Cáncer de seno: ¿Qué debería hacer si tengo un alto riesgo?

Cáncer de seno: ¿Qué debería hacer si tengo un alto riesgo?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de seno: ¿Qué debería hacer si tengo un alto riesgo?

Obtenga los hechos

Sus opciones

Si usted tiene un alto riesgo de cáncer de seno (mama), sus opciones son:

  • Hacerse controles y pruebas adicionales.
  • Tomar medicamentos.
  • Operarse para que le extirpen ambos senos.
  • Operarse para que le extirpen los ovarios.

Puntos clave para recordar

  • Si tiene antecedentes personales o familiares de cáncer de seno, usted necesita hablar con su médico para determinar lo alto que su riesgo realmente es.
  • Una mujer que ha heredado una mutación genética de BRCA tiene altas probabilidades de tener cáncer de seno.
  • Tomar medicamentos como anastrozol, raloxifeno y tamoxifeno puede ayudar a prevenir el cáncer de seno en mujeres que tienen alto riesgo.
  • La cirugía para extirpar los senos y/o los ovarios reduce en gran medida el riesgo de cáncer de seno en mujeres con alto riesgo.
  • Tanto tomar medicamentos como operarse tienen efectos secundarios y riesgos.
  • Ninguna de las opciones puede prevenir todos los casos de cáncer de seno.
  • Enterarse de que tiene un alto riesgo de cáncer de seno no es una emergencia. Hay mucho tiempo para pensar con detenimiento sobre sus opciones.
PMCs

¿Cómo sabe si usted tiene un alto riesgo de cáncer de seno?

La mayoría de las mujeres no tienen un alto riesgo de cáncer de seno. Pero algunas mujeres tienen un alto riesgo debido a que tienen lo que se llama antecedentes familiares de cáncer de seno. Eso significa que tienen uno o más parientes con cáncer de seno. Si alguien en su familia ha tenido cáncer de seno, su médico puede ayudarla a determinar cuánto eso afecta sus propias probabilidades de tener cáncer de seno.

Su riesgo depende de la clase de antecedentes familiares que tenga. Por ejemplo, tener un pariente con cáncer de seno le da antecedentes familiares. Pero si usted tiene dos parientes cercanos, como su hermana y su madre, con cáncer de seno, y una de ellas recibió un diagnóstico antes de los 50 años, sus antecedentes familiares tienen más peso y su riesgo de tener cáncer de seno es más alto.

Algunas mujeres tienen un riesgo muy alto porque han heredado una mutación genética que hace que tengan una alta probabilidad de tener cáncer de seno. La única manera de averiguar esto es hacerse una prueba genética. La prueba examina cambios, o mutaciones, en dos genes que están relacionados con el cáncer de seno y de ovario. Los dos genes se llaman BRCA1 y BRCA2 (BRCA viene de BReast CAncer o cáncer de seno en inglés). Las mutaciones en estos genes BRCA son raras, pero tener una aumenta en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno y de ovario. Estas mujeres, además, suelen tener antecedentes familiares significativos de cáncer de seno.

Para comprender el efecto que los antecedentes familiares de cáncer de seno pueden tener sobre sus probabilidades de tener la enfermedad, considere los números a continuación. Es importante recordar que el caso de cada persona es diferente y que estos números tal vez no muestren lo que pasará en su caso.

  • De cada 100 mujeres que tienen un riesgo promedio, alrededor de 13 tendrán cáncer de seno alguna vez durante su vida.nota 2
  • De cada 100 mujeres que han heredado el gen BRCA1, alrededor de 72 tendrán cáncer de seno para cuando tengan 80 años.nota 3
  • De cada 100 mujeres que han heredado el gen BRCA2, alrededor de 69 tendrán cáncer de seno para cuando tengan 80 años.nota 3

Algunas veces las mujeres piensan que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Estas mujeres podrían terminar sometiéndose a una operación drástica que no necesitan. Es por eso que es muy importante saber lo alto que es su riesgo personal de cáncer de seno. Hable con su médico.

Las pruebas genéticas pueden ser una opción para algunas mujeres para determinar su riesgo.

¿Cuáles son sus opciones si tiene un alto riesgo?

