Prueba viral de COVID-19

Generalidades de la prueba

Una prueba viral de COVID-19 es una forma de averiguar si tiene COVID-19. La prueba busca la presencia del virus en las vías respiratorias. Existen diferentes clases de pruebas virales.

Una clase analiza el material genético del virus. Esta suele llamarse reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés).

Otra clase analiza las proteínas en el virus. Esta suele llamarse prueba antigénica. Podría no ser tan precisa como la prueba de PCR.

Los resultados de algunas pruebas pueden estar listos en unos pocos minutos. Otros pueden tardar algunos días.

Si tiene preguntas sobre las pruebas de detección de COVID-19, pregúntele al médico o visite cdc.gov para usar la herramienta de detección viral de COVID-19.

Por qué se hace

Esta prueba se usa para diagnosticar una infección actual de SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Saber que tiene el virus significa que puede tomar medidas para proteger a otras personas de la infección. Esto puede ayudar a limitar la propagación del virus.

Es posible que el médico le indique que se haga la prueba para averiguar si tiene el virus. Si tiene el virus, el médico puede pedirle que tome medicamentos para ayudar a evitar que se enferme de gravedad. El tratamiento es más eficaz cuando se empieza pronto.

Hágase la prueba de inmediato si tiene síntomas de COVID-19. Si el resultado de la prueba es positivo, dígaselo al médico.

Cómo se hace

La prueba se realiza con mayor frecuencia usando una muestra de la nariz o de la garganta. A veces se hace usando una muestra de saliva. Una manera de obtener una muestra es introduciendo un hisopo largo en la parte posterior de la nariz. Las muestras pueden analizarse de maneras diferentes para ver si hay una infección.

Resultados

El resultado puede ser positivo o negativo.

Un resultado positivo significa que se detectó el antígeno o el material genético del virus en su muestra. Usted ahora tiene COVID-19. Si su prueba da positivo, hable con el médico acerca de lo que necesita hacer.

Un resultado negativo significa que no se detectó el antígeno ni el material genético. Esto puede significar que usted no tiene COVID-19. Si su prueba da negativo, siga el consejo del médico acerca de cuándo puede volver a sus actividades.

Pero es posible obtener un resultado "negativo falso". Esto significa que la prueba indica que usted no tiene COVID-19 cuando en realidad sí lo tiene. Esto puede suceder porque se hizo la prueba demasiado pronto después de haberse contagiado, antes de que el virus comenzara a propagarse por la nariz y la garganta. O podría suceder porque el hisopo no recogió la infección.

Si usted obtiene un resultado negativo en una prueba de antígenos, el médico puede recomendarle que se haga otra prueba, como la reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés), para asegurarse de que no tiene el virus. Es posible que deba volver a realizar la misma prueba para asegurarse de que no tiene el virus.

Mientras espera los resultados de su prueba

Los resultados de algunas pruebas están listos en unos minutos. Otros pueden tardar algunos días. Qué hacer mientras espera el resultado depende de por qué se hizo la prueba.

  • Si tiene síntomas de COVID-19:

    Use una mascarilla cerca de otras personas, evite viajar y manténgase alejado durante al menos 10 días de las personas que tienen un alto riesgo de enfermarse gravemente por COVID. Quédese en su lugar de residencia. Aléjese de otras personas.

  • Si estuvo expuesto a una persona con COVID-19 Y no tiene síntomas Y está al día con sus vacunas contra el COVID-19 o dio positivo por el virus COVID en los últimos 3 meses y se ha recuperado:

    Use una mascarilla cerca de otras personas, evite viajar y manténgase alejado durante al menos 10 días de las personas que tienen un alto riesgo de enfermarse gravemente por COVID.

  • Si estuvo expuesto a una persona con COVID-19 Y NO está al día con sus vacunas contra el COVID-19 Y NO dio positivo y se recuperó del virus COVID en los últimos 3 meses:

    Use una mascarilla cerca de otras personas, evite viajar y manténgase alejado durante al menos 10 días de las personas que tienen un alto riesgo de enfermarse gravemente por COVID. Quédese en su lugar de residencia. Aléjese de otras personas.

  • Si actualmente se está autoaislando porque tiene COVID-19 O si estuvo expuesto y está haciendo pruebas para ver si puede salir de la cuarentena antes de 10 días:

    Use una mascarilla cerca de otras personas, evite viajar y manténgase alejado durante al menos 10 días de las personas que tienen un alto riesgo de enfermarse gravemente por COVID. Quédese en su lugar de residencia. Aléjese de otras personas.

  • Si se está haciendo la prueba por un motivo como el trabajo, la escuela o un viaje, o antes de visitar en interiores a personas con las que no vive:

    No necesita hacer nada especial. Siga las pautas de cdc.gov y de salud locales sobre cosas como usar una mascarilla y el distanciamiento físico.

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