Campilobacteriosis

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la campilobacteriosis?

La campilobacteriosis es una intoxicación alimentaria causada por la bacteria Campylobacter.

La campilobacteriosis ocurre mucho más a menudo en los meses de verano que en los meses de invierno. Los bebés, los adultos jóvenes y los hombres tienen más probabilidades de enfermarse.

¿Cuál es la causa?

La campilobacteriosis suele estar causada por manipular carne de ave (como pollo o pavo) que está contaminada con la bacteria Campylobacter y está cruda o mal cocida. Por ejemplo, usted puede infectarse al cortar carne de ave en una tabla de cortar y luego usar la tabla de cortar o el utensilio sin lavar para preparar verduras u otros alimentos crudos o cocinados ligeramente. Beber leche contaminada o agua de lagos o corrientes de agua contaminados también puede terminar en infección.

La campilobacteriosis generalmente no se transmite de persona a persona. Algunas personas se han infectado a través del contacto con las heces infectadas de un perro o gato.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la campilobacteriosis incluyen diarrea, cólicos, dolor estomacal y fiebre después de 2 a 5 días de haberse expuesto a las bacterias. Su diarrea puede ser sanguinolenta, y tal vez tenga malestar estomacal y vómito. La enfermedad generalmente dura 1 semana. Algunas personas no tienen síntomas en absoluto. En las personas con un sistema inmunitario deficiente, la campilobacteriosis puede ser potencialmente mortal.

¿Cómo se diagnostica?

Su médico le hará una historia clínica y un examen físico, y le preguntará sobre sus síntomas, los alimentos que ha comido recientemente y su entorno laboral y de vivienda. Un cultivo de heces puede confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata la campilobacteriosis?

La campilobacteriosis se trata manejando cualquier complicación hasta que pase. La deshidratación causada por diarrea y vómito es la complicación más común. No use medicamentos, incluidos antibióticos y otros tratamientos, a menos que el médico los recomiende. La mayoría de las personas se recuperan completamente dentro de una semana después del comienzo de los síntomas, aunque a veces la recuperación puede llevar hasta 10 días.

Beba mucho líquido para prevenir la deshidratación. Opte por beber agua y otros líquidos claros hasta que se sienta mejor. Puede tomar sorbos frecuentes de una bebida rehidratante (como Pedialyte). Las bebidas gaseosas, los jugos de frutas y las bebidas deportivas contienen demasiada azúcar y no tienen la suficiente cantidad de los electrolitos importantes que se pierden durante la diarrea. Estas clases de bebidas no deberían usarse para rehidratar.

Cuando tenga ganas de volver a comer, comience con pequeñas cantidades de alimento.

En los casos más graves, su médico puede recomendar antibióticos.

En casos poco comunes, la campilobacteriosis puede causar problemas a largo plazo. Algunas personas pueden tener artritis después de padecer campilobacteriosis. Otras personas pueden llegar a tener una enfermedad poco común que se llama síndrome de Guillain-Barré. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario ataca los nervios, lo cual puede provocar parálisis que dura varias semanas y generalmente requiere que tenga que ir al hospital.

¿Cómo se puede prevenir?

Se puede prevenir la campilobacteriosis practicando una manipulación segura de alimentos.

  • Haga las compras en forma segura. Coloque la carne, las aves y el pescado crudos en bolsas separadas de otros alimentos. Los niños pequeños pueden enfermarse por tocar la carne de ave empaquetada; por lo tanto, no los deje tocar ni jugar con los paquetes de carne de ave en el carrito del supermercado. Vaya a su hogar inmediatamente después de terminar de hacer las compras para poder guardar los alimentos como corresponde.
  • Prepare los alimentos de manera segura. Lávese las manos antes y después de manipular los alimentos. También láveselas después de usar el baño o de cambiar pañales. Lave las frutas y verduras frescas enjuagándolas bien con agua corriente. Si es posible, use dos tablas de cortar: una para las frutas y las verduras frescas, y la otra para la carne, las aves y los pescados y mariscos crudos. De otro modo, asegúrese de lavar la tabla de cortar con agua caliente y jabonosa entre cada uso. También puede lavar los cuchillos y las tablas de cortar en el lavavajillas para desinfectarlos.
  • Almacene los alimentos en forma segura. Cocine, refrigere o congele la carne, las aves, los huevos, el pescado y los alimentos listos para comer en el término de 2 horas. Asegúrese de que su refrigerador esté a 40°F (4°C) o más frío.
  • Cocine los alimentos en forma segura. Use un termómetro para carne limpio para determinar que los alimentos estén cocidos a una temperatura segura. Recaliente las sobras al menos a 165°F (74°C). No coma hamburguesas mal cocidas. Tenga presente el riesgo de intoxicación alimentaria por pescado crudo (incluido sushi), almejas y ostras.
  • Sirva alimentos de manera segura. Mantenga calientes los alimentos calientes [140°F (60°C) o más], y mantenga fríos los alimentos fríos [40°F (4°C) o menos].
  • Siga las etiquetas del envoltorio de los alimentos. Las etiquetas de los envoltorios de los alimentos brindan información sobre cuándo usar el alimento y cómo almacenarlo. Leer las etiquetas de los alimentos y seguir las instrucciones de seguridad reducirá sus probabilidades de enfermarse por intoxicación alimentaria.
  • Cuando tenga dudas, tírelos. Si tiene dudas de si un alimento es seguro, no lo coma. Volver a calentar alimentos que están contaminados no hará que se vuelvan seguros. No pruebe comida sospechosa. Podría oler bien y tener un buen aspecto, pero aun así su consumo podría no ser seguro.

Es importante prestar especial atención a la preparación y al almacenamiento de los alimentos durante los meses cálidos cuando la comida a menudo se sirve al aire libre. Las bacterias se multiplican más rápido en tiempo cálido, de modo que los alimentos pueden echarse a perder con más rapidez y posiblemente causar enfermedad. No deje alimentos al aire libre por más de 1 hora si la temperatura es superior a 90°F (32°C), y nunca los deje al aire libre por más de 2 horas.

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