Audífonos

Generalidades

Los audífonos hacen que el volumen de los sonidos sea más alto. Hay muchos estilos diferentes de audífonos. Y usted puede añadir características especiales a sus audífonos. Sin embargo, casi todos los audífonos tienen estos componentes:

  • Un micrófono, para recibir el sonido.
  • Un amplificador, para aumentar el volumen del sonido.
  • Un altavoz, para enviar el sonido al oído.

Cómo obtener audífonos

Usted tiene algunas opciones si cree que tiene un problema de audición y está pensando en conseguir audífonos. Usted puede ver a su médico o un audiólogo para obtener audífonos recetados. Pero usted podría considerar comprar audífonos sin receta, los cuales se llaman audífonos de venta libre.

Si usted opta por consultar a un audiólogo, él o ella puede ayudarle a decidir qué tipo de audífono funcionará mejor para usted. El audiólogo seleccionará un audífono en base al tipo y a la cantidad de pérdida de audición que usted tenga así como a otros factores. Puede ayudarle a aprender cómo obtener el mayor beneficio de su audífono. Por lo general, suele ser mejor llevar audífonos en ambos oídos, incluso si la pérdida de audición no es igual en los dos oídos. Tal vez pueda ver al audiólogo sin una remisión.

Es necesario que alguien calificado específicamente en tratar problemas de audición ajuste los audífonos recetados. Un audiólogo o un proveedor de audífonos con licencia pueden asegurarse de que sus audífonos le queden bien y funcionen para su tipo y grado de pérdida auditiva.

Los audífonos de venta libre, que pueden denominarse productos personales de amplificación de sonido (personal sound amplification products, o PSAP, por sus siglas en inglés), pueden ser una opción si usted tiene una pérdida de audición de leve a moderada. Estos están disponibles sin una prueba de audición. Lea reseñas de estos dispositivos en línea y elija uno con buenas calificaciones. Tenga cuidado con los audífonos de venta libre de bajo precio.

Averigüe si su seguro cubre los audífonos. Pueden ser costosos. El costo de los audífonos varía según el tipo. Infórmese también sobre la garantía o la política de devoluciones en caso de que no esté satisfecho con su audífono.

Cómo funcionan

Los audífonos difieren en su aspecto, tamaño y lugar de colocación en el oído, así como en su capacidad para amplificar los sonidos.

La mayoría de los audífonos utilizan tecnología digital. Se programan para responder a sus necesidades usando una computadora. Muy pocos audífonos usan tecnología analógica.

El tamaño de un audífono no es una buena indicación de su calidad de sonido.

Hay diferentes estilos de audífonos externos. Usted puede llevarlos puestos detrás de la oreja, en el oído externo, o en el conducto auditivo. Los audífonos también pueden estar completamente implantados en el oído.

El tipo de audífono que elija depende de muchos factores, incluidos la pérdida de audición que tenga, los consejos de su médico o audiólogo y el tipo de audífono que usted desee.

Se pueden añadir características especiales a los audífonos para ayudarle a oír aún mejor.

Bluetooth.

La tecnología bluetooth le permite conectar sus audífonos a otros dispositivos electrónicos, como teléfonos móviles, computadoras o dispositivos GPS.

Micrófono direccional.

Esta característica puede ayudarle a oír mejor en un lugar ruidoso. Un micrófono direccional hará que el sonido que proviene de una dirección sea más alto que otros sonidos. Por ejemplo, un micrófono direccional hará que la voz de una persona que viene de delante de usted suene más fuerte que los sonidos que vienen de detrás de usted. Esto puede ayudarle a tener una conversación en un restaurante ruidoso.

Bobina telefónica ("T-coil" en inglés).

La bobina telefónica le permite alternar entre configuraciones de audífonos normales y una configuración telefónica. Esto le ayudará a oír mejor al hablar por un teléfono normal.

Entrada de audio directa.

Esta característica le permite conectar su audífono a un televisor, una radio o un reproductor de CD. Estos se conectan directamente al audífono.

Supresión del acoplamiento.

Esta característica controlará los sonidos de tonos agudos que algunas personas reciben con sus audífonos (acoplamiento). El acoplamiento ocurre con mayor frecuencia cuando el audífono se acerca a un teléfono o si el audífono está suelto en el oído.

Estilos de audífonos

Audífono insertado completamente en el canal

Vista externa e interna de audífono insertado completamente en el canal colocado en el oído.
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diapositiva 1 de 5, Audífono insertado completamente en el canal,

El audífono insertado completamente en el canal (CIC, por sus siglas en inglés) está hecho para ajustarse a la forma y al tamaño del conducto auditivo. Se coloca completamente en el conducto auditivo. Este audífono puede estar hecho con características especiales como un micrófono direccional que puede ayudar a oír voces en una sala ruidosa. Puede dañarse por el cerumen y por el líquido que sale del oído. Los audífonos CIC son usados por personas que tienen pérdida de la audición de leve a moderada. Algunas personas tienen dificultad para manipularlos debido a su pequeño tamaño. No se recomiendan para niños.

