Prueba de folato

Generalidades de la prueba

Una prueba de folato mide la cantidad de folato en la sangre. El folato es una de las muchas vitaminas B. El organismo necesita folato para el desarrollo normal y para producir glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. El folato también es importante para el desarrollo normal de un bebé (feto).

El folato puede medirse en la porción líquida de la sangre (plasma). Este refleja el consumo reciente de folato y ácido fólico en la alimentación de una persona. El folato se encuentra en alimentos como el hígado, los cítricos, las verduras de hoja verde oscuro (espinacas), granos integrales y frijoles. El ácido fólico es la forma artificial del folato. Se encuentra en pastillas vitamínicas y alimentos fortificados, como los cereales fortificados para el desayuno.

El folato también puede medirse como la cantidad en los glóbulos rojos. Esta prueba puede ser una mejor manera que la prueba del plasma para medir la reserva de folato en el organismo. La cantidad de folato en los glóbulos rojos mide el nivel cuando se elaboró el glóbulo, hasta 4 meses antes. Este nivel no suele estar afectado por la cantidad de folato y ácido fólico que consume cada día. Es una manera más precisa de medir el nivel de folato en el organismo.

La deficiencia de folato puede resultar en un tipo de anemia que se llama anemia megaloblástica. Una deficiencia leve de folato no suele causar síntomas. Una deficiencia significativa de folato puede causar sensibilidad en la lengua, diarrea, dolores de cabeza, debilidad, problemas de memoria y fatiga.

Por qué se hace

Una prueba de folato puede hacerse para:

  • Detectar la causa de anemia. Una prueba de folato a menudo se hace al mismo tiempo que una prueba de niveles de vitamina B12 porque una deficiencia de una u otra vitamina puede causar anemia.
  • Detectar un trastorno de nutrición o problemas para absorber (malabsorción) folato.
  • Ver si está funcionando el tratamiento para la deficiencia de folato o la deficiencia de vitamina B12.
  • Ver si una mujer tiene la suficiente cantidad de folato para prevenir ciertas anomalías congénitas (de nacimiento) y permitir que su bebé crezca normalmente.

Cómo prepararse

Para la prueba de folato en el plasma, no coma ni tome nada (aparte de agua) por entre 8 y 10 horas antes de la prueba. Si toma algún medicamento en forma regular, su médico le dirá cómo tomar estos antes de la prueba.

Usted no necesita hacer nada antes de hacerse una prueba de folato en los glóbulos rojos.

Cómo se hace

Un profesional de la salud usa una aguja para extraer una muestra de sangre, generalmente del brazo.

Cómo se siente

Cuando se toma una muestra de sangre, tal vez no sienta la aguja en absoluto. O podría sentir un pinchazo o pellizco rápidos.

Riesgos

Hay muy bajas probabilidades de tener un problema debido a esta prueba. Cuando se toma una muestra de sangre, podría formarse un pequeño moretón en el lugar.

Resultados

Normales

Cada laboratorio tiene límites diferentes para lo que es normal. El informe de su laboratorio debería incluir los límites que su laboratorio usa para cada prueba. Los límites normales son simplemente una guía. Su médico también evaluará sus resultados basándose en su edad, salud y otros factores. Un valor que no está dentro de los límites normales aún puede ser normal para usted.

Valores altos

  • Altos niveles de folato en la sangre pueden significar que su alimentación incluye gran cantidad de folato o ácido fólico, que usted toma vitaminas o que toma pastillas con ácido fólico. Consumir más folato de lo que necesita el organismo no causa problemas.
  • Los niveles altos de folato también pueden significar una deficiencia de vitamina B12. Las células del cuerpo necesitan vitamina B12 para utilizar el folato. De modo que si los niveles de vitamina B12 están muy bajos, el folato no puede ser utilizado por las células, y pueden acumularse altos niveles de este en la sangre. Pero una prueba de folato no es una manera confiable para detectar una deficiencia de vitamina B12.

Valores bajos

  • Bajos niveles de folato pueden significar que usted tiene un problema con su alimentación, un trastorno por consumo de alcohol o un trastorno de la alimentación, como la anorexia nerviosa.
  • Los niveles bajos de folato también pueden significar que usted tiene un problema para absorber o utilizar el folato, como una deficiencia de vitamina C, una enfermedad hepática, celiaquía, esprúe o enfermedad de Crohn.
  • Los niveles bajos de folato pueden causar problemas para ciertas personas. Por ejemplo:
    • Una mujer embarazada necesita folato adicional para su bebé en desarrollo.
    • Las personas que tienen anemia hemolítica, una afección que provoca la destrucción rápida de glóbulos rojos, necesitan más folato para producir más glóbulos rojos.
    • Las personas que tienen ciertas afecciones, como insuficiencia renal y algunos tipos de cáncer, pueden agotar el folato rápidamente. Podrían necesitar que se les filtre la sangre por medio de un aparato (diálisis renal).

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