Cuando sabe lo alto que es su riesgo, usted puede comenzar a pensar en los pasos que desea tomar, si es que desea hacerlo, para prevenir el cáncer. Estas son las opciones:

  • Controles y pruebas adicionales. Hacerse controles y pruebas más a menudo puede ayudar a detectar el cáncer más temprano, cuando es más fácil de tratar.
  • Medicamentos. Tomar ciertos medicamentos anticancerosos puede ayudar a algunas mujeres a prevenir el cáncer de seno.
  • Operarse para que le extirpen ambos senos. Esta operación ayuda a prevenir la mayoría de los casos de cáncer de seno.
  • Operarse para que le extirpen los ovarios. Esta operación ayuda a prevenir tanto el cáncer ovárico como el mamario.

Las opciones serán diferentes según lo alto que sea su riesgo. Por ejemplo, una mujer con una mutación genética de BRCA tal vez desee considerar operarse porque tiene un riesgo mucho más alto. Pero una operación tal vez no sea una buena opción para una mujer que tenga antecedentes familiares sin una mutación genética. Su riesgo no es tan alto, y operarse podría ser demasiado drástico para ella.

Usted puede elegir más de una de estas opciones. Usted podría optar por hacerse solamente controles y pruebas adicionales. Su decisión podría cambiar con el tiempo. Por ejemplo, algunas mujeres decidirán hacerse controles y pruebas adicionales ahora y pensar en operarse más adelante, después de haber tenido hijos y no amamantar más.

¿Qué significa hacerse controles y pruebas adicionales?

Todas las mujeres deberían hacerse controles y pruebas regulares para el cáncer de seno. Pero si usted tiene un riesgo alto, tal vez necesite hacer esto más a menudo. Usted también puede tener que empezar a una edad más temprana o hacerse pruebas de detección adicionales. Esto a veces se llama "vigilancia intensiva" o "detección intensiva". La meta es detectar el cáncer de seno lo antes posible para que pueda ser tratado.

Hable con su médico sobre las pruebas de detección y la frecuencia que serían mejores para usted. Para las mujeres que tienen alto riesgo, esto podría significar un plan según el cual usted se hace tanto mamografías como resonancias magnéticas.

¿Cómo pueden los medicamentos prevenir el cáncer de seno?

El tamoxifeno es un medicamento que bloquea el efecto del estrógeno en las células del cáncer de seno y las células normales del seno. Esto reduce el riesgo de cáncer de seno en las mujeres que corren alto riesgo. Es más útil para las mujeres de menos de 50 años, ya que tiene efectos secundarios, tales como formación de coágulos sanguíneos en los pulmones y las piernas, que aumentan con la edad.

Se ha demostrado que el raloxifeno ayuda a prevenir el cáncer de seno en mujeres posmenopáusicas que tenían osteoporosis y estaban tomando este medicamento. Este medicamento también tiene efectos secundarios.

Los inhibidores de la aromatasa, como el anastrozol, también reducen la cantidad de estrógeno en el organismo en mujeres posmenopáusicas. Los efectos secundarios incluyen osteoporosis y dolor articular.

Su médico puede ayudarla a decidir si tomar uno de estos medicamentos es adecuado para usted.

¿De qué manera extirparse los senos puede prevenir el cáncer de seno?

Si su riesgo es muy alto, tal vez desee considerar operarse para extirparse los senos. Esto puede reducir en gran medida su probabilidad de tener cáncer de seno, dado que se extrae casi todo el tejido mamario.

Una operación para extirpar un seno se llama mastectomía. Cuando se extirpan ambos senos, se llama mastectomía bilateral. Bilateral quiere decir "ambos lados".

A algunas mujeres se les realiza una reconstrucción de los senos durante la misma operación. Los senos también pueden reconstruirse más adelante.

Extirparse los senos no garantiza que no tendrá cáncer de seno. Esto se debe a que ninguna operación puede extirpar todo el tejido mamario.

¿De qué manera extirparse los ovarios puede prevenir el cáncer de seno?

Hacerse extirpar los ovarios reduce sus probabilidades de tener cáncer de seno. Los ovarios producen los óvulos de una mujer además de ciertas hormonas, como el estrógeno. El estrógeno parece aumentar las probabilidades de una mujer de tener cáncer de seno. Este podría ser el motivo por el cual hacerse extirpar los ovarios reduce sus probabilidades.