Audífono intracanal

Vista externa e interna de audífono intracanal colocado en el oído.
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diapositiva 2 de 5, Audífono intracanal,

El audífono intracanal (ITC, por sus siglas en inglés) está hecho para adecuarse a la forma y el tamaño del conducto auditivo. Se coloca parcialmente en el conducto auditivo. Este audífono puede estar hecho con características especiales como un micrófono direccional que puede ayudar a oír voces en una sala ruidosa. Puede dañarse por el cerumen y por el líquido que sale del oído. Los audífonos ITC son usados por personas que tienen pérdida de la audición de leve a moderada. Algunas personas tienen dificultad para manipularlos debido a su pequeño tamaño. No se recomiendan para niños.

Audífono endoaural

Vista externa e interna de un audífono endoaural colocado en el oído.
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diapositiva 3 de 5, Audífono endoaural,

Las partes del audífono endoaural (ITE, por sus siglas en inglés) están en una caja que se coloca en la parte externa del oído. Los audífonos ITE pueden estar hechos con características especiales. Estas incluyen una bobina telefónica que mejora la audición durante las llamadas telefónicas, y un sistema de micrófono direccional que puede ayudarle a oír voces en una sala ruidosa. Un audífono ITE puede ser más fácil de manipular que los audífonos ITC o CIC que son más pequeños. Lo pueden usar personas que tienen pérdida auditiva de leve a grave. Los niños no suelen usarlos porque la caja debe reemplazarse a medida que el niño crece.

Audífono retroauricular

Vista externa e interna de audífono retroauricular colocado en la oreja.
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diapositiva 4 de 5, Audífono retroauricular,

La mayoría de las partes del audífono retroauricular (BTE, por sus siglas en inglés) se encuentran en una caja que se coloca detrás de la oreja. La caja está conectada a un molde plástico en el oído a través de un tubo transparente que rodea la parte superior de la oreja. Los audífonos BTE pueden estar hechos con características especiales. Estas incluyen una bobina telefónica que ayuda a la audición durante las llamadas telefónicas y un sistema de micrófono direccional que puede ayudarle a oír voces en una sala ruidosa. Los audífonos BTE se usan para todos los grados de pérdida de audición, especialmente para las pérdidas muy graves de audición. Es posible que sean mejores para los niños por motivos de seguridad y crecimiento.

Audífono miniatura retroauricular

Vista externa e interna de un audífono miniatura retroauricular colocado en la oreja.
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diapositiva 5 de 5, Audífono miniatura retroauricular,

El audífono miniatura retroauricular (mini BTE) es una versión más pequeña que el audífono BTE. Las partes se encuentran en una caja detrás de la oreja, pero la caja es más pequeña. El tubo que conecta la caja con el auricular es casi invisible. Algunos audífonos miniatura BTE tienen un auricular muy pequeño que no ocupa el conducto auditivo por completo. Estos se llaman auriculares de "tipo abierto". Son menos visibles que los moldes de oído usados con los audífonos BTE. También reducen la sensación de tener algo en el oído y pueden ser más cómodos de usar.

Cómo acostumbrarse a ellos

A continuación se incluyen algunos consejos generales para ayudarle a adaptarse a sus nuevos audífonos.

  • Comience usando sus audífonos cuando hable solo con una persona. Estas son las conversaciones más fáciles de comprender claramente. Lentamente comience a tener conversaciones con más de una persona.
  • Continúe prestando atención a los gestos, las expresiones faciales, la postura y el tono de voz de las personas. Sus audífonos no le ayudarán a captar cada palabra que se dice, especialmente en un lugar ruidoso.
  • Use sus audífonos. Cuanto más los use, especialmente al comienzo, más rápido se acostumbrará a ellos.

Podría llevarle de varias semanas a meses hasta que se acostumbre a sus audífonos. Podría notar lo siguiente:

  • Los sonidos parecen extraños. Es bueno recordar que los audífonos no harán que oiga como solía hacerlo. Y nada sonará completamente normal. Si los ruidos son tan extraños o agudos que le distraen, informe a su proveedor de audífonos antes de salir de su oficina.
  • Usted oye cosas que no ha oído en mucho tiempo. Por ejemplo, podría oír ruidos de fondo (crujir de papeles, ruido de cubiertos) con mucha mayor claridad.
  • Nota mucho más los sonidos cerca de usted. Sus pasos, los latidos de su corazón y el motor de su auto podrían ser mucho más notorios. Con el tiempo, su cerebro se acostumbrará a ignorar estos sonidos.
  • Sus audífonos pueden ser incómodos. Pero no deberían causarle dolor. Antes de retirarse de la oficina de su proveedor de audífonos con sus audífonos nuevos, asegúrese de que le queden bien. Su audífono no debería lastimarle la oreja ni estar suelto en la oreja.
  • A veces, sus audífonos harán un zumbido cuando use un teléfono celular. Este ruido puede ser molesto, y podría causarle dificultad para oír a la persona en el teléfono. Si usa un teléfono celular, asegúrese de que su proveedor de audífonos lo sepa. Él o ella puede sugerir audífonos que funcionan mejor con teléfonos celulares. Y cuando compre un teléfono celular nuevo, compre uno que sea compatible con los audífonos.

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