Anemia de la enfermedad renal crónica

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la anemia de la enfermedad renal crónica?

La anemia de la enfermedad renal crónica significa que la enfermedad renal es la causa de su anemia. Su médico habrá descartado otras causas de anemia.

Tener anemia significa que usted no tiene suficientes glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan el oxígeno de los pulmones a los tejidos del cuerpo. Si sus tejidos y órganos no reciben suficiente oxígeno, no pueden funcionar tan bien como deberían.

La anemia es común en las personas que tienen enfermedad renal crónica. Puede hacerle sentir débil y cansado. Con tratamiento, usted puede sentirse mejor y disfrutar más de la vida.

¿Cuál es la causa?

Los glóbulos rojos son producidos por la médula ósea. Para que la médula ósea produzca los glóbulos rojos, los riñones fabrican una hormona que se llama eritropoyetina, o EPO. Cuando los riñones están dañados, tal vez no produzcan suficiente EPO. Sin suficiente EPO, la médula ósea no produce suficientes glóbulos rojos, y usted tiene anemia.

En la mayoría de los casos, mientras más dañados están los riñones, más grave es la anemia. En general, las personas cuyos riñones no están funcionando al nivel normal pueden tener anemia.

¿Cuáles son los síntomas?

La anemia puede presentarse temprano en la enfermedad renal, pero tal vez no tenga síntomas hasta las etapas tardías de la enfermedad.

A medida que la anemia empeora, usted puede:

  • Sentirse débil y cansarse con más facilidad.
  • Sentirse mareado.
  • Estar irritable.
  • Tener dolores de cabeza.
  • Verse muy pálido.
  • Quedarse sin aire.
  • Tener problemas para concentrarse.

¿Cómo se diagnostica?

Su médico puede decidir si tiene anemia de la enfermedad renal crónica cuando usted tiene tanto anemia como enfermedad renal crónica y no hay otra razón que explique la anemia.

Su médico le hará análisis de sangre, incluido un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés), para averiguar sobre sus glóbulos rojos y las posibles razones de su anemia.

¿Cómo se trata la anemia de la enfermedad renal crónica?

Los dos tratamientos principales para la anemia en la enfermedad renal son el hierro y un medicamento estimulante de la eritropoyetina (ESA, por sus siglas en inglés).

  • Para aumentar los niveles de hierro en el organismo, es posible que tenga que tomar pastillas de hierro o recibirlo mediante una inyección en una vena (IV).
  • Si las pruebas sugieren que sus riñones no producen suficiente eritropoyetina (EPO), es posible que necesite una forma sintética de esta hormona que se llama ESA. Este medicamento se administra con mayor frecuencia como inyección debajo de la piel (subcutánea).

Ambos tratamientos pueden administrarse por vía intravenosa durante la diálisis.

Otros posibles tratamientos incluyen:

  • Cambios de alimentación. Pregúntele a su médico si comer más alimentos ricos en hierro, ácido fólico y vitamina B12 podría ayudarle con la anemia. Pero no haga cambios en su alimentación sin consultar primero con su médico.
  • En casos poco frecuentes, una transfusión de sangre. Una transfusión de sangre le proporciona la sangre nueva o las partes de sangre que necesita, como glóbulos rojos. Pero esto solo se hace si tiene anemia grave.

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