Los expertos recomiendan que las mujeres que tienen mutaciones en el gen BRCA se operen para extirparse los ovarios y las trompas de Falopio cuando ya no deseen tener más hijos, o entre los 35 y los 40 años.nota 4 Esto disminuye su riesgo de tener cáncer en los senos y en los ovarios.

La cirugía para extirpar los ovarios se llama ovariectomía.

Cuando le extirpan los ovarios, ya no puede quedar embarazada. Además, se terminará el suministro de su cuerpo de estrógeno y otras hormonas, y usted entrará en menopausia prematura. Esto también puede hacerle correr riesgo a largo plazo de osteoporosis y enfermedad cardíaca.nota 5

Los síntomas de la menopausia después de esta cirugía pueden incluir bochornos, fluctuaciones del estado de ánimo, aumento de peso, problemas urinarios, sequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales. Si usted todavía no había pasado por la menopausia antes de la operación, comenzar la terapia hormonal después de la cirugía puede ayudarla a evitar los síntomas y los riesgos de la menopausia precoz sin aumentar su riesgo de cáncer de seno.nota 1 Hable con su médico acerca de sus opciones. También hay otros tratamientos que pueden aliviar los síntomas.

¿Por qué podría recomendar su médico una opción más que otra?

Usted y su médico no pueden comenzar a decidir qué medidas debe tomar para prevenir el cáncer de seno hasta que sepan lo alto que es su riesgo personal. Si no sabe lo alto que es su riesgo, hable con su médico. Su médico la ayudará a averiguarlo.

Cuanto más alto es su riesgo, más desearán usted y su médico considerar la posibilidad de operarse.

Algunas veces las mujeres piensan que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Estas mujeres podrían terminar sometiéndose a una operación drástica que no necesitan. Es por eso que es muy importante saber lo alto que es su riesgo personal de cáncer de seno. Hable con su médico.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Hacerse controles y pruebas adicionales solamente Hacerse controles y pruebas adicionales solamente
  • Usted verá a su médico 1 o 2 veces al año y se revisará los senos a menudo.
  • Se hará una mamografía y, posiblemente, una resonancia magnética todos los años.
  • El cáncer de seno podría detectarse lo suficientemente temprano como para que se lo trate con éxito.
  • Esta opción en sí misma no prevendrá el cáncer.
  • Usted todavía podría tener cáncer de seno que no se detecta temprano.
  • A veces las pruebas pueden estar equivocadas y decir que usted tiene un problema cuando no lo tiene. Esto puede conducir a hacerse más pruebas y a mucha preocupación.
Tomar un medicamento (como tamoxifeno o raloxifeno) Tomar un medicamento (como tamoxifeno o raloxifeno)
  • Usted tomará pastillas una o dos veces al día por al menos 5 años.
  • El medicamento puede reducir el riesgo de cáncer de seno en algunas mujeres.
Hacerse extirpar los senos Hacerse extirpar los senos
  • Probablemente pueda volver a su casa dentro de las 24 horas después de una mastectomía.
  • Si le hacen una reconstrucción de seno durante la misma operación, podría permanecer en el hospital por varios días.
  • Esta operación reducirá en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno.
  • La cirugía puede causar otros problemas, como infección, sangrado o una reacción a la anestesia.
  • No podrá amamantar en el futuro.
  • La cirugía puede afectar sus sentimientos sobre su cuerpo.
Hacerse extirpar los ovarios Hacerse extirpar los ovarios
  • Usted permanecerá en el hospital por varios días después de la cirugía.
  • Si la operación se hace de manera laparoscópica (con cortes muy pequeños), usted podría volver a casa el mismo día.
  • Esta operación reducirá en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno y de ovario.
  • La cirugía puede causar otros problemas, como infección, sangrado o una reacción a la anestesia.
  • Usted no podrá quedar embarazada.
  • Usted entrará en menopausia prematura. Esto puede causar síntomas, como bochornos, y podría aumentar sus riesgos a largo plazo de osteoporosis y enfermedad cardíaca.

Historias personales sobre la prevención del cáncer de seno

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Después de recuperarme del impacto que me produjo descubrir que tengo una mutación en el gen BRCA, decidí que me realizaría una cirugía. ¿Pero cuál? Qué decisión difícil: extirparme los senos o entrar en la menopausia prematura extirpándome los ovarios. Finalmente decidí extirparme los ovarios. Creo que eso fue lo mejor para mí. Mi esposo y yo ya habíamos decidido no tener más hijos. La menopausia no ha sido tan difícil. De todos modos, en algún momento iba a tener que pasar por ella. Y prefiero estar en la menopausia a tener cáncer.

