Bronquitis aguda

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la bronquitis?

Tener bronquitis significa que los conductos que llevan aire a los pulmones (los bronquios) están inflamados e irritados. Cuando esto sucede, los bronquios se hinchan y producen mucosidad. Esto le hace toser.

Existen dos tipos de bronquitis:

  • La bronquitis aguda suele presentarse rápidamente y mejora al cabo de 2 a 3 semanas. La mayoría de las personas sanas que tienen bronquitis aguda mejoran sin problemas. Pero puede ser más grave en adultos mayores y niños y en personas que tienen otros problemas de salud como asma o EPOC. Las complicaciones pueden incluir neumonía y episodios repetidos de bronquitis grave.
  • La bronquitis crónica sigue presentándose y puede durar mucho tiempo, especialmente en las personas que fuman. Tener bronquitis crónica significa que usted tiene tos con mucosidad la mayoría de los días del mes por 3 meses del año y por al menos 2 años seguidos.

¿Cuál es la causa de la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda suele estar causada por un virus. A menudo, una persona la contrae unos días después de tener una infección de las vías respiratorias altas, como un resfriado o la gripe. A veces, la bronquitis aguda es causada por bacterias.

La bronquitis aguda también puede ser causada por inhalar cosas que irritan los bronquios, como el humo.

¿Cuáles son los síntomas?

El síntoma más común de la bronquitis aguda es una tos que suele ser seca y persistente al principio. Al cabo de unos días, la tos puede hacer que expectore mucosidad. Podría tener fiebre baja y sentirse cansado.

La mayoría de las personas mejoran al cabo de 2 o 3 semanas. Pero algunas personas tienen tos durante más de 4 semanas.

¿Cómo se diagnostica?

El médico le preguntará sobre sus síntomas y lo examinará. Esto suele darle al médico la información suficiente para averiguar si usted tiene bronquitis aguda.

En algunos casos, es posible que necesite una radiografía de tórax u otras pruebas. Estas pruebas son para asegurarse de que no tiene neumonía, tos ferina ni otro problema pulmonar. Esto es especialmente cierto si ha tenido bronquitis durante algunas semanas y no mejora. También es posible que se necesiten más pruebas para bebés, adultos mayores y personas que tienen enfermedades pulmonares (como asma o EPOC) u otros problemas de salud.

¿Cómo se trata la bronquitis aguda?

La mayoría de las personas pueden tratar los síntomas de la bronquitis aguda en el hogar. No necesitan antibióticos ni otros medicamentos bajo receta. Los antibióticos no sirven para la bronquitis viral. E incluso la bronquitis causada por bacterias generalmente se va por sí sola.

Si tiene señales de bronquitis y tiene enfermedad cardíaca o pulmonar (como insuficiencia cardíaca, asma o EPOC) u otro problema grave de salud, hable con su médico de inmediato. Usted podría necesitar tratamiento con antibióticos o medicamentos para ayudarle a respirar. El tratamiento oportuno puede prevenir problemas, como neumonía o casos reiterados de bronquitis aguda causada por bacterias.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

Cuando tiene bronquitis aguda, hay cosas que puede hacer para sentirse mejor.

  • No fume.
  • Chupe pastillas para la tos o caramelos duros para aliviar la garganta seca o dolorida.

    Las pastillas para la tos no detendrán la tos, pero pueden darle alivio a la garganta.

  • Respire aire húmedo de un humidificador, una ducha caliente o un lavabo lleno de agua caliente.

    El calor y la humedad pueden ayudar a mantener húmeda la mucosidad en las vías respiratorias para que pueda expectorarla más fácilmente.

  • Pregúntele a su médico si puede tomar un medicamento de venta libre.

    Este puede ser acetaminofén, ibuprofeno o aspirina, para aliviar la fiebre y los dolores corporales.

    No le dé aspirina a ninguna persona menor de 20 años. Se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad grave. Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las indicaciones de la etiqueta.

  • Descanse más de lo habitual.
  • Beba abundantes líquidos para no deshidratarse.
  • Utilice un medicamento de venta libre para la tos si su médico lo recomienda.

    Los inhibidores de la tos pueden ayudarle a dejar de toser. Los expectorantes pueden ayudarle a expulsar mucosidad cuando tose.

    Los medicamentos para la tos tal vez no sean seguros para niños pequeños ni personas que tengan ciertos problemas de salud.

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