Cateterismo cardíaco

Generalidades de la prueba

El cateterismo cardíaco es una prueba que se hace para revisar el corazón. Esta prueba utiliza un tubo delgado y flexible, llamado catéter, que se introduce en el corazón a través de los vasos sanguíneos.

El cateterismo cardíaco puede revisar la circulación sanguínea en las arterias coronarias. También examina el funcionamiento de diferentes partes del corazón, como las cavidades del corazón, las válvulas del corazón y la pared del corazón. En los niños, esta prueba se usa para detectar problemas cardíacos que han existido desde el nacimiento (anomalía cardíaca congénita).

Este examen puede incluir una angiografía coronaria, que evalúa las arterias coronarias. Una angiografía se usa para averiguar si usted tiene una enfermedad en las arterias coronarias (aterosclerosis). Si usted tiene esta afección, esta prueba puede localizar los depósitos de grasa y calcio (placa) que están estrechando las arterias coronarias.

A veces, se hace una intervención coronaria percutánea (PCI, por sus siglas en inglés) durante un cateterismo cardíaco. Se usa para abrir una arteria coronaria estrechada con instrumentos especiales. La PCI también se llama angioplastia.

Por qué se hace

El cateterismo cardíaco se realiza para:

  • Revisar la circulación sanguínea y la presión sanguínea en las cavidades cardíacas.
  • Revisar la circulación de la sangre en las arterias coronarias como parte de una angiografía coronaria.
  • Revisar la acción de bombeo del corazón.
  • Detectar la existencia de una anomalía cardíaca congénita y determinar su gravedad. El cateterismo cardíaco a veces también puede usarse para ayudar a corregir la anomalía.
  • Revisar la circulación sanguínea a través del corazón después de la cirugía.
  • Determinar con qué eficacia funcionan las válvulas cardíacas.

Cómo prepararse

  • No coma ni beba nada (salvo una pequeña cantidad de agua) durante 6 a 12 horas antes de la prueba.
  • Antes de la prueba, quítese los collares, brazaletes, anillos o cualquier otra joya. También debe quitarse el esmalte de uñas de las manos y los pies.
  • Asegúrese de que alguien lo lleve a su hogar. La anestesia y los analgésicos harán que no sea seguro conducir o regresar a su casa por sí mismo.
  • Si toma aspirina o cualquier otro medicamento que previene los coágulos de sangre, pregúntele a su médico si debería dejar de tomarlo antes de su prueba. Asegúrese de entender exactamente lo que su médico quiere que haga. Estos medicamentos aumentan el riesgo de sangrado.
  • Informe a su médico sobre TODOS los medicamentos, vitaminas, suplementos y remedios herbarios que toma. Algunos pueden aumentar el riesgo de problemas durante su prueba. Su médico le dirá si debería dejar de tomar cualquiera de ellos antes de la prueba y cuándo debe hacerlo.

Cómo se hace

Esta prueba se realiza en el laboratorio de cateterismo cardíaco. Un cardiólogo realizará la prueba.

Antes de la prueba

Asegúrese de vaciar la vejiga por completo inmediatamente antes de la prueba.

Se le pedirá que se recueste en una camilla plana debajo de una máquina de rayos X de gran tamaño. Se le colocarán varios parches o almohadillas pequeños en las piernas y en los brazos. Estos se llaman electrodos. Están conectados a una máquina. Esta máquina registra la actividad eléctrica del corazón durante la prueba.

Se le introducirá una aguja intravenosa (IV) en la vena de uno de los brazos. Se utiliza para administrarle líquidos o medicamentos durante el procedimiento.

Durante la prueba

Antes de la prueba, le afeitarán y le limpiarán la zona en la que se introducirá el catéter. Existen algunas opciones para los lugares de introducción del catéter, como la ingle, el brazo o el cuello.

Se inyectará anestesia local en el sitio de inserción. Se punzará un vaso sanguíneo con una aguja especial o se lo expondrá haciendo un pequeño corte en la piel para que el catéter pueda introducirse por el vaso sanguíneo. El catéter se desplaza lentamente a través del vaso sanguíneo dentro del cuerpo. La punta del catéter se desplaza a varias posiciones de los vasos y las cavidades del corazón mientras el médico observa su avance en la pantalla del equipo de diagnóstico por imágenes. Pueden medirse las presiones dentro de las cavidades del corazón. También es posible que se extraigan muestras de sangre y de tejido cardíaco a través del catéter, si es necesario.

Es posible que le pidan que contenga la respiración o que mueva ligeramente la cabeza. Esto ayuda a brindar vistas claras del corazón y sus vasos sanguíneos.