Selah, 39 años

Tengo antecedentes familiares de cáncer de seno bastante significativos, pero no creo que la cirugía sea para mí. Estoy tomando tamoxifeno para prevenir el cáncer.

Adriana, 34 años

El resultado de la prueba para una mutación en el gen BRCA fue positivo, por lo cual mi riesgo de tener cáncer es muy alto. Estoy decidida a hacer todo lo que pueda para evitar tener cáncer de seno y de ovario. Recientemente me extirparon los ovarios, y he programado realizarme la extirpación de los senos más adelante este año. Haber dado ese primer paso ya me ha hecho sentir mucho mejor sobre mi futuro.

Fran, 40 años

Estoy planeando tener una familia, por lo que elegiré la vigilancia intensiva, al menos por ahora. Quizás vuelva a considerarlo dentro de algunos años, pero por ahora, realizarme controles y pruebas frecuentes es suficiente.

June, 25 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Me preocupa mucho la posibilidad de llegar a tener cáncer de seno.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Me preocupa más el cáncer de ovario que el cáncer de seno.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Me preocupan tanto el cáncer de seno como el cáncer de ovario.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Todavía quiero seguir teniendo hijos.

No es importante
Algo importante
Muy importante

No quiero tener una menopausia prematura.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Tengo un fuerte deseo de conservar mis senos.

No es importante
Algo importante
Muy importante

La idea de cualquier tipo de cirugía me asusta más que la idea de tener cáncer.

No es importante
Algo importante
Muy importante

No estoy lista para tomar medicamentos ni operarme.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Mis otros motivos importantes:

No es importante
Algo importante
Muy importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Hacerme controles y pruebas adicionales

NO hacerme controles y pruebas adicionales

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Tomar medicamentos

NO tomar medicamentos

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Hacerme extirpar los senos

NO hacerme extirpar los senos

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Hacerme extirpar los ovarios

NO hacerme extirpar los ovarios

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1, Si alguien en su familia tiene cáncer de seno, ¿significa esto que sus probabilidades de tenerlo son muy altas?
2, Cuando usted se entera de que sus probabilidades de tener cáncer de seno son muy altas, ¿necesita tomar una decisión rápida acerca de qué hacer?
3, Si usted ha heredado una mutación genética de BRCA, ¿son sus probabilidades de tener cáncer de seno más altas que si solo tuviera antecedentes familiares significativos de cáncer de seno?

Decida cuál es el siguiente paso

1,¿Entiende usted las opciones que tiene?
2,¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?
3,¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Créditos
Autor El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall MD - Medicina familiar
Revisor médico primario Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Revisor médico primario E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Revisor médico primario Wendy Y. Chen MD, MPH MD, MPH - Oncología medica, Hematología
Revisor médico primario Heather Quinn MD - Medicina familiar

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Domchek S, Kaunitz AM (2016). Use of systematic hormone therapy in BRCA mutation carriers. Menopause, 23(9): 1026–1027. DOI: 10.1097/GME.0000000000000724. Accessed February 6, 2017.
  2. Howlader N, et al. (2020). SEER Cancer Statistics Review, 1975–2017. National Cancer Institute. https://seer.cancer.gov/csr/1975_2017. Accessed July 31, 2020.
  3. Kuchenbaecker KB, et al. (2017). Risks of breast, ovarian, and contralateral breast cancer for BRCA1 and BRCA2 mutation carriers. JAMA, 317(23): 2402–2416. DOI: 10.1001/jama.2017.7112. Accessed August 5, 2020.
  4. National Cancer Institute (2012). Genetics of Breast and Ovarian Cancer (PDQ)—Health Professional Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/genetics/breast-and-ovarian/healthprofessional.
  5. National Cancer Institute (2016). Genetics of breast and gynecologic cancers (PDQ)—Health professional version. National Cancer Institute. http://www.cancer.gov/types/breast/hp/breast-ovarian-genetics-pdq#link/_2186_toc. Accessed August 8, 2016.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de seno: ¿Qué debería hacer si tengo un alto riesgo?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

Si usted tiene un alto riesgo de cáncer de seno (mama), sus opciones son:

  • Hacerse controles y pruebas adicionales.
  • Tomar medicamentos.
  • Operarse para que le extirpen ambos senos.
  • Operarse para que le extirpen los ovarios.

