Prueba de toxinas de Clostridioides difficile (C. diff)

Prueba de toxinas de Clostridioides difficile (C. diff)

Generalidades de la prueba

Clostridioides difficile (C. diff) son bacterias que habitan todo el tiempo en el intestino grueso, o colon. Generalmente no causan problemas. Pero, a veces, algo hace que las bacterias se multipliquen. Cuando hay demasiada cantidad de ellas, liberan sustancias perjudiciales llamadas toxinas.

Cuando se liberan las toxinas, el colon se irrita y se hincha. Este problema se llama colitis por C. diff.

La C. diff puede transmitirse de una persona a otra. Pero la infección es más común en personas que toman antibióticos o que los han tomado recientemente. Los antibióticos son medicamentos usados para eliminar bacterias que causan infección. Pero también pueden destruir algunas de las bacterias "buenas" normales del colon que impiden que las bacterias C. diff se multipliquen y liberen toxinas.

La C. diff también es frecuente en personas mayores que están en hospitales y hogares de ancianos y en personas que reciben quimioterapia para el cáncer.

La prueba de toxinas de C. diff examina una muestra de heces para ver si esas toxinas están presentes. Un resultado positivo significa que usted necesita tratamiento para la colitis.

Por qué se hace

La prueba se hace para ver si la diarrea que no desaparece está causada por las toxinas de Clostridioides difficile (C. diff).

Cómo prepararse

Informe a su médico si ha tomado antibióticos recientemente.

Cómo se hace

Las muestras de heces pueden obtenerse en el hogar. O tal vez tenga que ir al consultorio de su médico, a un centro médico o al hospital. Si obtiene la muestra en el hogar, podrían darle un recipiente especial.

Es posible que tenga que obtener más de una muestra. Siga los mismos pasos para cada muestra.

Para obtener una muestra:

  • Orine antes de recolectar las heces. De ese modo, no habrá orina en la muestra fecal. No orine mientras evacua.
  • Lávese las manos con jabón y agua corriente limpia antes y después de obtener la muestra. No use un desinfectante de manos a base de alcohol en lugar de lavarse las manos. El desinfectante no eliminará las bacterias de la C. diff.
  • Póngase guantes antes de manipular las heces. La materia fecal puede contener microbios que propagan infecciones. Lávese las manos antes de ponerse los guantes y después de quitárselos.
  • Evacue (pero no orine) dentro de un recipiente seco. Tal vez le den una palangana de plástico que puede colocar debajo del asiento del inodoro para recoger las heces.
    • Para la diarrea, una bolsa grande de plástico adherida al asiento del inodoro puede facilitar el proceso de recolección. La bolsa luego se coloca en un recipiente de plástico.
    • No recoja la muestra de la taza del inodoro.
    • No mezcle papel higiénico, agua ni jabón con la muestra.
  • Coloque la tapa en el recipiente. Póngale una etiqueta con su nombre, el nombre de su médico y la fecha de recolección de las heces.

Lleve la muestra al consultorio de su médico o al laboratorio lo más pronto que pueda. Usted podría tener que llevar su muestra al laboratorio dentro de un tiempo determinado, generalmente dentro de 30 minutos o menos de recolectarla. Dígale a su médico si piensa que puede tener dificultades para llevar la muestra al laboratorio a tiempo.

Las muestras de los bebés y de los niños pequeños pueden tomarse de los pañales (si las heces no tienen orina mezclada). O se le puede poner un tubo delgado al bebé en el recto mientras usted sostiene al bebé en su regazo.

Cómo se siente

Por lo general, esta prueba no causa dolor ni molestias.

Riesgos

Existe la posibilidad de que pueda transmitir la infección si no se lava bien las manos al obtener la muestra de heces.

Resultados

Hay varios tipos de pruebas para esta toxina. Según la prueba que se use, los resultados pueden tardar varias horas o un día o dos.

Toxinas de C. diff en heces

Normales (negativos)

La muestra de heces no contiene la toxina de C. diff.

Anormales (positivos)

La muestra de heces contiene la toxina de C. diff.

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