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Artículo | Marzo de 2018

Trastornos de ansiedad

Información del National Alliance for Mental Illness (NAMI)

¿Qué son los trastornos de ansiedad?

Todos sabemos cómo se siente estar ansioso. ¿Has sentido mariposas en el estómago antes de una primera cita? ¿O nervios antes de dar un discurso? Quizás te sudan las manos o el corazón te late rápidamente en situaciones peligrosas o desafiantes. Estos sentimientos son normales. Pero ¿qué pasa si sientes ansiedad la mayor parte del tiempo? ¿Qué pasa si no tienes una razón para sentirte así? ¿Qué pasa si te encuentras evitando rutinas o actividades diarias? ¿Y si te sientes paralizado por tu propio nerviosismo? Así es la vida para aquellos que sufren de trastornos de ansiedad. Son enfermedades mentales basadas en biología. Aprendamos más sobre los diferentes tipos de trastornos de ansiedad.

¿Cuáles son los diferentes tipos de trastornos de ansiedad?

Trastorno de pánico

Las personas que sufren de trastorno de pánico tienen ataques de pánico, que son momentos de miedo o malestar extremo. Comienzan repentinamente y alcanzan un pico, por lo general, en diez minutos. Los ataques de pánico presentan síntomas físicos tales como:

  • Palpitaciones del corazón
  • Sudoración
  • Temblores
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de ahogo
  • Dolor de pecho
  • Náuseas
  • Mareos
  • Desorientación
  • Miedo de perder el control o morir
  • Entumecimiento
  • Escalofríos
  • Sofocos

Los ataques de pánico suelen venir acompañados de una sensación de peligro inminente o un fuerte deseo de escapar. Pueden desencadenarse por causas específicas o pueden ser repentinos, y su frecuencia varía según la persona.

Para recibir un diagnóstico de trastorno de pánico, debes tener:

  • ataques de pánico seguidos de, al menos, un mes de preocupación continua sobre sufrir más ataques;
  • preocupación sobre por qué ocurrieron los ataques y qué significan (es común el miedo de tener una enfermedad física grave o de "volverse loco"); o
  • un cambio significativo en el comportamiento a causa de los ataques (muchos sienten la necesidad de evitar o huir de ciertas situaciones o lugares)

El trastorno de pánico se diagnostica más comúnmente en mujeres que en hombres. A qué edad empieza varía, pero aparece más a menudo entre finales de la adolescencia y mitad de los treinta años. Casi la mitad de estas personas también tienen agorafobia.1

Fobias

Las fobias son miedos exagerados, involuntarios e irracionales a ciertas situaciones u objetos. Por lo general, se dividen en tres tipos diferentes: fobias específicas, fobia social y agorafobia.

  • Fobia específica (o simple): Este tipo es causado por un objeto o situación específico. Las fobias frecuentes incluyen el volar, las alturas, las agujas o las serpientes. Las fobias específicas, en general, son más comunes en mujeres que en hombres. Suelen aparecer por primera vez durante la niñez.
  • Fobia social (trastorno de ansiedad social): La fobia social se limita a situaciones sociales. Implica miedo extremo de conocer nuevas personas. Las personas con fobia social tienen miedo de sentirse avergonzadas, humilladas o juzgadas por los demás. Es igual de común entre hombres y hombres. Suele aparecer a mediados de la adolescencia, y es más común en personas que eran tímidas durante la niñez. Para tener el diagnóstico de fobia social o específica, debes cumplir con tres criterios: ansiedad ante la exposición al objeto o situación temidos; se debe reconocer que el miedo es irracional; y la fobia debe afectar el estilo de vida.
  • Agorafobia: Las personas con agorafobia sienten un miedo intenso de quedar atrapadas, o temen no poder conseguir ayuda si sufren un ataque de pánico. Las grandes multitudes o quedar solas en un espacio abierto suelen provocar esta fobia. Las personas con agorafobia a menudo evitan estas situaciones.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

