Acción ejecutiva en el cuidado de la salud

Artículo | 13 de octubre del 2017

Acción ejecutiva en el cuidado de la salud

El 12 de octubre del 2017, el presidente Trump firmó una Orden ejecutiva (EO, por sus siglas en inglés) con instrucciones para que varios departamentos consideren facilitar algunas de las normas de seguro de salud relacionadas con las pequeñas empresas, las pólizas de seguro de salud a corto plazo y las cuentas de reembolso de salud (HRA, por sus siglas en inglés). Mediante la orden ejecutiva, la Administración intenta otorgar a los estadounidenses opciones más asequibles y permitir un mayor control sobre sus decisiones de cuidado de la salud. Esta orden ejecutiva, junto con el anuncio de la Casa Blanca del 12 de octubre de que dejará de hacer pagos de reducción de costos compartidos (CSR, por sus siglas en inglés) y las normas finales provisionales emitidas la semana anterior por las tres agencias (Departamentos de Salud y Servicios Humanos, del Tesoro y del Trabajo) sobre cobertura de medidas de anticoncepción, forman parte de los esfuerzos continuos de la Administración por modificar o eliminar determinadas secciones de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

La orden ejecutiva ofrece pautas a varias agencias, pero no introduce ningún cambio inmediato. Los detalles sobre posibles cambios solo estarán disponibles una vez que se emitan pautas y normas nuevas o actualizadas en respuesta a la orden ejecutiva.

Orden ejecutiva

Planes de salud para asociaciones

Según la orden ejecutiva, la Administración está dando instrucciones al Departamento de Trabajo para que considere proponer reglamentaciones o revisar pautas para ampliar el acceso a los planes de salud para asociaciones (AHP), que permitan a las pequeñas empresas adquirir seguros colectivamente más allá de los límites estatales. La Administración considera que una "interpretación más amplia y amigable para el consumidor" de la Ley de Seguridad de los Ingresos de los Empleados en el Retiro (ERISA, por sus siglas en inglés) podría permitir ampliaciones de los AHP. Al unirse a un AHP, los pequeños empleadores dentro de la misma línea de negocios podrían adquirir planes de manera colectiva que seguirían los mandatos de la ACA para grupos grandes. Dichos planes de salud no estarían bajo las normas de mercado para grupos pequeños.

Los AHP, como se definen actualmente, no pueden excluir de la participación a ningún empleado, no pueden determinar los precios de las primas en función del estado de salud y deben cumplir las normas de calificación comunitaria. Los AHP también deben cumplir con otras protecciones del paciente según la ACA, como ofrecer cobertura a hijos dependientes hasta los 26 años de edad, prohibir límites anuales o de por vida y tener cero costos compartidos para servicios preventivos. Estas limitaciones podrían cambiar como resultado de la orden ejecutiva.

Planes de salud a corto plazo

Se les solicita a las tres agencias que consideren la actualización de las normas de los seguros a corto plazo de duración limitada para permitir que los planes duren hasta 12 meses y sean renovables. Estas pólizas no están obligadas a seguir varios de los mandatos de la ACA, entre ellos el de cubrir los beneficios esenciales de salud (EHB, por sus siglas en inglés), prohibir los límites anuales, ofrecer cobertura para condiciones preexistentes o asegurar que se cumpla con las tasas de pérdidas médicas (MLR, por sus siglas en inglés). Actualmente, estas pólizas únicamente se pueden vender para períodos de tres meses o menos y no se pueden renovar después de un total de tres meses.

Cuentas de reembolso de salud (HRA)

Las tres agencias también recibieron la instrucción de considerar maneras de ampliar la flexibilidad de las HRA. La Administración se concentró específicamente en tres normas de las HRA que le interesa que las agencias consideren modificar: hacer que las contribuciones de los empleadores a las HRA sean deducibles de impuestos, permitir que los fondos de las HRA se puedan usar para reembolso de la prima y permitir que las HRA se puedan usar de manera conjunta con una cobertura que no sea de grupo.

Los pagos de reducción de costos compartidos (CSR) se descontinuaron

El 12 de octubre del 2017, la Casa Blanca también anunció que discontinuaría los pagos de reducción de costos compartidos (CSR, por sus siglas en inglés) a las aseguradoras de forma inmediata. La ACA establece que las aseguradoras deben reducir los costos compartidos para las personas de bajos ingresos elegibles inscritas en los planes Plata a través de sus mercados locales. Esta ayuda financiera es adicional al crédito fiscal de la prima anticipado. La Administración indicó que dado que el Congreso no asignó fondos para las CSR, "el gobierno no puede legítimamente efectuar el pago (CSR)". Esta decisión afecta principalmente a las aseguradoras que ya no podrán recibir reembolsos por las CSR, aunque estén obligadas por ley a ofrecérselas a los clientes elegibles. Como resultado, los clientes que tengan costos compartidos reducidos a través del mercado no deberían experimentar un impacto inmediato.

Ampliación de la exención de cobertura de servicios de anticoncepción

Las normas finales provisionales (IFR) emitidas el 6 de octubre del 2017 (en inglés) ampliaron la actual exención de los empleadores para no cubrir servicios de anticoncepción conforme a sus planes de salud de grupo patrocinados. Con vigencia inmediata, los empleadores pueden excluir la cobertura de servicios de anticoncepción sobre la base de objeciones morales o religiosas. Esto es adicional a las exenciones ya establecidas en la ACA para las corporaciones "de capital controlado" con fines de lucro, organizaciones religiosas sin fines de lucro y empleadores religiosos (p. ej., iglesias).

Además, los empleadores con objeciones religiosas o morales ya no están obligados a presentar una autocertificación de sus objeciones a sus compañías de seguros o un aviso al HHS, un proceso que permitía transferir la responsabilidad de los costos compartidos al emisor del plan o al administrador externo (TPA, por sus siglas en inglés). Dado que esta adaptación ahora es opcional, es posible que los costos de los servicios de anticoncepción no estén cubiertos y se transfiera toda la responsabilidad económica por servicios de anticoncepción al cliente. Los empleadores que opten por ejercer el proceso de adaptación transferirán la responsabilidad de cubrir los servicios de anticoncepción a la compañía o al TPA, reduciendo la responsabilidad económica de sus empleados y sus dependientes.

Recordatorio de cumplimiento

Es necesario seguir cumpliendo con la ley ACA a menos que y hasta que se emita una orientación oficial que indique lo contrario. La suspensión de los pagos de CSR y las IFR sobre cobertura de anticoncepción tienen vigencia inmediata. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la orden ejecutiva no afecta de manera inmediata a ninguna de las normas y reglamentaciones de la ACA vigentes, pero instruye a las tres agencias a que comiencen a modificar o crear normas nuevas. Cigna te mantendrá informado cuando se anuncien las normas nuevas.

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Presentado por Cigna Health Care Reform Consulting and Communications (HCRCC).