Se firma la Ley CARES, un paquete de ayuda por el COVID-19

Artículo | 30 de marzo del 2020

Se firma la Ley CARES, un paquete de ayuda por el COVID-19

Fortalece la respuesta del gobierno federal y del sistema de cuidado de la salud

El 27 de marzo del 2020 el presidente Trump promulgó la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (CARES, por sus siglas en inglés). El paquete de $2 billones ofrece ayuda económica a individuos, proveedores de cuidado de la salud, pequeñas empresas y sectores muy afectados de la economía y está destinado a fortalecer la respuesta del gobierno federal y del sistema de cuidado de la salud a la pandemia de COVID-19. El proyecto de ley fue aprobado por el Senado por unanimidad el 25 de marzo y por la Cámara de Representantes el 27 de marzo, con una amplia mayoría de votos.

Entre las disposiciones económicas clave de la Ley CARES se encuentran:

  • Pagos de estímulo individual: Ofrecen un crédito fiscal reembolsable de $1,200 por única vez a individuos ($2,400 para quienes presentan una declaración conjunta), más $500 por hijo menor de 17 años. El pago se elimina gradualmente para quienes tienen ingresos brutos ajustados de $75,000 o más ($150,000 para quienes presentan una declaración conjunta). Los reembolsos no se contarían como ingresos gravables para sus beneficiarios.
  • $349,000 millones en Préstamos por suspensión de actividades de pequeñas empresas: Brindan asistencia para flujo de caja de ocho semanas, desde el 15 de febrero del 2020 hasta el 30 de junio del 2020, para empresas que califiquen (menos de 500 empleados, o el estándar de tamaño de pequeña empresa asociado con esa industria, incluidas franquicias, empresas unipersonales y personas que trabajan por cuenta propia), disponibles a través de los prestamistas certificados para operar con pequeñas empresas. Se espera que la Administración de Pequeñas Empresas publique información detallada e instrucciones en los próximos 15 días.
    • Los usos permitidos incluyen costos relacionados con primas de seguro y beneficios de cuidado de la salud de grupo y se condonan los montos de préstamos en el caso de los montos pagados para costos de nómina, entre ellos el pago de beneficios de salud de grupo.
  • $500,000 millones en Préstamos del Tesoro para sectores gravemente afectados de la economía: Proporciona a la Secretaría del Tesoro $500,000 millones para realizar préstamos, garantías de préstamos y otras inversiones con el fin de apoyar industrias, estados y municipios gravemente afectados por pérdidas directas o indirectas como consecuencia del coronavirus. Se espera que el Tesoro publique información detallada e instrucciones en los próximos 10 días.
  • Subsidios y seguros de desempleo: Crea un programa temporal de Asistencia para desempleo por la pandemia hasta el 31 de diciembre del 2020, para ofrecer pagos a quienes habitualmente no son elegibles para beneficios por desempleo. Ofrece hasta $600 por semana a cada beneficiario del seguro por desempleo o Asistencia para desempleo por la pandemia durante un máximo de cuatro meses.
  • Programas de Compensación a Corto Plazo: Ofrecen $100 millones en fondos de subvenciones federales para respaldar acuerdos de compensación a corto plazo, mediante los cuales los empleadores pueden reducir las horas de los empleados en lugar de despedir trabajadores y los empleados afectados recibirán un beneficio por desempleo prorrateado.
  • Crédito fiscal de nómina: Para empleadores calificados cuyas operaciones fueron suspendidas de manera total o parcial, o cuyos ingresos brutos hayan bajado más de un 50%. Ofrece un crédito fiscal de nómina totalmente reembolsable para el 50% de los salarios pagados hasta $10,000 durante la emergencia de salud pública.

Las disposiciones relacionadas con el cuidado de la salud incluyen:

