Caída del cabello

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la caída del cabello?

La caída de cabello es pelo que se vuelve más ralo o que se le cae del cuero cabelludo. Es bastante común. A todo el mundo se le cae algo de cabello todos los días. Perder hasta 100 pelos al día es normal.

Pero si en su familia se da la caída de cabello, a usted se le podría caer mucho más. Con esta clase de caída de cabello, tal vez termine con sectores calvos si es hombre. Si es mujer, tal vez note que el cabello en la parte superior de la cabeza se le está raleando lentamente.

¿Cuál es la causa?

En la mayoría de los casos, la caída del cabello es hereditaria. Eso significa que se transmite de uno de sus padres o de ambos. La edad, el estrés, la mala alimentación, ciertas enfermedades y los efectos secundarios de los medicamentos o tratamientos médicos también pueden causar la caída del cabello.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas dependerán del tipo de caída del cabello que tenga. Si el cabello se vuelve ralo, es posible que no note que se le está cayendo el pelo. Pero cuando el cabello comienza verdaderamente a caerse, entonces se cae por mechones. Es posible que se le caiga el cabello por todo el cuero cabelludo, o quizá solo se le caiga el cabello en una zona.

¿Cómo se nota la caída del cabello hereditaria?

Progresión de caída de cabello hereditaria en hombres y mujeres

La caída de cabello hereditaria (alopecia androgénica, también conocida como calvicie de patrón masculino o femenino) es la causa más común de la caída del cabello. Se hereda ya sea del padre o de la madre o de ambos.

  • En los hombres, la caída del cabello ocurre en el cuero cabelludo encima de la frente y en la parte superior de la cabeza. Los sectores de calvicie son notorios.
  • En las mujeres, la caída del cabello ocurre con el cabello haciéndose más ralo en todo el cuero cabelludo, pero principalmente en la parte superior de la cabeza. Las mujeres tienden a conservar la línea frontal de nacimiento del cabello y generalmente no tienen sectores calvos.

¿Cómo se diagnostica la caída del cabello?

El médico le preguntará sobre su historial médico y examinará su cuero cabelludo y el patrón de la caída del cabello. El médico puede extraer con cuidado algunos pelos para realizar pruebas. Si no está claro qué le está causando la caída del cabello, es posible que el médico realice un análisis de sangre o examine una muestra de pelo o del cuero cabelludo.

¿Cómo se trata?

El tratamiento para la caída del cabello depende de la causa. También depende de sus sentimientos. Usted podría decidir que necesita tratamiento o podría no preocuparse por tener el cabello ralo o calvicie. Es su decisión.

Si la caída del cabello es causada por algo que no va a durar o que puede tratarse, es probable que el cabello vuelva a crecer. Por ejemplo, si la causa del problema es una glándula tiroidea hipoactiva, tomar un medicamento tiroideo podría ayudar. Y la mayor parte del cabello que se pierde durante la quimioterapia volverá a crecer una vez que finalice el tratamiento.

La caída del cabello que es hereditaria puede tratarse con medicamentos o con una cirugía de trasplante de cabello. Algunas personas deciden usar postizos, como pelucas y bisoñés. Buscar otra forma de arreglarse el cabello, como otro peinado o teñirse, puede ayudar.

Si la caída del cabello es causada por algo que puede controlar, como el estrés o los medicamentos, puede tratarla si elimina la causa.

Causa

Las causas comunes de la caída de cabello son:

  • Antecedentes familiares. En la mayoría de los casos, la caída de cabello es hereditaria. Eso significa que se transmite de uno de sus padres o de ambos. Esto se llama calvicie de patrón masculino o calvicie de patrón femenino.
  • Estrés, incluyendo el estrés físico por un parto, una cirugía, una enfermedad o fiebre alta.
  • Tratamiento para el cáncer, incluyendo quimioterapia y radiación.
  • Medicamentos, como anticoagulantes, medicamentos para reducir el colesterol u hormonas.
  • Daños al cabello por peinarlo hacia atrás en forma demasiado tirante, usar trenzas o colas de caballo muy apretadas o usar pinzas rizadoras o tintes.
  • La edad. A medida que envejece le crece menos el cabello. El cabello también se vuelve más ralo y tiende a volverse más quebradizo con la edad.
  • No obtener suficiente proteína o hierro de los alimentos que come.
  • Enfermedades tiroideas, como hipotiroidismo e hipertiroidismo.
  • Tiña del cuero cabelludo, la cual es común en niños.