El TOC, también conocido comúnmente como OCD por sus siglas en inglés, se caracteriza por obsesiones y compulsiones. Las obsesiones son pensamientos, impulsos o imágenes que invaden los pensamientos. Las compulsiones son comportamientos repetitivos que sentimos que debemos cumplir. Algunas obsesiones comunes incluyen:

  • Miedo a la contaminación
  • Fijación con números de la suerte o de mala suerte
  • Miedo de peligro para uno mismo o los demás
  • Necesidad de orden o exactitud
  • Duda excesiva

Algunas de las compulsiones más frecuentes como respuesta a estas obsesiones son:

  • Ritual de lavado de manos
  • Contar
  • Revisar
  • Acumular
  • Organizar

La mayoría de las personas experimentan estos pensamientos y comportamientos algunas veces. Se diagnostica TOC cuando estos síntomas se presentan durante más de una hora por día. Los síntomas deben interferir con la vida o causar mucha ansiedad. El TOC es igual de frecuente en hombres que en mujeres, pero suele aparecer antes en los hombres. Puede comenzar en la niñez, pero aparece con más frecuencia en la adolescencia o adultez temprana.2

Trastorno por estrés postraumático (TEPT)

El TEPT, también conocido comúnmente como PTSD por sus siglas en inglés, se produce cuando experimentamos un trauma, que suele ser un evento trágico o violento. Esta experiencia conduce a sentimientos de miedo, terror o desesperación intensos. Los eventos que pueden ocasionar TEPT pueden ser violación, guerra, desastres naturales, abuso o accidentes graves. Es común sentirse ansioso o deprimido por un tiempo después de un trauma, pero aquellos con TEPT reviven el evento traumático continuamente. Pueden tener pesadillas, alucinaciones o recuerdos. Es posible que eviten todo lo relacionado con el evento y pueden mostrar agitación elevada (p. ej., dificultad para dormir, irritabilidad, dificultad para concentrarse, estado de alerta excesivo o nerviosismo).

Las personas diagnosticadas con TEPT tienen síntomas por más de un mes y no pueden funcionar como lo hacían antes del evento. El TEPT suele aparecer dentro de los tres meses desde la situación traumática, pero también puede aparecer meses o, incluso, años después, y ocurrir a cualquier edad.

El trastorno por estrés agudo es similar al TEPT, ya que también se manifiesta después de un evento estresante y tiene síntomas parecidos, pero existen dos diferencias principales. Las personas con trastorno por estrés agudo muestran más disociación. Se sienten desconectadas; se alejan de la realidad o, incluso, pueden tener amnesia. Y el trastorno por estrés agudo solo se diagnostica si la alteración ocurre dentro de las cuatro semanas desde el trauma. Debe durar, al menos, dos días y no más de cuatro semanas.

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Las personas con TAG, también conocido como GAD por sus siglas en inglés, sienten ansiedad por actividades diarias. Su ansiedad es difícil de controlar y causa problemas en el ámbito laboral y social. Los síntomas físicos incluyen:

  • Nerviosismo
  • Fatiga
  • Problemas de concentración
  • Irritabilidad
  • Tensión muscular
  • Problemas para dormir

Un diagnóstico de TAG requiere que sientas ansiedad excesiva la mayoría de los días durante seis meses o más. La mayoría de las personas con TAG dicen que han sentido ansiedad toda su vida. El trastorno se suele ver por primera vez en la niñez o adolescencia. Sin embargo, que aparezca en la adultez no es inusual.

Otros trastornos de ansiedad

A veces la ansiedad es causada por una condición médica o un trastorno por uso de sustancias. Algunas personas muestran ciertos signos de trastornos de ansiedad sin cumplir con todos los criterios para el diagnóstico.

Preguntas frecuentes sobre la ansiedad

¿Qué tan comunes son los trastornos de ansiedad?

Los trastornos de ansiedad son las enfermedades mentales más frecuentes en los Estados Unidos. Existen más de 20 millones de estadounidenses (como uno de cada diez) afectados por año.3

¿Los trastornos de ansiedad están asociados con otros trastornos?

