Complicaciones de la gripe

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Si bien la mayoría de los casos de gripe (influenza) mejoran sin causar otros problemas, a veces se presentan complicaciones.

Las posibles complicaciones de la gripe incluyen:

  • Neumonía, que es una inflamación de los pulmones.
    • La neumonía gripal primaria se desarrolla rápido (entre 24 y 36 horas) después del comienzo de los síntomas de la gripe y no mejora con antibióticos. Raramente causa la muerte en personas jóvenes y saludables, pero a menudo es potencialmente mortal en adultos mayores, personas que tienen otras enfermedades y mujeres embarazadas.
    • La neumonía bacteriana secundaria se desarrolla la mayoría de las veces después de un período de mejoría que sigue a la gripe. Las personas con este tipo de neumonía generalmente se mejoran con antibióticos.
  • Bronquiolitis, que es una inflamación de los pequeños conductos de aire (bronquiolos). La bronquiolitis afecta a bebés y es la causa principal de enfermedad grave de las vías respiratorias bajas.
  • Sinusitis, que es una infección o inflamación de las membranas mucosas que recubren el interior de la nariz y los senos paranasales. Los senos paranasales son espacios huecos, o cavidades, ubicados alrededor de los ojos, las mejillas y la nariz.
  • Crup, que es una hinchazón u obstrucción en la tráquea. Causa una ronquera y tos perruna particulares, un sonido agudo (estridor) que se oye al inhalar, y problemas para respirar.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que empeora.
  • Síndrome de Reye, que es una enfermedad muy rara pero grave que la mayoría de las veces afecta a niños de 6 a 12 años de edad. Se desconoce la causa exacta. Pero se la asocia a niños que han tenido recientemente varicela o gripe y que han tomado aspirina. La enfermedad ataca principalmente el cerebro y el hígado y puede causar somnolencia, confusión, convulsiones, estado de coma y, en casos muy graves, la muerte.
  • Inflamación del músculo cardíaco (miocarditis), inflamación de los músculos (miositis) o inflamación del saco que envuelve el corazón (pericarditis).
  • Fatiga y falta de energía que persisten después de que han desaparecido los síntomas de la gripe. Las personas pueden tardar varias semanas en recuperarse, aunque no se ha identificado la causa de los síntomas.

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