Abstinencia del alcohol

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la abstinencia del alcohol?

Si bebe alcohol con regularidad y luego reduce la cantidad que bebe o deja de beber de repente, es posible que experimente algunos problemas físicos y emocionales. Eso se debe a que su organismo está eliminando el alcohol. Esto se conoce como abstinencia. Eliminar el alcohol del cuerpo se llama desintoxicación.

La mayoría de las personas pueden reducir su consumo de alcohol o dejar de beber pasando solo una abstinencia leve.

Puede ser útil descansar, beber mucho líquido y comer alimentos saludables mientras su cuerpo se desintoxica.

Pero las personas que beben grandes cantidades de alcohol no deberían tratar de deshabituarse en casa a menos que colaboren estrechamente con un médico para controlar la desintoxicación. Una persona puede morir de abstinencia grave del alcohol.

Antes de dejar de beber alcohol, consulte a su médico sobre cómo planea dejar de beber. Es importante que le diga a su médico exactamente qué cantidad de alcohol ha estado bebiendo. Su médico determinará si necesita desintoxicarse en un centro médico bajo supervisión.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la abstinencia del alcohol pueden comenzar tan pronto como 4 a 12 horas después de dejar de beber alcohol. O podrían no comenzar hasta varios días después de la última bebida.

Los síntomas leves incluyen:

  • Náuseas.
  • Sudoración.
  • Temblores.
  • Diarrea.
  • Preocupación intensa.
  • Perturbación del sueño.
  • Dolor de cabeza.

Los síntomas más graves incluyen:

  • Vómitos o dolor abdominal.
  • Sensación de confusión, alteración e irritabilidad.
  • Cambios en las sensaciones. Podría sentir cosas sobre su cuerpo que realmente no están allí. O puede ver u oír cosas que no existen.
  • Temblores.
  • Falta de aliento o dolor en el pecho.
  • Convulsiones.

Los síntomas pueden alcanzar su punto máximo en unos pocos días. Los síntomas leves pueden durar unas semanas. Si sus síntomas son graves, tendrá que consultar a un médico.

¿Cómo se trata la abstinencia del alcohol?

Podría recibir medicamentos para tratar los síntomas, ya sea que se encuentre en casa o en un centro médico. Los medicamentos que tratan las convulsiones también pueden ser útiles. El médico le explicará qué tipos de medicamentos podrían ayudarle. Tal vez comience con una dosis alta del medicamento y luego tome cantidades más pequeñas a lo largo de varios días. También hay medicamentos que pueden ayudarle a evitar el alcohol mientras se recupera.

¿Qué ocurre después de la abstinencia?

Dejar de beber alcohol puede ser difícil. Pero después de eliminar el alcohol del organismo, usted puede comenzar la etapa siguiente y más saludable de su vida.

Después de la desintoxicación, usted se centrará en seguir viviendo sin alcohol. Puede aprender habilidades que puede usar para permanecer abstemio (o sobrio) mientras se recupera. Encontrar nuevas maneras de hacer frente a los desafíos de la vida, sin beber, requiere tiempo y esfuerzo. La recuperación es un proceso a largo plazo. No es algo que pueda lograr en unas pocas semanas.

La mayoría de las personas reciben algún tipo de terapia, como asesoría en grupo. Es posible que también necesite medicamentos para ayudarle a mantenerse sobrio. El tratamiento no se centra en el consumo de alcohol solamente. Puede abordar otros aspectos de su vida, como sus relaciones, su trabajo, sus problemas médicos y su vida familiar.

El tratamiento, el apoyo, la paciencia y el compromiso le ayudarán a hacer los cambios que necesita para vivir una vida más plena sin alcohol. Con el tiempo, quizás descubra que el proceso se vuelve más fácil, la vida se vuelve más feliz y sus relaciones con otras personas se vuelven más gratificantes.

Medidas que puede tomar

Estos son algunos consejos que pueden ayudarle a no empezar a beber de nuevo.

  • Asegúrese de no tener alcohol en casa. Esto incluye bebidas alcohólicas, así como medicamentos líquidos, alcohol isopropílico (de frotar) y ciertos saborizantes como el extracto de vainilla.
  • Trate de no pasar tiempo con personas con las que solía beber.
  • No lo haga solo. Pase tiempo con personas que apoyen los cambios que está haciendo en su vida. Esto incluye pedir consejo y ayuda de personas que han dejado de beber. También puede probar grupos de apoyo mutuo como Alcohólicos Anónimos.
  • Beba mucho líquido.
  • Coma refrigerios, como frutas, queso y galletas saladas y "pretzels". Los alimentos ricos en carbohidratos pueden ayudar a reducir las ansias de alcohol.

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