Descongestionantes

Generalidades

Los descongestionantes pueden ayudar a contraer los tejidos inflamados en la nariz, los senos paranasales, la garganta y el espacio detrás del tímpano (oído medio). Esto puede aliviar la presión, el dolor y la congestión.

Los descongestionantes pueden tomarse por boca como pastilla o en forma líquida (oral) o usarse como gotas, aerosoles o geles nasales. El tipo oral brinda alivio más prolongado pero puede causar más efectos secundarios que los que se usan en la nariz. Los aerosoles y las gotas dan un alivio rápido pero temporal.

Para saber si un medicamento de venta libre contiene un descongestionante, fíjese en la etiqueta cuál es el ingrediente activo. Como ejemplos de descongestionantes se pueden mencionar:

  • Oximetazolina (como en Afrin o Zicam Extreme Congestion Relief).
  • Fenilefrina (como en Neo-Synephrine o Sudafed PE).
  • Pseudoefedrina (como en Sudafed).

En algunos estados, todo medicamento que contenga pseudoefedrina debe mantenerse detrás del mostrador del farmacéutico de modo que usted tiene que pedírselo. En otros estados, usted debe tener una receta de su médico para comprar medicamentos que contengan pseudoefedrina.

¿Cómo puede usar descongestionantes en forma segura?

Estas son algunas precauciones para tomar al usar descongestionantes.

  • Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.
  • Los descongestionantes podrían no ser seguros para los niños pequeños. Si usa estos medicamentos, siga siempre las instrucciones sobre la cantidad que debe usar según la edad y, en algunos casos, el peso. No todas las personas necesitan la misma cantidad de medicamento.
  • Los descongestionantes pueden causar problemas para las personas que tienen ciertos problemas de salud, como cardiopatía, presión arterial alta, glaucoma, diabetes o una tiroides hiperactiva. Los descongestionantes también pueden interactuar con algunos fármacos, como ciertos antidepresivos y los medicamentos para la presión arterial alta. Lea el paquete cuidadosamente o pídale al farmacéutico o a su médico que le ayude a elegir el mejor descongestionante para usted.
  • Beba líquidos adicionales cuando esté tomando medicamentos para el resfriado y las alergias.
  • No use aerosoles, gotas ni geles nasales descongestionantes más veces en un día o por más días seguidos de lo que dice la etiqueta. El uso excesivo puede causar congestión de rebote. Hace que las membranas mucosas se hinchen más que antes de que usara el aerosol.
  • Si está embarazada, consulte con su médico o su farmacéutico antes de usar descongestionantes.

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