Tipos de caída del cabello

Hay muchos tipos de caída del cabello. Incluyen los siguientes:

  • Alopecia androgénica. Esto es la caída del cabello hereditaria. En este tipo, crecen pelos más ralos de lo normal en los folículos pilosos. Los pelos se vuelven cada vez más ralos. Con el tiempo, los folículos se marchitan.
  • Alopecia areata. Se trata de la caída del cabello que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error a los folículos pilosos.
  • Efluvio telógeno. Este tipo es causado por cosas como el estrés, enfermedad, mala nutrición, ciertos medicamentos o cambios hormonales.
  • Tricotilomanía. Se trata de una afección en la que la persona siente la necesidad de arrancarse el cabello del cuero cabelludo, las pestañas o las cejas.
  • Alopecia por tracción. Esta pérdida del cabello es causada por el método de peinado, como llevar trenzas apretadas o coletas.

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Prevención

Hay algunas cosas que puede hacer para reducir o prevenir la caída del cabello. Estas incluyen evitar ciertos medicamentos, reducir el estrés, obtener la cantidad adecuada de proteínas y hierro en su dieta y usar peinados que no dañen el cabello. La caída del cabello hereditaria (alopecia androgénica) no se puede prevenir.

Síntomas

Los síntomas dependerán del tipo de caída del cabello que tenga.

Si el cabello se vuelve ralo, esto ocurre lentamente con el tiempo. Es posible que no note que se le está cayendo el cabello. Pero cuando el cabello comienza verdaderamente a caerse, entonces se cae por mechones. Se le puede caer el cabello en todo el cuero cabelludo, lo que se llama caída del cabello general. O puede que se le caiga solo en una zona. Esto se llama caída del cabello focal.

Con la caída del cabello hereditaria, los hombres suelen tener zonas calvas alrededor de la frente o en la parte superior de la cabeza. Las mujeres pierden el cabello en todo el cuero cabelludo, pero sobre todo en la parte superior de la cabeza.

Qué ocurre

Cuando tiene caída del cabello, pierde más de 100 pelos al día. La caída del cabello puede presentarse en forma de calvas, cabello ralo en la parte superior de la cabeza o caída del cabello en mechones. El cabello puede volver a crecer o no. Depende de lo que esté causando la caída del cabello.

Cuándo llamar a un médico

Llame a su médico si:

  • Se le cae el cabello en forma repentina en vez de gradual.
  • Nota que el cabello se le cae en grandes cantidades después de peinarse o cepillarse, o si su cabello se vuelve más ralo o se le cae en mechones.
  • Le preocupa que un medicamento le pueda estar ocasionando la caída del cabello.
  • Su piel está escamosa o tiene un salpullido, o tiene algún cambio en la piel o el cuero cabelludo con caída del pelo.
  • Su cabello se vuelve gradualmente más ralo y se está quedando calvo, y quiere conversar sobre opciones de tratamiento con su médico.

Exámenes y pruebas

Su médico le preguntará sobre sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. Su médico le examinará atentamente el cuero cabelludo y el patrón de calvicie y es posible que le arranque con delicadeza un par de pelos para analizar.

Su médico también le hará algunas preguntas sobre la caída del cabello, por ejemplo, cuánto cabello se le está cayendo, cuándo comenzó y si a sus padres se les ha caído el cabello.

La causa más común de la caída del cabello, la caída de cabello hereditaria, es fácil de reconocer. A los hombres se les tiende a caer el cabello en la zona de la frente y en la parte superior de la cabeza, pero tienen cantidades normales de cabello en otras zonas del cuero cabelludo. Las mujeres tienden a conservar la línea de nacimiento del cabello en la frente pero se les ralea el cabello en la parte superior de la cabeza.

Su médico le examinará de cerca el cabello y el cuero cabelludo. Si no está claro qué le está causando la caída del cabello, es posible que su médico le tome una muestra de cabello o le haga otras pruebas.

Generalidades del tratamiento

El tratamiento para la caída de cabello depende de la causa. También depende de sus sentimientos. Usted podría decidir que necesita tratamiento o podría no preocuparse por tener menos cabello o tener calvicie. Es su decisión.