Puntos clave para recordar

  • Si tiene antecedentes personales o familiares de cáncer de seno, usted necesita hablar con su médico para determinar lo alto que su riesgo realmente es.
  • Una mujer que ha heredado una mutación genética de BRCA tiene altas probabilidades de tener cáncer de seno.
  • Tomar medicamentos como anastrozol, raloxifeno y tamoxifeno puede ayudar a prevenir el cáncer de seno en mujeres que tienen alto riesgo.
  • La cirugía para extirpar los senos y/o los ovarios reduce en gran medida el riesgo de cáncer de seno en mujeres con alto riesgo.
  • Tanto tomar medicamentos como operarse tienen efectos secundarios y riesgos.
  • Ninguna de las opciones puede prevenir todos los casos de cáncer de seno.
  • Enterarse de que tiene un alto riesgo de cáncer de seno no es una emergencia. Hay mucho tiempo para pensar con detenimiento sobre sus opciones.
PMCs

¿Cómo sabe si usted tiene un alto riesgo de cáncer de seno?

La mayoría de las mujeres no tienen un alto riesgo de cáncer de seno. Pero algunas mujeres tienen un alto riesgo debido a que tienen lo que se llama antecedentes familiares de cáncer de seno. Eso significa que tienen uno o más parientes con cáncer de seno. Si alguien en su familia ha tenido cáncer de seno, su médico puede ayudarla a determinar cuánto eso afecta sus propias probabilidades de tener cáncer de seno.

Su riesgo depende de la clase de antecedentes familiares que tenga. Por ejemplo, tener un pariente con cáncer de seno le da antecedentes familiares. Pero si usted tiene dos parientes cercanos, como su hermana y su madre, con cáncer de seno, y una de ellas recibió un diagnóstico antes de los 50 años, sus antecedentes familiares tienen más peso y su riesgo de tener cáncer de seno es más alto.

Algunas mujeres tienen un riesgo muy alto porque han heredado una mutación genética que hace que tengan una alta probabilidad de tener cáncer de seno. La única manera de averiguar esto es hacerse una prueba genética. La prueba examina cambios, o mutaciones, en dos genes que están relacionados con el cáncer de seno y de ovario. Los dos genes se llaman BRCA1 y BRCA2 (BRCA viene de BReast CAncer o cáncer de seno en inglés). Las mutaciones en estos genes BRCA son raras, pero tener una aumenta en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno y de ovario. Estas mujeres, además, suelen tener antecedentes familiares significativos de cáncer de seno.

Para comprender el efecto que los antecedentes familiares de cáncer de seno pueden tener sobre sus probabilidades de tener la enfermedad, considere los números a continuación. Es importante recordar que el caso de cada persona es diferente y que estos números tal vez no muestren lo que pasará en su caso.

  • De cada 100 mujeres que tienen un riesgo promedio, alrededor de 13 tendrán cáncer de seno alguna vez durante su vida.2
  • De cada 100 mujeres que han heredado el gen BRCA1, alrededor de 72 tendrán cáncer de seno para cuando tengan 80 años.3
  • De cada 100 mujeres que han heredado el gen BRCA2, alrededor de 69 tendrán cáncer de seno para cuando tengan 80 años.3

Algunas veces las mujeres piensan que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Estas mujeres podrían terminar sometiéndose a una operación drástica que no necesitan. Es por eso que es muy importante saber lo alto que es su riesgo personal de cáncer de seno. Hable con su médico.

Las pruebas genéticas pueden ser una opción para algunas mujeres para determinar su riesgo.

¿Cuáles son sus opciones si tiene un alto riesgo?

Cuando sabe lo alto que es su riesgo, usted puede comenzar a pensar en los pasos que desea tomar, si es que desea hacerlo, para prevenir el cáncer. Estas son las opciones:

  • Controles y pruebas adicionales. Hacerse controles y pruebas más a menudo puede ayudar a detectar el cáncer más temprano, cuando es más fácil de tratar.
  • Medicamentos. Tomar ciertos medicamentos anticancerosos puede ayudar a algunas mujeres a prevenir el cáncer de seno.
  • Operarse para que le extirpen ambos senos. Esta operación ayuda a prevenir la mayoría de los casos de cáncer de seno.
  • Operarse para que le extirpen los ovarios. Esta operación ayuda a prevenir tanto el cáncer ovárico como el mamario.

