Cultivo de esputo

Generalidades de la prueba

El esputo es un líquido espeso producido en los pulmones y en las vías respiratorias que llegan a los pulmones. Un cultivo de esputo es una prueba para detectar microbios (como bacterias o un hongo) que pueden causar una infección. Se añade una muestra de esputo a una sustancia que estimula la multiplicación de los microbios. Si no hay una multiplicación de microbios, el cultivo es negativo. Si hay una multiplicación de microbios que puedan causar una infección, el cultivo es positivo. El tipo de microbio puede identificarse con un microscopio o pruebas químicas. A veces se hacen otras pruebas para determinar cuál es el medicamento adecuado para tratar la infección. Esto se llama prueba de sensibilidad (antibiograma).

Es posible que le pidan que tosa para proporcionar la muestra de esputo. Algunas personas no pueden toser en forma lo suficientemente profunda como para producir una muestra. Pueden inhalar un rocío especial que las ayude a toser.

Por qué se hace

Un cultivo de esputo se hace para:

  • Detectar bacterias u hongos que están causando una infección de los pulmones o las vías respiratorias que llegan a los pulmones. Entre los ejemplos se incluyen la neumonía y la tuberculosis. Los síntomas de una infección pulmonar pueden incluir dificultades para respirar, dolor al respirar o una tos que produce esputo sanguinolento (con sangre) o de color marrón verdoso.
  • Determinar cuál es el mejor antibiótico para tratar la infección. (Esto se llama prueba de sensibilidad o antibiograma).
  • Ver si está funcionando el tratamiento.

Cómo prepararse

No use enjuague bucal antes de recolectar su muestra de esputo. Algunos tipos de enjuague bucal pueden eliminar bacterias y podrían afectar sus resultados.

Si se va a recurrir a una broncoscopia para recolectar su muestra de esputo, su médico le dirá cuánto tiempo antes de la prueba debe dejar de comer y de beber. Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo debe dejar de comer y beber. Si no lo hace, la cirugía podría ser cancelada. Si su médico le dijo que tome sus medicamentos el día de la cirugía, tómelos con un solo sorbo de agua.

Dígale a su médico si ha tomado antibióticos recientemente.

Cómo se hace

En la mayoría de los casos, la muestra de esputo se recolecta temprano por la mañana antes de que coma o beba nada. En algunos casos, pueden necesitarse tres o más muestras matutinas. (Esto a menudo se hace si es posible que tenga tuberculosis).

Si usa dentadura postiza, tendrá que quitársela antes de recolectar su muestra de esputo. Luego, enjuáguese la boca con agua. A continuación, respire hondo y tosa profundamente para obtener una muestra de esputo. La persona que toma la muestra puede palmearle el pecho. La palmada en el pecho ayuda a aflojar el esputo que tiene en los pulmones antes de que tosa usted. Si todavía tiene problemas para toser una muestra, se le puede pedir que inhale un rocío en aerosol para ayudarle a toser.

Broncoscopia

Algunas personas pueden necesitar una broncoscopia para la obtención de una muestra de esputo. Se le pasa un tubo delgado e iluminado (broncoscopio) por la boca o la nariz y se lo hace llegar a las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Le darán un medicamento que le adormece la garganta y la nariz para que no sienta dolor a causa del broncoscopio. Es posible que también le den un sedante que lo vuelva somnoliento durante la prueba. Para recolectar la muestra, pueden irrigarle la vía respiratoria con una solución salina y luego esta se succiona y se recoge en un recipiente. Puede usarse un cepillo pequeño y delgado para recolectar una muestra.

Succión

También puede recolectarse una muestra de esputo por medio de succión. Un tubo blando y flexible (llamado sonda nasotraqueal) se pasa por la nariz y la garganta. Se aplica la succión por hasta 15 segundos para recolectar la muestra. Este método a menudo se usa para las personas que están muy enfermas o inconscientes.

Después de la recolección de la muestra

La muestra de esputo se colocará en un recipiente con un medio de cultivo. El medio de cultivo consta de sustancias que ayudan a las bacterias o los hongos a multiplicarse. Las bacterias suelen necesitar 2 o 3 días para multiplicarse. El hongo a menudo tarda una semana o más tiempo en multiplicarse. El microorganismo que causa la tuberculosis puede tardar 6 semanas en multiplicarse. Cualquier bacteria u hongo que se multiplique se detectará bajo un microscopio o con pruebas químicas. La prueba de sensibilidad, para determinar cuál es el mejor antibiótico para usar, a menudo tarda 1 o 2 días más.

Qué se siente

Si tiene algo de dolor cuando respira profundamente o cuando tose, proporcionar una muestra de esputo puede ser molesto. Si necesita inhalar el rocío de aerosol para producir una muestra, probablemente sienta fuertes ganas de toser.

Durante la broncoscopia o la recolección de una muestra de esputo usando una sonda, tal vez sienta una fuerte necesidad de toser. Esto puede pasar mientras le pasan el broncoscopio o la sonda por la parte posterior de la garganta. Tal vez sienta como si no pudiera respirar. Trate de relajarse. Respire lentamente.

Si le dan un medicamento para adormecerle la garganta y la nariz, es posible que sienta como si tuviera hinchadas la lengua y la garganta. Tragar podría resultarle difícil.

Riesgos

Es posible que tenga la garganta dolorida después de la broncoscopia o la recolección de una muestra de esputo usando una sonda nasotraqueal.

Si tiene asma grave o bronquitis, tal vez le resulte difícil respirar durante la recolección de una muestra de esputo usando una sonda nasotraqueal.

Resultados

Un cultivo de esputo es una prueba que se realiza para detectar bacterias u hongos que están infectando los pulmones o las vías respiratorias. Algunos tipos de bacterias u hongos se multiplican rápidamente en un cultivo, y algunos se multiplican lentamente. Los resultados de la prueba pueden tardar desde 1 día a varias semanas. El tiempo que tardan los resultados depende del tipo de infección que su médico piensa que usted puede tener. Algunos microorganismos no se multiplican en un cultivo estándar y necesitan un medio de cultivo especial para que se los detecte en un cultivo de esputo. (Como ejemplos se incluyen Chlamydophila pneumoniae y micoplasma).

Cultivo de esputo

Normal:


El esputo que ha pasado por la boca normalmente contiene varios tipos de bacterias inofensivas. Estas incluyen algunos tipos de estreptococos y estafilococos. El cultivo no debería revelar ninguna bacteria ni hongo nocivos. El resultado normal de la prueba se llama negativo.

Anormal:


Se detecta la presencia de bacterias u hongos nocivos. Las bacterias nocivas más comunes en un cultivo de esputo son aquellas que pueden causar bronquitis, neumonía o tuberculosis. Si se multiplican bacterias u hongos nocivos, el cultivo es positivo.

Si los resultados de la prueba indican una infección, puede hacerse una prueba de sensibilidad. Esta prueba ayuda a detectar los mejores antibióticos para eliminar las bacterias o el hongo.

Incluso si en su cultivo no se multiplica ninguna bacteria ni ningún hongo, usted todavía puede tener una infección.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Ha usado antibióticos recientemente. Podrían prevenir la multiplicación de bacterias u hongos en el cultivo.
  • La muestra del esputo está contaminada.
  • La muestra de esputo no es suficiente.
  • Tarda demasiado tiempo en llevar la muestra al laboratorio.
  • Usa un enjuague bucal antes de recolectar su muestra de esputo.

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