Gammagrafía de perfusión cardíaca

Generalidades de la prueba

Una gammagrafía de perfusión cardíaca mide la cantidad de sangre en el músculo cardíaco en reposo y después de esforzarlo. A menudo se hace para averiguar qué puede estar causando síntomas como la angina de pecho (por ejemplo, dolor o presión en el pecho). Puede hacerse después de un ataque cardíaco para ver si hay zonas del corazón que no están recibiendo suficiente sangre o para averiguar qué cantidad del músculo cardíaco ha sufrido daño debido al ataque cardíaco.

Durante la gammagrafía, una cámara toma imágenes del corazón después de administrar un medicamento exploratorio especial (marcador radioactivo) por vía intravenosa (IV). El marcador fluye por la sangre hasta el músculo cardíaco. A medida que el marcador pasa por el músculo cardíaco, las zonas que tienen una buena irrigación sanguínea absorben el marcador. Es posible que las zonas que no absorben el marcador no reciban suficiente sangre o que hayan sido dañadas por un ataque cardíaco.

Se tomarán una serie de imágenes mientras esté en reposo y después de que le hayan sobrecargado el corazón, ya sea mediante el ejercicio o después de darle un medicamento. Las imágenes en reposo luego se comparan con las imágenes de esfuerzo.

Esta prueba también se conoce con otros nombres, como gammagrafía de perfusión miocárdica, imágenes de perfusión miocárdica, gammagrafía con talio, gammagrafía cardíaca con sestamibi y prueba de esfuerzo nuclear.

Por qué se hace

Una gammagrafía de perfusión cardíaca se hace para:

  • Detectar la causa del dolor o presión inexplicables en el pecho.
  • Averiguar cuál es la causa del dolor o la presión en el pecho provocados por el ejercicio.
  • Comprobar la ubicación y la cantidad de daño causado por un ataque cardíaco.
  • Identificar la arteriopatía coronaria (CAD, por sus siglas en inglés).
  • Ayudar a tomar decisiones de tratamiento para una persona con arteriopatía coronaria.
  • Comprobar que el corazón está recibiendo suficiente sangre después de una cirugía cardíaca o angioplastia.
  • Identificar una anomalía cardíaca congénita y determinar su gravedad. Estas exploraciones también pueden hacerse después de una cirugía para corregir una anomalía cardíaca congénita.

Cómo prepararse

Informe a su médico sobre TODOS los medicamentos, vitaminas, suplementos y remedios herbarios que toma. Algunos pueden aumentar el riesgo de problemas durante su prueba. Su médico le dirá si debería dejar de tomar cualquiera de ellos antes de la prueba y cuándo debe hacerlo.

Si toma aspirina o cualquier otro medicamento que previene los coágulos de sangre, pregúntele a su médico si debería dejar de tomarlo antes de su prueba. Asegúrese de entender exactamente lo que su médico quiere que haga. Estos medicamentos aumentan el riesgo de sangrado.

Tal vez le indiquen que no coma ni beba durante varias horas antes de la prueba. Es posible que le pidan que evite el alcohol, el tabaco y las bebidas que contienen cafeína durante al menos 24 horas antes de la prueba.

Use calzado cómodo, como zapatillas para correr y pantalones largos o cortos que sean holgados. No lleve puestas joyas para esta prueba.

Si está en período de lactancia, tal vez desee sacarse suficiente leche antes de la prueba para que pueda alimentar a su bebé durante 1 o 2 días. El marcador radiactivo utilizado en esta prueba puede ingresar en la leche materna y no es bueno para el bebé.

Cómo se hace

Una gammagrafía de perfusión cardíaca suele llevarse a cabo en el servicio de radiología o medicina nuclear de un hospital, en el consultorio de un médico o en una clínica ambulatoria.

Gammagrafía en reposo

Para las gammagrafías en reposo, en las que no hace ejercicio, se le pedirá que se quite la ropa por encima de la cintura. Le darán una bata de hospital para usar. Es posible que le conecten electrodos al pecho para monitorizar los latidos cardíacos.

Le colocarán un tubo muy delgado, llamado vía intravenosa, en el brazo o la mano. Le introducirán una pequeña cantidad del marcador radiactivo en la vía intravenosa.

Se recostará boca arriba sobre una mesa con una cámara grande sobre el pecho. La cámara graba el marcador que se ha desplazado por la sangre hasta el músculo cardíaco.

Se le pedirá que permanezca muy quieto durante cada exploración. La cámara se moverá para tomar más imágenes desde diferentes ángulos. Se tomarán varias proyecciones.

Gammagrafía de esfuerzo usando un medicamento

La gammagrafía de esfuerzo se hace en dos partes. En muchos hospitales, las primeras imágenes se toman mientras la persona está en reposo. Luego se toma una segunda serie de imágenes después de que la persona recibe un medicamento como la adenosina. Este hace que el corazón responda como lo haría ante el ejercicio. El ejercicio y el medicamento aumentan la cantidad de sangre que el corazón necesita. A veces, la exploración de esfuerzo se hace primero y la exploración en reposo se puede hacer al día siguiente. A veces solo se lleva a cabo una exploración de esfuerzo.

