de la ley BCRA se parece al proyecto de ley de la Cámara de Representantes de diversas maneras, pero también incluye varias diferencias clave. Las diferencias son en parte el resultado de las normas especiales en torno al proceso de reconciliación presupuestaria que se utiliza en el Senado para este proyecto de ley, como requerir que cada disposición del proyecto de ley tenga un impacto presupuestario directo. Según la reconciliación, los republicanos del Senado solo necesitan conseguir una mayoría simple de 51 votos para aprobar el proyecto de ley. Hay 52 senadores republicanos, y el vicepresidente puede votar en caso de un empate 50-50, si fuera necesario.

Esto es lo que sabemos y lo que no sabemos en este momento acerca de los próximos pasos, para ayudarte a que te mantengas informado.

Qué sigue para la ley BCRA

Si se aprueba la BCRA, marcará el acontecimiento más significativo hasta la fecha para los esfuerzos de revocación y reemplazo, pero aún habrá un obstáculo antes de que pueda enviarse al Presidente y convertirse en ley.

Es necesario que ambas cámaras aprueben versiones idénticas del proyecto de ley antes de que el Presidente promulgue la ley. Dado que la ley BCRA es diferente de la ley AHCA, habrá dos vías posibles si el Senado aprueba la ley BCRA: 1) la Cámara de Representantes podría aprobar el proyecto de ley del Senado y enviarlo al Presidente; o 2) un comité de conferencia bicameral podría reunirse para tratar de acordar un nuevo proyecto de compromiso. Ese proyecto de ley acordado luego tendría que ser aprobado por ambas cámaras, antes de que se lo envíe al Presidente para su firma.

Aunque los plazos específicos para completar este proceso no están claros, tanto el Congreso como la Administración continúan enfocándose en avanzar la revocación y el reemplazo de la ley ACA.

Aspectos destacados de la ley BCRA

Aunque se prevé que podrían hacerse enmiendas a la ley BCRA antes de la votación plena en el Senado, así es como se compara actualmente con la ley AHCA de la Cámara de Representantes:

Semejanzas

  • Deroga las multas del mandato individual y del empleador
  • Termina con el financiamiento mejorado para la expansión de Medicaid
  • Amplía el grupo de clasificación por edad del mercado individual
  • Deroga la mayor parte de las tarifas e impuestos de ACA, pero aplaza el Impuesto "Cadillac" hasta el 2026
  • Incentiva la continuidad de la cobertura

Diferencias

  • La ley BCRA agrega componentes ajustados según la edad y la región a los subsidios actuales basados en los ingresos
  • La ley BCRA mantiene protecciones para las condiciones preexistentes (la ley AHCA admite exenciones estatales para variar las primas según el estado de salud)
  • La ley BCRA establece normas de Planes de salud para agrupaciones (llamados Planes de salud para pequeñas empresas)

Qué significa para los empleadores

A continuación algunas disposiciones de las leyes AHCA y BCRA que podrían afectar a los empleadores:

  • Derogación de las multas del mandato individual y del empleador
  • Aplazamiento del Impuesto "Cadillac" hasta el 2026
  • Exenciones estatales para definir los beneficios de salud esenciales
  • Más flexibilidad para usar y contribuir a las Cuentas de ahorros para la salud (HSA, por sus siglas en inglés) y las Cuentas de gastos flexibles (FSA, por sus siglas en inglés).

Como está redactada, la ley BCRA incluye un período de transición de varios años antes de que algunas de las disposiciones entren en vigencia y otras caduquen. No todas las disposiciones de ACA se ven afectadas por el proyecto de la ley BCRA. Cuando el proyecto de ley de derogación y reemplazo se convierta en ley, si esto sucede, habrá dos leyes de reforma del cuidado de salud principales con las cuales tendrán que estar en conformidad los empleadores: la ley nueva y las secciones que se conserven de ACA. Mientras tanto, es necesario cumplir con la ley ACA hasta que se emita una orientación oficial en sentido contrario. Para un panorama personalizado y más información acerca de las responsabilidades anuales que continúan y los plazos aplicables para los empleadores según la ley ACA, visita YourACARoadmap.com.

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Presentado por Cigna Health Care Reform Consulting and Communications (HCRCC).