Pruebas de colesterol y triglicéridos

Generalidades de la prueba

Las pruebas de colesterol y triglicéridos son análisis de sangre que miden los lípidos: grasas y sustancias grasas que el organismo usa como fuente de energía. Los lípidos se encuentran en la sangre y se almacenan en los tejidos. Son una parte importante de las células, y ayudan a mantener el organismo funcionando normalmente. Los lípidos incluyen el colesterol, los triglicéridos, la lipoproteína de alta densidad (HDL) y la lipoproteína de baja densidad (LDL).

Las pruebas de colesterol y triglicéridos miden:

  • El nivel total de colesterol.
  • El nivel de triglicéridos.
  • El nivel del colesterol HDL. Este es el colesterol "bueno".
  • El nivel del colesterol LDL. Este es el colesterol "malo".

Otras mediciones que pueden hacerse incluyen:

  • El nivel de colesterol de lipoproteína de muy baja densidad (VLDL, por sus siglas en inglés).
  • La razón de colesterol total a HDL.
  • La razón de LDL a HDL.

Su médico puede indicar estas pruebas como parte de un examen regular de salud. Su médico puede usar los resultados para prevenir, observar o diagnosticar una afección médica. Los resultados ayudan a su médico a revisar su riesgo de ataque cardíaco y ataque cerebral.

Siga las indicaciones de su médico de cómo prepararse para estas pruebas. Su médico podría pedirle que no coma ni beba nada excepto agua por un plazo de 9 a 14 horas antes de su análisis de sangre. En la mayoría de los casos, se le permite tomar sus medicamentos con agua en la mañana de la prueba. No siempre se necesita ayunar, pero podría recomendarse. No beba alcohol por 24 horas antes de la prueba.

Por qué se hace

Las pruebas de colesterol y triglicéridos se realizan:

  • Como parte de un examen físico de rutina para detectar colesterol alto y triglicéridos altos.
  • Para verificar su respuesta a medicamentos.
  • Para ayudar a determinar su riesgo de tener problemas cardíacos y circulatorios, entre ellos los ataques cardíacos y cerebrales.
  • Si tiene síntomas inusuales, como depósitos de grasa de color amarillo en la piel (xantomas). Estos síntomas podrían estar causados por una enfermedad genética que causa niveles muy altos de colesterol.

Pruebas de colesterol y riesgo de ataque cardíaco

Conocer sus niveles de colesterol puede ayudar a su médico a determinar su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Pero no se trata solo de su colesterol. El médico utiliza los niveles de colesterol junto con otros factores para calcular su riesgo. Estos incluyen:

  • Su presión arterial.
  • Si tiene o no diabetes.
  • Su edad, sexo y raza.
  • Si fuma o no fuma.

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Cómo prepararse

  • Su médico puede pedirle que no coma ni beba nada excepto agua por un plazo de 9 a 14 horas antes de los análisis. En la mayoría de los casos, puede tomar sus medicamentos con agua en la mañana de la prueba.
  • No beba alcohol por 24 horas antes de los análisis.
  • Informe a su médico sobre TODOS los medicamentos, vitaminas, suplementos y remedios herbarios que toma. Algunos pueden aumentar el riesgo de problemas durante su prueba. Su médico le dirá si debería dejar de tomar cualquiera de ellos antes de la prueba y cuándo debe hacerlo.

Cómo se hace

Un profesional de la salud usa una aguja para tomar una muestra de sangre, por lo general, del brazo.

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Cómo se siente

Cuando se toma una muestra de sangre, tal vez no sienta la aguja en absoluto. O podría sentir un pinchazo o pellizco rápido.

Riesgos

Las probabilidades de tener un problema debido a esta prueba son muy bajas. Cuando se toma una muestra de sangre, podría formarse un pequeño moretón en el lugar.

Resultados

Los resultadosnota 1, nota 2 suelen estar disponibles en 24 horas.

Valores ideales de colesterol y triglicéridos para adultos

Colesterol total

Menos de 200 miligramos por decilitro (mg/dL)

Colesterol HDL

40 mg/dL o superior

Colesterol LDL

Inferior a 100 mg/dL (inferior a 70 mg/dL para las personas que tienen alto riesgo de tener un ataque al corazón)

Triglicéridos

Menos de 150 mg/dL

Si su colesterol LDL es 190 miligramos por decilitro (mg/dL) o más, podría significar que usted tiene un trastorno lipídico familiar.nota 3

Para los niños y los adolescentes, los resultados de las pruebas son ligeramente diferentes de los resultados de los adultos.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Grundy S, et al. (2002). Third Report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults (Adult Treatment Panel III) (NIH Publication No. 02–5215). Bethesda, MD: National Institutes of Health. Also available online: http://www.nhlbi.nih.gov/guidelines/cholesterol/atp3full.pdf.
  2. Grundy SM, et al. (2004). Implications of recent clinical trials of the National Cholesterol Education Program Adult Treatment Panel III Guidelines. Circulation, 110(2): 227–239. [Erratum in Circulation, 110(6): 763.]
  3. Gidding SS, et al. (2015). The agenda for familial hypercholesterolemia: A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 132(22): 2167–2192. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000297. Accessed October 5, 2020.

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