Las opciones serán diferentes según lo alto que sea su riesgo. Por ejemplo, una mujer con una mutación genética de BRCA tal vez desee considerar operarse porque tiene un riesgo mucho más alto. Pero una operación tal vez no sea una buena opción para una mujer que tenga antecedentes familiares sin una mutación genética. Su riesgo no es tan alto, y operarse podría ser demasiado drástico para ella.

Usted puede elegir más de una de estas opciones. Usted podría optar por hacerse solamente controles y pruebas adicionales. Su decisión podría cambiar con el tiempo. Por ejemplo, algunas mujeres decidirán hacerse controles y pruebas adicionales ahora y pensar en operarse más adelante, después de haber tenido hijos y no amamantar más.

¿Qué significa hacerse controles y pruebas adicionales?

Todas las mujeres deberían hacerse controles y pruebas regulares para el cáncer de seno. Pero si usted tiene un riesgo alto, tal vez necesite hacer esto más a menudo. Usted también puede tener que empezar a una edad más temprana o hacerse pruebas de detección adicionales. Esto a veces se llama "vigilancia intensiva" o "detección intensiva". La meta es detectar el cáncer de seno lo antes posible para que pueda ser tratado.

Hable con su médico sobre las pruebas de detección y la frecuencia que serían mejores para usted. Para las mujeres que tienen alto riesgo, esto podría significar un plan según el cual usted se hace tanto mamografías como resonancias magnéticas.

¿Cómo pueden los medicamentos prevenir el cáncer de seno?

El tamoxifeno es un medicamento que bloquea el efecto del estrógeno en las células del cáncer de seno y las células normales del seno. Esto reduce el riesgo de cáncer de seno en las mujeres que corren alto riesgo. Es más útil para las mujeres de menos de 50 años, ya que tiene efectos secundarios, tales como formación de coágulos sanguíneos en los pulmones y las piernas, que aumentan con la edad.

Se ha demostrado que el raloxifeno ayuda a prevenir el cáncer de seno en mujeres posmenopáusicas que tenían osteoporosis y estaban tomando este medicamento. Este medicamento también tiene efectos secundarios.

Los inhibidores de la aromatasa, como el anastrozol, también reducen la cantidad de estrógeno en el organismo en mujeres posmenopáusicas. Los efectos secundarios incluyen osteoporosis y dolor articular.

Su médico puede ayudarla a decidir si tomar uno de estos medicamentos es adecuado para usted.

¿De qué manera extirparse los senos puede prevenir el cáncer de seno?

Si su riesgo es muy alto, tal vez desee considerar operarse para extirparse los senos. Esto puede reducir en gran medida su probabilidad de tener cáncer de seno, dado que se extrae casi todo el tejido mamario.

Una operación para extirpar un seno se llama mastectomía. Cuando se extirpan ambos senos, se llama mastectomía bilateral. Bilateral quiere decir "ambos lados".

A algunas mujeres se les realiza una reconstrucción de los senos durante la misma operación. Los senos también pueden reconstruirse más adelante.

Extirparse los senos no garantiza que no tendrá cáncer de seno. Esto se debe a que ninguna operación puede extirpar todo el tejido mamario.

¿De qué manera extirparse los ovarios puede prevenir el cáncer de seno?

Hacerse extirpar los ovarios reduce sus probabilidades de tener cáncer de seno. Los ovarios producen los óvulos de una mujer además de ciertas hormonas, como el estrógeno. El estrógeno parece aumentar las probabilidades de una mujer de tener cáncer de seno. Este podría ser el motivo por el cual hacerse extirpar los ovarios reduce sus probabilidades.

Los expertos recomiendan que las mujeres que tienen mutaciones en el gen BRCA se operen para extirparse los ovarios y las trompas de Falopio cuando ya no deseen tener más hijos, o entre los 35 y los 40 años.4 Esto disminuye su riesgo de tener cáncer en los senos y en los ovarios.

La cirugía para extirpar los ovarios se llama ovariectomía.