  • Ayuda para instituciones de cuidado de la salud: $100,000 millones disponibles para hospitales y proveedores de cuidado de la salud elegibles para gastos relacionados con el cuidado de la salud y pérdida de ingresos directamente atribuible al COVID-19. Las entidades elegibles incluyen entidades públicas, proveedores y distribuidores de Medicare o Medicaid y entidades con y sin fines de lucro según lo especifique la Secretaría de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) que brinden diagnósticos, pruebas y cuidado a individuos con casos posibles o confirmados de COVID-19.
  • Cobertura para vacuna contra el COVID-19: Requiere que las aseguradoras comerciales cubran cualquier servicio preventivo contra el coronavirus que califique (por ej., vacunas) según lo defina el Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos. Requiere que las organizaciones de Medicare y Medicare Advantage cubran las vacunas contra el COVID-19 sin costos compartidos.
  • Cobertura de pruebas de COVID-19: Aclara la legislación existente que requiere que todas las pruebas de COVID-19 estén cubiertas por los planes de salud de grupo y los emisores del mercado individual sin costos compartidos, lo que incluye las pruebas sin autorización para uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés).
    • A principios de marzo, Cigna anunció voluntariamente que eximiría los costos compartidos para las pruebas de COVID-19 y las visitas al consultorio relacionadas con las pruebas a nuestros miembros hasta el 31 de mayo.
  • Pago de pruebas de COVID: Requiere que las aseguradoras comerciales paguen alguno de los siguientes conceptos: (1) la tarifa especificada en un contrato entre el proveedor y la aseguradora vigente antes de que se declarara la emergencia de salud pública, mientras dure dicha emergencia; o bien (2) si no hay un contrato, un precio en efectivo publicado en un sitio web público por el proveedor, o el plan puede negociar una tarifa más baja que el precio en efectivo. Impone penalidades monetarias civiles a los proveedores que no publiquen el precio en un sitio web público.
  • Suministros y reposiciones para 90 días: Requiere que los planes Medicare Parte D y Medicare Advantage autoricen suministros y reposiciones de medicamentos de la Parte D cubiertos hasta por 90 días durante la emergencia de salud pública.
  • Ampliación de los servicios de telesalud: Ofrece $200 millones a la Federal Communications Commission (FCC) para respaldar los esfuerzos de los proveedores de cuidado de la salud para proporcionar servicios de telecomunicaciones, servicios de información y dispositivos que posibiliten los servicios de telesalud.
  • Telesalud y Planes de salud con un deducible alto (HDHP): Establece protecciones legales para los Planes de salud con un deducible alto (HDHP, por sus siglas en inglés) que brinden beneficios para telesalud y otros servicios de cuidado remoto antes de que los pacientes cumplan con el deducible mínimo aplicable.
  • Productos médicos de venta libre y HDHP: Permite que los pacientes utilicen fondos de una cuenta de ahorros para la salud (HSA, por sus siglas en inglés) y una cuenta de gastos flexibles (FSA, por sus siglas en inglés) para productos médicos de venta libre, includos los necesarios para una cuarentena o para el distanciamiento social, sin una receta emitida por un médico.
  • Confidencialidad y divulgación de registros cubiertos por el CFR 42 Parte 2: Permite una coordinación de cuidado adicional mediante el alineamiento de las normativas del CFR 42 Parte 2, que rigen la confidencialidad de los registros de tratamiento de trastornos por uso de sustancias, con los requisitos de privacidad existentes en la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros de Salud (HIPAA, por sus siglas en inglés), con el consentimiento inicial del paciente.
  • Moratoria temporal del recorte de Medicare: Levanta temporalmente el recorte de Medicare del 2% entre el 1 de mayo y el 31 de diciembre del 2020.

Puedes leer el proyecto de ley completo (en inglés).

Para obtener más información acerca de las medidas que está tomando Cigna en relación con el COVID-19, visita el Centro de recursos sobre el Coronavirus (COVID-19) en Cigna.com.

Te invitamos a marcar el sitio web Informed on Reform, donde actualizamos continuamente la información acerca de los cambios regulatorios y legislativos que afectan a los planes de salud.

Evento web el 7 de abril del 2020: Recursos y préstamos empresariales del paquete de ayuda federal por el COVID-19

Acompaña al equipo de Políticas públicas y asuntos gubernamentales de Cigna, expertos invitados de la Cámara de Comercio de los EE. UU. y un conferencista del Congreso para obtener más información sobre las oportunidades de préstamos y subvenciones que se han puesto a disposición a través de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (CARES). La nueva ley ofrece recursos de financiamiento federal para pequeñas y grandes empresas. Los expertos analizarán los programas, contarán cómo se pueden usar los préstamos y brindarán detalles acerca de cómo los empleadores pueden solicitar asistencia inmediata que podrán usar para costos relacionados con los beneficios y la nómina. También explicaremos los pasos necesarios para acceder a estos recursos.

Escucha la grabación en inglés

A medida que el panorama del cuidado de la salud sigue evolucionando, las alertas de noticias de último momento de Informed on Reform se están ampliando para cubrir una mayor variedad de temas. Continuaremos ofreciendo actualizaciones y alertas acerca de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, así como las leyes, reglamentaciones o decretos ejecutivos federales clave que podrían potencialmente afectar a los planes de salud.