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Cómo diagnosticar y tratar la boca seca

Artículo

Cómo diagnosticar y tratar la boca seca

Por qué no puedes ignorar esa sensación pegajosa y de sequedad

Todos tenemos la boca seca de vez en cuando; por lo general, se debe a una sed intensa. Cuando esto sucede, beber un vaso de agua es una solución sencilla para recuperar la humedad de la boca. Pero para las personas con xerostomía, también llamada boca seca, las causas y los efectos sobre su salud son mucho más complejos.

Por qué deberías tratar la boca seca

La boca seca ocurre cuando se deja de producir saliva. La saliva es una parte fundamental de una boca saludable porque limpia los alimentos y otros residuos. Esto ayuda a prevenir infecciones, ya que controla las bacterias y los hongos de la boca.* Si no se trata, la boca seca puede aumentar el riesgo de enfermedad de las encías, caries e infecciones en la boca.**

Síntomas de boca seca

  • Sensación pegajosa, de sequedad o ardor en la boca
  • Dificultad para masticar, tragar, saborear o hablar
  • Labios agrietados
  • Úlceras o infecciones dentro de la boca o en la lengua

¿Cuáles son las causas de boca seca?

Tal como se describe a continuación, la boca seca no es una enfermedad, sino que puede ser un efecto secundario de una condición médica o medicamento.

  • Ciertos medicamentos con receta y de venta libre usados para el tratamiento de una gran variedad de problemas de salud, como depresión, ansiedad y otros trastornos psicológicos, alergias y resfriados, asma, epilepsia, hipertensión, diarrea, náuseas e incontinencia urinaria.
  • Numerosas enfermedades: síndrome de Sjögren, VIH/SIDA, Alzheimer, diabetes, anemia, fibrosis quística, artritis reumatoide, derrame cerebral y paperas.
  • Tratamientos médicos, como la extirpación quirúrgica de las glándulas salivales, quimioterapia y daños en las glándulas salivales por radiación en la cabeza y el cuello.
  • Comportamientos del estilo de vida, como fumar, masticar tabaco y respirar con la boca abierta.

¿Qué debes hacer?

Tratar la boca seca depende de su causa. Hay distintas formas de ayudar a recuperar la humedad de una boca seca.

  • Aumentar la cantidad de agua que bebes
  • Comer dulces o goma de mascar sin azúcar para estimular el flujo de saliva
  • Reemplazar la humedad con saliva artificial y enjuagues bucales
  • Respirar por la nariz, no por la boca

Habla con tu dentista o médico

Si piensas que puedes tener boca seca, un proveedor de cuidado de la salud puede ayudarte a determinar su causa y recomendar el tratamiento adecuado.

Dentist and patient smiling

Esta información es solo para fines educativos y no constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu dentista para las pruebas, tratamientos, exámenes y recomendaciones sobre el cuidado apropiados.

Fuentes
*National Institute of Dental and Craniofacial Research, "Dry Mouth", agosto de 2014.

**National Institutes of Health, "Dry Mouth: What Causes Dry Mouth?", octubre de 2015.