¡Sí! Es muy común tener más de un trastorno de ansiedad. Las personas con trastornos de ansiedad suelen sufrir de depresión, trastornos relacionados a las sustancias o trastornos alimenticios. Más de la mitad de las personas con trastorno de pánico o TOC también tienen depresión.4

¿Cuáles son las causas de los trastornos de ansiedad?

Varios factores parecen causar trastornos de ansiedad. Estudios sugieren que estos trastornos son hereditarios y que son producto de la química cerebral. Las experiencias de la vida y la personalidad también cumplen un rol.5

¿Cómo se pueden tratar los trastornos de ansiedad?

Existen tratamientos efectivos para los trastornos de ansiedad. Tanto los medicamentos como la terapia de diálogo pueden ayudar a aliviar los síntomas.

  • Medicamentos: Los medicamentos más comunes usados para tratar los trastornos de ansiedad son los antidepresivos y benzodiazepinas. Hay una variedad de medicamentos disponibles. Por lo tanto, si uno no funciona, otro sí podría. Además, hay muchos medicamentos nuevos en desarrollo. Habla con tu médico si tienes preguntas o inquietudes sobre los medicamentos.
  • Terapia de diálogo: La terapia de comportamiento y la terapia cognitiva conductual (TCC) son formas efectivas de tratar los trastornos de ansiedad. La terapia de comportamiento implica la exposición gradual a lo que provoca la ansiedad. La TCC se enfoca en ayudar a las personas a reaccionar de manera diferente al cambiar sus patrones de pensamiento.
anxiety disorders

1Anxiety and Depression Association of America; Understanding the Facts – Panic Disorders
2Psych Scene; Obsessive Compulsive Disorder (OCD) – A Primer on Neurobiology, Diagnosis and Treatment
3Anxiety and Depression Association of America; About ADAA – Facts and Statistics
4National Institute of Mental Health; Anxiety Disorders
5Harvard Health Publishing; What Causes Depression?

Otras organizaciones

  • American Psychiatric Association, 1400 K Street, N.W., Washington, DC 20005; teléfono: (202) 682- 6000; sitio web: www.psych.org/public_info/anxiety.html.
  • Anxiety Disorders Association of America, 11900 Parklawn Drive, Suite 100, Rockville, MD 20852; teléfono: (301) 231-9350; sitio web: www.adaa.org.
  • Freedom From Fear, 308 Seaview Avenue, Staten Island, NY 10305; teléfono: (718) 351-1717; sitio web: freedomfromfear.org.
  • National Institute of Mental Health, 6001 Executive Boulevard, Room 8184, MSC 9663 Bethesda, MD 20892-9663; phone: (301) 443-4513; correo electrónico: nimhinfo@nih.gov; sitio web: www.nimh.nih.gov/anxiety.
  • National Mental Health Association, 1021 Prince Street, Alexandria, VA 22314-2971; teléfono: (703) 684-7722; sitio web: www.nmha.org/infoctr/factsheets/index.cfm.

Libros

  • Overcoming Panic, Anxiety, & Phobias: New Strategies to Free Yourself from Worry and Fear By Shirley Babior and Carol Goldman. Whole Person Associates, 1996.
  • The Sky is Falling: Understanding and Coping with Phobias, Panic, and Obsessive-Compulsive Disorders by Raeann Dumont. W.W. Norton & Company, 1996.
  • Triumph Over Fear: A Book of Help and Hope for People with Anxiety, Panic Attacks, and Phobias by Jerilynn Ross. Bantam Books, 1994.

Sitios web

Cigna ofrece este material únicamente con fines informativos/educativos. No constituye asesoramiento médico o clínico. Solo un proveedor de cuidado de la salud puede diagnosticar o recomendar un plan de tratamiento. Para más información sobre tus beneficios de salud del comportamiento, puedes llamar a los teléfonos de servicio al cliente o salud del comportamiento que aparecen en tu tarjeta de identificación de cuidado de la salud.