Fibrosis pulmonar

Generalidades

La fibrosis pulmonar es una afección en la cual se forma tejido cicatricial en los pulmones. Hace que los pulmones pierdan elasticidad y causa problemas para respirar. La fibrosis pulmonar suele empeorar con el tiempo. No se puede deshacer el daño a los pulmones. Pero usted puede tomar medidas para prevenir más daño y sentirse mejor.

En la mayoría de los casos, los médicos no saben cuál es la causa de la fibrosis pulmonar. Las causas posibles incluyen infección pulmonar y lesión a los pulmones como consecuencia de fumar o de estar en lugares con humo, aire contaminado, sustancias químicas y polvo.

Se diagnostica si una tomografía computarizada muestra un patrón en "panal de abeja" en el pulmón. En algunos casos, puede usarse una biopsia de pulmón para confirmar el diagnóstico.

Síntomas

La fibrosis pulmonar provoca dificultades para respirar. Los síntomas pueden incluir falta de aire y una tos seca. Los síntomas suelen empeorar con el tiempo. El cambio en los síntomas puede ocurrir con mayor o menor rapidez.

Tratamiento

El tratamiento para la fibrosis pulmonar tiene como objetivo facilitar la respiración y retrasar el progreso de la enfermedad. El tratamiento incluye medicamentos y oxígeno para aliviar la falta de aire. Su médico puede usar pruebas de funcionamiento pulmonar (PFT, por sus siglas en inglés) para comprobar lo bien que está funcionando el tratamiento y brindar el mejor cuidado.

Cuidado personal

El cuidado personal tiene como objetivo facilitar la respiración lo más posible. Usted puede ayudar a prevenir infecciones pulmonares evitando el humo, el aire contaminado y los niños y adultos enfermos. Mantenerse al día con las vacunas, por ejemplo, con las vacunas contra la neumonía y TDAP, así como la vacuna antigripal anual, también puede ayudarle a prevenir infecciones pulmonares nuevas y ayudarle a mantenerse saludable.

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