Primeras señales de cáncer oral

Primeras señales de cáncer oral

Conoce las señales y protege tu boca.

Puedes tener cáncer en cualquier parte del cuerpo, incluso en la boca y la garganta. El cáncer oral puede aparecer a cualquier edad, ya sea que fumes o no. Es importante conocer los síntomas para saber cómo prevenirlo.

Abre la boca y di "prevención"

El dentista es tu aliado en la lucha contra el cáncer oral. Debe estar atento al cáncer oral durante tus visitas dentales regulares. Tu dentista buscará y palpará por puntos sospechosos o bultos dentro o alrededor de tu boca. Esto puede ser en el paladar, el interior de las mejillas, debajo de la lengua y otras áreas de la cabeza y el cuello.

El cáncer de cabeza y cuello puede empezar:

  • En los senos (los espacios alrededor de la nariz en el interior del cráneo)
  • Detrás de la nariz y en su interior
  • En la boca, incluida la lengua, las encías y el paladar
  • En la parte posterior de la boca y la garganta (faringe)
  • En la laringe (órgano de la voz)
  • En los labios, aunque el cáncer de labio es un tipo de cáncer de piel
  • En las glándulas que producen saliva

El síntoma más común del cáncer oral es la presencia de una mancha roja o blanca indolora y plana o de una pequeña úlcera. En muchos casos, la aparición de una mancha o úlcera en la boca es benigno. Pero es importante consultar a tu dentista si notas algo para que pueda revisarlo.

Algunos dentistas usan una técnica nueva y sencilla que ayuda a detectar células cancerosas o precancerosas. El dentista utiliza un cepillo pequeño para recoger muestras de células de un área sospechosa. Luego, estas muestras se envían a un laboratorio para que puedan ser analizadas. El procedimiento es fácil, casi indoloro, y puede realizarse directamente en el consultorio del dentista. Los resultados pueden ayudar a tu dentista a decidir si necesitas realizar un seguimiento.1

Cómo reconocer el cáncer oral

Informa a tu dentista si notas:2

  • Una mancha roja o blanca
  • Una úlcera que sangra con facilidad o que no se cura
  • Una mancha dura o espesa, o un bulto
  • Un área rugosa o con costras
  • Insensibilidad
  • Sensibilidad o dolor
  • Un cambio en la forma de colocar los dientes al morder
  • Problemas al morder, tragar, hablar o mover la lengua o la mandíbula
  • Una sensación de que algo está atorado en la garganta
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • Dolor o zumbido en los oídos o dificultad para oír

Prevenir los comportamientos de alto riesgo, como fumar cigarrillos, cigarros o pipa, consumir tabaco sin humo o alcohol en exceso es fundamental para prevenir los cánceres orales. El virus del papiloma humano (VPH) es la enfermedad de transmisión sexual más común y puede causar cánceres en la parte posterior de la garganta, llamados "cánceres orofaríngeos".

En conclusión, los cuidados de rutina preventivos pueden ayudar a detectar y tratar el cáncer oral. Realiza controles dentales regulares para limpiezas y exámenes y ve al dentista de inmediato si tienes algún síntoma que te preocupe.

Más información sobre el cáncer oral

  • En Estados Unidos, más de 49,000 personas reciben un diagnóstico de cáncer cada año3
  • Cada año, cerca de 9,750 personas mueren a causa del cáncer oral en Estados Unidos3
  • Más de la mitad de las personas diagnosticadas sobreviven más de cinco años3
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1 Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/oral-cancer-screening/about/pac-20394802, último acceso mayo del 2021

2 Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/mouth-cancer/symptoms-causes/syc-20350997, último acceso mayo del 2021

3 Oral Cancer Foundation, “Oral Cancer Facts.” http://www.oralcancerfoundation.org/facts/. Último acceso mayo del 2021

Esta información es solo para fines educativos y no constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu dentista para los exámenes, tratamientos, pruebas y recomendaciones sobre el cuidado apropiados.