Bronquitis

La bronquitis es la inflamación e irritación de las vías respiratorias (los bronquios) de los pulmones. La tos es el síntoma principal. Otros síntomas pueden incluir mucosidad (esputo) al toser, fiebre y sibilancias leves.

La bronquitis suele ser causada por una infección por un virus (con menor frecuencia, por una bacteria o un hongo). También puede aparecer después de la exposición a sustancias químicas o a la contaminación del aire, lo que incluye el humo del tabaco.

Hay dos tipos de bronquitis.

  • La bronquitis aguda aparece repentinamente. Generalmente, dura menos de 2 a 3 semanas. La mayoría de las personas saludables que llegan a tener bronquitis mejoran sin ninguna complicación.
  • La bronquitis crónica reaparece y se vuelve prolongada (crónica), especialmente en personas que fuman. Una tos que produce demasiado esputo y está presente la mayoría de los días durante un período de 3 meses por al menos 2 años seguidos sugiere bronquitis crónica. La bronquitis crónica es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

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