Sección 1557: Requisitos de no discriminación

Requisitos de no discriminación

Sección 1557 de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio

Según la Sección 1557 de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), no se puede negar, cancelar, limitar o rechazar cobertura de salud a una persona por su raza, color, nacionalidad, género, edad o discapacidad. El 19 de junio del 2020, la Oficina de Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) publicó una norma final (la Norma 2020) sobre no discriminación en las actividades y programas de salud bajo la Sección 1557. Esta Norma 2020 reemplaza a la norma final original del 2016 y revoca o modifica muchas disposiciones principales.

La Norma 2020 se aplica a la(s) parte(s) de las actividades o programas de salud que reciben ayuda financiera federal y cualquier programa o actividad bajo el Título I de la ley ACA (es decir, Intercambios) o entidades establecidas según ese Título. Según la nueva norma, la Sección 1557 generalmente no se aplica a los planes de salud de grupo autofinanciados bajo la Ley ERISA o a los planes a corto plazo de duración limitada, porque las entidades que ofrecen los planes no suelen participar principalmente en el negocio del suministro de cuidado de la salud, ni tampoco reciben ayuda financiera federal.

El 18 de agosto del 2020, el Tribunal de Distrito de los EE. UU. correspondiente al distrito este de New York (EDNY, por sus siglas en inglés) aplazó la revocación de la norma final 2020 de la Sección 1557 sobre la definición de discriminación basada en el sexo del 2016, publicada por la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Salud y Servicios Humanos el 19 de junio. La norma final del 2020 elimina las protecciones para identidad de género, orientación sexual y estatus de embarazo que estaban incluidas previamente en la norma del 2016. La norma del 2020 iba a entrar en vigencia el 18 de agosto del 2020, pero la decisión del Tribunal de Distrito asegura que las definiciones del 2016, sobre la discriminación basada en el "sexo", "identidad de género" y "estereotipos sexuales" permanezcan vigentes a la espera de una nueva acción administrativa o judicial. Sin embargo, estas mismas definiciones del 2016 estuvieron sujetas a otras impugnaciones legales, en las cuales ya se había otorgado un aplazamiento, impidiendo que esas definiciones entraran en vigencia. El EDNY no indicó específicamente si la medida sería nacional. Además, como hay casos activos pendientes en varios otros Tribunales de Distrito de los EE. UU., se espera que el tema continúe desarrollándose.

El fallo del EDNY se centra exclusivamente en la definición de "sexo" y no aborda otros aspectos de la norma, como los requisitos relacionados con el acceso físico y significativo para personas con discapacidades aplicables y dominio limitado del inglés. Por lo tanto, los otros requisitos de la norma del 2020 siguen vigentes al 18 de agosto del 2020.

Los requisitos clave que afectan a los planes y servicios de salud incluyen:

  • Asegurar el acceso físico y/o la tecnología de comunicaciones apropiada para ayudar a las personas con discapacidades aplicables
  • Asegurar un acceso significativo a las personas con dominio limitado del inglés (LEP, por sus siglas en inglés) sobre la base de una prueba de "análisis de cuatro factores" que incluye una evaluación de la proporción de individuos con LEP en la población a la cual se brinda servicio y con qué frecuencia entran en contacto con el servicio o la actividad del programa de salud de la entidad.
  • Procedimientos de quejas accesibles para personas que creen haber sido víctimas de discriminación en su cuidado de la salud o en su cobertura de cuidado de la salud

Las disposiciones revocadas de la norma final original, que ya no son requeridas a partir del 18 de agosto del 2020 incluyen:

  • Inclusión de avisos y declaraciones en al menos quince idiomas con todas las "comunicaciones significativas" a los pacientes y clientes.