Una prueba de esfuerzo con medicamentos a menudo se combina con una prueba de esfuerzo con ejercicio de bajo nivel. También se usa un medicamento cuando una persona no puede hacer ejercicio por algún motivo.

Para esta prueba, se le pedirá que se siente o se recueste en la mesa de exploración. Le realizarán un electrocardiograma (ECG) de rutina.

A continuación, le administrarán el medicamento a través de la vía intravenosa. A menudo se realizan más electrocardiogramas y mediciones de la presión arterial. Después de que el medicamento surta efecto, le administrarán una pequeña cantidad de marcador radiactivo a través de la vía intravenosa.

Tendrá que esperar entre 30 y 60 minutos, aproximadamente. Se le puede pedir que coma o beba algo. Luego se acostará sobre una mesa para someterse a una serie de exploraciones. La cámara graba el marcador que se ha desplazado por la sangre hasta el músculo cardíaco.

A veces se toman más imágenes después de que usted descanse durante 2 a 4 horas, o incluso al día siguiente.

Gammagrafía de esfuerzo usando ejercicio

Para las gammagrafías de esfuerzo con ejercicio, le medirán la frecuencia cardíaca mediante un electrocardiograma. Debido a que los electrodos del electrocardiograma deben adherirse al pecho, los hombres por lo general tienen el pecho al descubierto y las mujeres suelen usar un sostén, una bata o una camisa holgada.

La gammagrafía de esfuerzo con ejercicio se hace en dos partes. Primero se toma una serie de imágenes en reposo. Luego se toma una serie de imágenes de esfuerzo justo después del ejercicio. A veces, la exploración de esfuerzo se hace primero y la exploración en reposo se puede hacer al día siguiente.

En muchos hospitales, las primeras imágenes en reposo se toman usando un tipo de marcador. Se toman más imágenes usando un marcador diferente después de hacer que el corazón se esfuerce mediante el ejercicio.

En esta prueba de esfuerzo, usted hace ejercicio en un caminador mecánico o una bicicleta fija. Le medirán la frecuencia cardíaca y la presión arterial durante la prueba y por 5 a 10 minutos después de la prueba.

Comenzará caminando o pedaleando lenta y ligeramente. Cada pocos minutos, es posible que se aumente la velocidad o la inclinación del caminador o la resistencia de la bicicleta. Usted hará ejercicio hasta que necesite detenerse o hasta que alcance una frecuencia cardíaca adecuada. En ese momento, le administrarán un medicamento marcador a través de la vía intravenosa.

Luego se acostará sobre una mesa para que le hagan las exploraciones.

A veces se toman más imágenes después de que descanse durante un período de 30 minutos a 4 horas.

Cuánto tiempo dura la prueba

  • Cada gammagrafía puede durar entre 30 y 60 minutos, aproximadamente.
  • El tiempo que tome la prueba dependerá de cuántas gammagrafías le hagan y cuánto tiempo espere entre ellas.

Cómo se siente

La exploración cardíaca en sí misma no duele.

  • Es posible que sienta una breve sensación de escozor o ardor cuando se introduce la vía intravenosa en la vena.
  • Tal vez se sienta incómodo al permanecer inmóvil durante mucho tiempo en la mesa durante las exploraciones.
  • Si se utiliza un medicamento para esforzar el corazón, es posible que tenga síntomas de náuseas leves, dolor de cabeza, mareos, sofocos o dolor en el pecho. Estos síntomas duran solo unos minutos.
  • Si se le pide que haga ejercicio, quizá tenga dolor en el pecho, dificultad para respirar, aturdimiento, dolor en los músculos de las piernas y fatiga. Informe al técnico sobre esto. Si los síntomas son graves, se puede interrumpir la parte de ejercicio de la prueba.

Riesgos

Las gammagrafías de perfusión cardíaca suelen ser seguras.

Toda vez que se exponga a radiación, existe una pequeña probabilidad de daño a células o tejidos. Ese es el caso incluso con el marcador radioactivo de bajo nivel que se usa para esta prueba. Pero la probabilidad de daño es muy baja en comparación con los beneficios de la prueba.

Habrá algunos riesgos cuando la prueba use el ejercicio o medicamentos para hacer que el corazón se esfuerce. El nivel de riesgo depende del estado de su corazón y de su estado de salud general. Los riesgos incluyen:

  • Desmayos.
  • Dolor en el pecho.
  • Un latido cardíaco irregular.
  • Ataque cardíaco. Hay un ligero riesgo de muerte si se produce un ataque cardíaco durante la prueba.

Resultados

Por lo general, los resultados de la prueba están disponibles al cabo de 1 a 3 días.

Los resultados son:

  • Normales si el marcador radioactivo se distribuye uniformemente por todo el músculo cardíaco.
  • Anormales si hay zonas de absorción anormal del marcador. Esto significa que algunas zonas del músculo cardíaco no reciben suficiente sangre (isquemia). Esto puede significar que el corazón se ha dañado o que hay arteriopatía coronaria.

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