Cuando le extirpan los ovarios, ya no puede quedar embarazada. Además, se terminará el suministro de su cuerpo de estrógeno y otras hormonas, y usted entrará en menopausia prematura. Esto también puede hacerle correr riesgo a largo plazo de osteoporosis y enfermedad cardíaca.5

Los síntomas de la menopausia después de esta cirugía pueden incluir bochornos, fluctuaciones del estado de ánimo, aumento de peso, problemas urinarios, sequedad vaginal y dolor durante las relaciones sexuales. Si usted todavía no había pasado por la menopausia antes de la operación, comenzar la terapia hormonal después de la cirugía puede ayudarla a evitar los síntomas y los riesgos de la menopausia precoz sin aumentar su riesgo de cáncer de seno.1 Hable con su médico acerca de sus opciones. También hay otros tratamientos que pueden aliviar los síntomas.

¿Por qué podría recomendar su médico una opción más que otra?

Usted y su médico no pueden comenzar a decidir qué medidas debe tomar para prevenir el cáncer de seno hasta que sepan lo alto que es su riesgo personal. Si no sabe lo alto que es su riesgo, hable con su médico. Su médico la ayudará a averiguarlo.

Cuanto más alto es su riesgo, más desearán usted y su médico considerar la posibilidad de operarse.

Algunas veces las mujeres piensan que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Estas mujeres podrían terminar sometiéndose a una operación drástica que no necesitan. Es por eso que es muy importante saber lo alto que es su riesgo personal de cáncer de seno. Hable con su médico.

2. Compare sus opciones

Hacerse controles y pruebas adicionales solamente Tomar un medicamento (como tamoxifeno o raloxifeno)
¿Qué implica generalmente?
  • Usted verá a su médico 1 o 2 veces al año y se revisará los senos a menudo.
  • Se hará una mamografía y, posiblemente, una resonancia magnética todos los años.
  • Usted tomará pastillas una o dos veces al día por al menos 5 años.
¿Cuáles son los beneficios?
  • El cáncer de seno podría detectarse lo suficientemente temprano como para que se lo trate con éxito.
  • El medicamento puede reducir el riesgo de cáncer de seno en algunas mujeres.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Esta opción en sí misma no prevendrá el cáncer.
  • Usted todavía podría tener cáncer de seno que no se detecta temprano.
  • A veces las pruebas pueden estar equivocadas y decir que usted tiene un problema cuando no lo tiene. Esto puede conducir a hacerse más pruebas y a mucha preocupación.
Hacerse extirpar los senos Hacerse extirpar los ovarios
¿Qué implica generalmente?
  • Probablemente pueda volver a su casa dentro de las 24 horas después de una mastectomía.
  • Si le hacen una reconstrucción de seno durante la misma operación, podría permanecer en el hospital por varios días.
  • Usted permanecerá en el hospital por varios días después de la cirugía.
  • Si la operación se hace de manera laparoscópica (con cortes muy pequeños), usted podría volver a casa el mismo día.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Esta operación reducirá en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno.
  • Esta operación reducirá en gran medida sus probabilidades de tener cáncer de seno y de ovario.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • La cirugía puede causar otros problemas, como infección, sangrado o una reacción a la anestesia.
  • No podrá amamantar en el futuro.
  • La cirugía puede afectar sus sentimientos sobre su cuerpo.
  • La cirugía puede causar otros problemas, como infección, sangrado o una reacción a la anestesia.
  • Usted no podrá quedar embarazada.
  • Usted entrará en menopausia prematura. Esto puede causar síntomas, como bochornos, y podría aumentar sus riesgos a largo plazo de osteoporosis y enfermedad cardíaca.

Historias personales

Historias personales sobre la prevención del cáncer de seno

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Después de recuperarme del impacto que me produjo descubrir que tengo una mutación en el gen BRCA, decidí que me realizaría una cirugía. ¿Pero cuál? Qué decisión difícil: extirparme los senos o entrar en la menopausia prematura extirpándome los ovarios. Finalmente decidí extirparme los ovarios. Creo que eso fue lo mejor para mí. Mi esposo y yo ya habíamos decidido no tener más hijos. La menopausia no ha sido tan difícil. De todos modos, en algún momento iba a tener que pasar por ella. Y prefiero estar en la menopausia a tener cáncer."

— Selah, 39 años

"Tengo antecedentes familiares de cáncer de seno bastante significativos, pero no creo que la cirugía sea para mí. Estoy tomando tamoxifeno para prevenir el cáncer."