Durante la angiografía, se inyectará una pequeña cantidad de tinte (material de contraste) en las arterias coronarias a través del catéter. Las imágenes muestran las arterias a medida que el tinte se desplaza a través de ellas.

Asegúrese de permanecer lo más quieto posible, dado que el movimiento puede hacer que las imágenes sean borrosas o difíciles de interpretar. Un profesional de la salud le ayudará a que esté cómodo y a permanecer quieto.

Después de la prueba

El catéter se retirará del sitio en el que penetra su piel. Para prevenir el sangrado, es posible que el sitio deba cerrarse mediante presión, puntos de sutura o un sellado especial.

Después de la prueba, lo llevarán a una sala de observación. Un profesional de la salud le evaluará periódicamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la temperatura. También se observará si hay señales de sangrado en el sitio de inserción. Y además le revisarán el pulso, el color y la temperatura del brazo o de la pierna donde se introdujo el catéter. Es posible que se le administre un medicamento para aliviar el dolor.

Si le colocaron el catéter en la ingle, es posible que tenga que permanecer en cama con la pierna extendida durante varias horas (como entre 1 y 4 horas). Esto depende del procedimiento que se hizo y de su afección médica. Después de eso, podrá moverse libremente.

Si le colocaron el catéter en el brazo, es posible que pueda incorporarse y levantarse de la cama de inmediato. Pero deberá mantener el brazo inmóvil durante al menos 1 hora.

Si le colocaron el catéter en el cuello, es posible que pueda incorporarse en la cama de inmediato.

Cuánto tiempo dura la prueba

La prueba dura alrededor de 30 minutos. Pero usted necesita tiempo para prepararse para la misma y tiempo para recuperarse. Puede llevar hasta 6 horas en total. Cuánto tiempo dura la prueba no es un indicio de la gravedad de su afección.

Cómo se siente

Sentirá un pinchazo agudo cuando se le inyecte el anestésico local para adormecer la piel del sitio de inserción del catéter. Cuando se introduce el catéter, es posible que sienta un dolor breve y agudo.

El desplazamiento del catéter a través del vaso sanguíneo podría provocar una sensación de presión, pero esto no suele doler. Las personas suelen sentir latidos interrumpidos durante algunos segundos cuando el catéter entra en contacto con las paredes del corazón.

Si se inyecta un tinte (material de contraste), es posible que tenga una sensación de calor y bochorno. Podría tener un sabor metálico en la boca. Algunas personas sienten malestar estomacal o tienen dolor de cabeza. También podría sentir náuseas o aturdimiento, tener dolor o presión en el pecho, latidos cardíacos irregulares, la necesidad de toser, comezón leve o urticaria (ronchas) a causa del material de contraste. Si tiene cualquiera de estos síntomas, dígale a su médico cómo se siente.

La temperatura dentro del laboratorio de cateterismo se mantiene fresca. Esto evita que los equipos se sobrecalienten. Para muchas personas, la parte más difícil de la prueba es tener que permanecer quieto una hora o más en la camilla dura. Es posible que sienta rigidez o calambres.

Riesgos

La mayoría de las personas no tienen problemas durante un cateterismo cardíaco o después de este.

Rara vez se produce un ataque cardíaco o un ataque cerebral, pero estos pueden ser mortales. Hay más probabilidades de que ocurran en personas mayores o en personas que tienen afecciones de salud que aumentan el riesgo de ataque al corazón o ataque cerebral.

Otros problemas que pueden presentarse durante un cateterismo cardíaco o poco después de este incluyen:

  • Un desgarro o cierre repentino de una arteria.
  • Una reacción alérgica al tinte utilizado para ver las arterias.
  • Daño en los riñones relacionado con el tinte.
  • Sangrado o moretones en el lugar donde se introdujo el catéter.

Resultados

Los resultados de la prueba serán revisados por un cardiólogo. Los resultados estarán disponibles después de la prueba. Su médico podrá hablar inmediatamente con usted acerca de algunos de los resultados.

Los resultados incluirán si:

  • Las arterias coronarias están estrechadas u obstruidas.
  • La acción de bombeo del corazón (fracción de eyección) y las presiones dentro de las cavidades del corazón y de los vasos sanguíneos son normales.
  • Las válvulas del corazón funcionan como deberían.

Muchas afecciones pueden afectar los resultados de un cateterismo cardíaco. Su médico hablará con usted sobre cualquier resultado anormal significativo en relación con sus síntomas y sus antecedentes de salud.

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