Anestesia epidural

Generalidades

Una epidural (catéter epidural) es un pequeño tubo que aplica analgésicos (medicamentos para el dolor) en una zona en la espalda alrededor de la médula espinal. Esto se llama espacio epidural.

Una epidural suele usarse durante el parto. Sin embargo, también puede usarse durante algunos tipos de cirugía y después de la misma. Estos incluyen cirugía de cadera, rodilla y ginecológica.

Durante la cirugía, una epidural le adormecerá la zona para que usted no sienta dolor. Después de la cirugía, el medicamento administrado a través de una epidural suele controlar el dolor mejor que un analgésico oral o a través de una vena.

Podrían administrarle uno o dos tipos de analgésicos a través de una epidural.

Los analgésicos alivian el dolor al disminuir las señales de dolor que van desde la zona en que se le hace la cirugía hasta el cerebro. Ellos no afectan sus músculos ni su capacidad para moverse. El fentanilo y la morfina son analgésicos comunes.

Los anestésicos adormecen o reducen la sensibilidad de una parte específica del cuerpo. Estos afectan sus músculos y su capacidad para moverse. También disminuyen la presión arterial. La lidocaína y la bupivacaína son anestésicos comunes.

Podría tener una epidural durante varias horas o días. Pueden administrarle medicamentos a través del catéter durante el tiempo que sea necesario. Después, podría tomar analgésicos por la boca.

Efectos secundarios

Lo supervisarán de cerca cuando reciba anestesia epidural. Eso se debe a que los anestésicos pueden afectar el sistema nervioso central, el aparato cardiovascular y el aparato respiratorio. La anestesia epidural puede afectar la presión arterial, la respiración, los latidos cardíacos y otras funciones vitales.

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