El éxito del tratamiento depende de sus expectativas y de lo que causó la caída del cabello. El tratamiento para la caída de cabello causada por una enfermedad, medicamentos o daño al cabello suele ser más exitoso que el tratamiento para la calvicie hereditaria.

El tratamiento para la caída de cabello puede ayudarle a sentirse mejor con respecto a su aspecto. Pero algunos medicamentos pueden tener efectos secundarios perjudiciales. Y una operación puede conllevar ciertos riesgos.

Piense en estas cuestiones al decidir sobre el tratamiento:

  • ¿Qué tratamiento tiene más probabilidades de dar resultado?
  • ¿Cuánto tiempo llevará?
  • ¿Durará?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y otros riesgos?
  • ¿Cuánto costará? ¿Y lo cubrirá el seguro?

Tratamiento para la caída de cabello hereditaria

Cuando su caída de cabello es hereditaria, el cabello no le crecerá naturalmente de nuevo. El tratamiento puede ayudar a que vuelva a crecer algo de cabello y evitar que se siga cayendo, pero probablemente no le vuelva a crecer todo el cabello. Y el tratamiento no funciona para todo el mundo.

La meta del tratamiento es prevenir la caída del cabello, estimular el crecimiento del cabello y cubrir las zonas calvas del cuero cabelludo.

Algunas personas optan por tratar la caída del cabello por medio de lo siguiente:

  • Medicamentos, como minoxidil, finasterida o espironolactona. Minoxidil (Rogaine) se consigue sin receta. Finasterida y espironolactona se consiguen con receta.
  • Cirugía. Los tipos de cirugía para tratar la caída del cabello incluyen trasplantes de cabello y procedimientos como reducción del cuero cabelludo y colgajos de cuero cabelludo.

Otras personas pueden usar productos para el cabello para hacer el cabello más denso o un aerosol o polvo para ocultar el cuero cabelludo. Un peinado diferente puede ayudar. O tal vez podría probar con una peluca o un peluquín.

Tratamiento para otras causas de caída del cabello

Si una enfermedad, medicamento o estrés es la causa de la caída del cabello, entonces tratar la enfermedad, cambiar de medicamentos o controlar el estrés podría detener la caída del cabello. Y es probable que el cabello le vuelva a crecer. Por ejemplo, si la causa del problema es una glándula tiroidea hipoactiva, tomar un medicamento tiroideo podría ayudar. Y la mayor parte del cabello que se pierde durante la quimioterapia vuelve a crecer una vez que finaliza el tratamiento.

Si la causa de la caída del cabello es la alopecia areata, los medicamentos como corticosteroides pueden usarse para tratarla. Pero dado que el cabello a menudo vuelve a crecer al cabo de un año, tal vez decida no seguir ningún tratamiento. Entender que parte de esta afección es que el pelo se caiga y vuelva a crecer puede ayudarle a tomar la mejor decisión en cuanto a tratamientos. Los niños y los adolescentes podrían necesitar asesoría psicológica para que les ayude a adaptarse a la caída del cabello.

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Cuidado personal

El tratamiento en el hogar para la caída del cabello incluye técnicas de cuidado y peinado del cabello que pueden ayudar a cubrir sectores del cuero cabelludo calvos o con menos pelo.

Productos de cuidado del cabello

Para la caída del cabello hereditaria, el cuidado del cabello y, a veces, el uso de productos de belleza, fijadores en aerosol, tintes, batidos o lavados frecuentes no harán que se caiga más el pelo. Pero si la caída del cabello es causada por el cuidado del cabello, como permanentes y tintes, es posible que desee probar:

  • Correctores del cuero cabelludo o espesantes para el cabello.
  • Un postizo. Estos están hechos de cabello humano o sintético que se implanta en una red de nailon.
  • Ciertos productos para el cuidado del cabello y técnicas de peinado.
  • Peines láser (fototerapia láser). Estos peines usan niveles bajos de luz para aumentar el crecimiento del cabello en el cuero cabelludo.

Protección contra el cáncer de piel

El cabello más ralo y la calvicie aumentan el riesgo de quemaduras solares y de cáncer de piel en el cuero cabelludo. Al estar al sol, use un sombrero o protector solar con un factor de protección solar de 30 o más alto para prevenir que el sol le dañe el cuero cabelludo.

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