El asma y las sibilancias

Generalidades del tema

Las sibilancias son un sonido silbante que ocurre cuando los bronquios, que llevan el aire a los pulmones, se estrechan debido a la inflamación o a la acumulación de mucosidad. Las sibilancias con frecuencia se presentan con el asma.

Durante un ataque de asma, los bronquios se estrechan. Al principio, la persona puede tener sibilancias cuando espira. A medida que el ataque empeora, la persona también puede tener sibilancias cuando inspira. Durante un episodio de asma grave, las sibilancias pueden desaparecer porque se mueve poco aire a través de los bronquios.

Las sibilancias son una señal de asma en los niños, pero no siempre indican que un niño tiene asma. Los niños menores de 5 años frecuentemente tienen sibilancias durante una infección respiratoria. Los niños que tienen antecedentes familiares de alergias parecen tener una mayor probabilidad que otros niños de tener uno o más episodios de sibilancias cuando están resfriados. Los niños que tienen determinadas infecciones virales, como el virus sincicial respiratorio (RSV, por sus siglas en inglés), el rinovirus (que causa el resfriado común) y el virus de la gripe, también tienen probabilidades de llegar a tener sibilancias.

Las sibilancias también tienen una mayor probabilidad de ocurrir en niños que:

  • Son varones.
  • Tienen vías respiratorias más estrechas de lo normal al nacer y en la primera infancia.
  • Están expuestos al humo antes y después de nacer.
  • Tienen un bajo peso al nacer.
  • Tienen un progenitor, en particular la madre, que tiene alergias o asma.

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