— Adriana, 34 años

"El resultado de la prueba para una mutación en el gen BRCA fue positivo, por lo cual mi riesgo de tener cáncer es muy alto. Estoy decidida a hacer todo lo que pueda para evitar tener cáncer de seno y de ovario. Recientemente me extirparon los ovarios, y he programado realizarme la extirpación de los senos más adelante este año. Haber dado ese primer paso ya me ha hecho sentir mucho mejor sobre mi futuro."

— Fran, 40 años

"Estoy planeando tener una familia, por lo que elegiré la vigilancia intensiva, al menos por ahora. Quizás vuelva a considerarlo dentro de algunos años, pero por ahora, realizarme controles y pruebas frecuentes es suficiente."

— June, 25 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Me preocupa mucho la posibilidad de llegar a tener cáncer de seno.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Me preocupa más el cáncer de ovario que el cáncer de seno.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Me preocupan tanto el cáncer de seno como el cáncer de ovario.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Todavía quiero seguir teniendo hijos.

No es importante
Algo importante
Muy importante

No quiero tener una menopausia prematura.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Tengo un fuerte deseo de conservar mis senos.

No es importante
Algo importante
Muy importante

La idea de cualquier tipo de cirugía me asusta más que la idea de tener cáncer.

No es importante
Algo importante
Muy importante

No estoy lista para tomar medicamentos ni operarme.

No es importante
Algo importante
Muy importante

Mis otros motivos importantes:

No es importante
Algo importante
Muy importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Hacerme controles y pruebas adicionales

NO hacerme controles y pruebas adicionales

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Tomar medicamentos

NO tomar medicamentos

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Hacerme extirpar los senos

NO hacerme extirpar los senos

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

Hacerme extirpar los ovarios

NO hacerme extirpar los ovarios

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Si alguien en su familia tiene cáncer de seno, ¿significa esto que sus probabilidades de tenerlo son muy altas?

  • No
  • No estoy segura
Usted tiene la razón. Algunas veces las mujeres piensan que su riesgo es más alto de lo que realmente es. Es por eso que es importante que hable con su médico antes de considerar hacerse cualquier tratamiento para prevenir el cáncer de seno.

2. Cuando usted se entera de que sus probabilidades de tener cáncer de seno son muy altas, ¿necesita tomar una decisión rápida acerca de qué hacer?

  • No
  • No estoy segura
Eso es correcto. No hay motivos para apurarse. Algunas mujeres deciden hacerse controles y pruebas adicionales ahora y pensar en operarse más adelante, después de haber tenido hijos y no amamantar más.

3. Si usted ha heredado una mutación genética de BRCA, ¿son sus probabilidades de tener cáncer de seno más altas que si solo tuviera antecedentes familiares significativos de cáncer de seno?

  • No
  • No estoy segura
Sí, usted tiene la razón. Una mujer que ha heredado una mutación genética de BRCA tiene altas probabilidades de tener cáncer de seno.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Créditos
Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall MD - Medicina familiar
Revisor médico primario Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Revisor médico primario E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Revisor médico primario Wendy Y. Chen MD, MPH MD, MPH - Oncología medica, Hematología
Revisor médico primario Heather Quinn MD - Medicina familiar

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Domchek S, Kaunitz AM (2016). Use of systematic hormone therapy in BRCA mutation carriers. Menopause, 23(9): 1026–1027. DOI: 10.1097/GME.0000000000000724. Accessed February 6, 2017.
  2. Howlader N, et al. (2020). SEER Cancer Statistics Review, 1975–2017. National Cancer Institute. https://seer.cancer.gov/csr/1975_2017. Accessed July 31, 2020.
  3. Kuchenbaecker KB, et al. (2017). Risks of breast, ovarian, and contralateral breast cancer for BRCA1 and BRCA2 mutation carriers. JAMA, 317(23): 2402–2416. DOI: 10.1001/jama.2017.7112. Accessed August 5, 2020.
  4. National Cancer Institute (2012). Genetics of Breast and Ovarian Cancer (PDQ)—Health Professional Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/genetics/breast-and-ovarian/healthprofessional.
  5. National Cancer Institute (2016). Genetics of breast and gynecologic cancers (PDQ)—Health professional version. National Cancer Institute. http://www.cancer.gov/types/breast/hp/breast-ovarian-genetics-pdq#link/_2186_toc. Accessed August 8, 2016.

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