Desencadenantes del asma

Generalidades del tema

Un desencadenante del asma es un elemento que puede causar problemas repentinos para respirar u otros síntomas del asma (ataque de asma).

Algunos desencadenantes son sustancias a las que la persona podría ser alérgica (alérgenos). Los alérgenos hacen que las defensas naturales del organismo (sistema inmunitario) produzcan sustancias químicas llamadas anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE). Estas sustancias químicas se ligan a los alérgenos y causan inflamación de los bronquios, los cuales transportan aire a los pulmones. Los alérgenos también causan ataques de asma. Estos desencadenantes incluyen:

Otros desencadenantes pueden causar síntomas asmáticos sin afectar al sistema inmunitario del organismo. Estos incluyen:

  • El humo de cigarrillo y la contaminación del aire.
  • Las infecciones virales, como los resfriados y la gripe, e infecciones de los senos paranasales y otras infecciones de las vías respiratorias altas.
  • El ejercicio. Muchas personas con asma tienen síntomas cuando hacen ejercicio.
  • El aire seco y frío.
  • Los medicamentos, como la aspirina y los betabloqueantes.
  • En los adultos, las hormonas, incluyendo aquellas relacionadas con el embarazo y los períodos menstruales (inmediatamente antes de los períodos o durante estos).
  • La enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). La GERD puede empeorar el asma en algunas personas.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Guarnieri M, Balmes JR (2014). Outdoor air pollution and asthma. Lancet, 383(9928): 1581–1592. DOI 10.1016/S0140-6736(14)60617-6. Accessed May 6, 2014.

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