Colitis por Clostridioides difficile (C. diff)

Colitis por Clostridioides difficile (C. diff)

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la colitis por Clostridioides difficile (C. diff)?

Clostridioides difficile (también conocida como C. diff) es una especie bacteriana que puede causar inflamación e irritación en el intestino grueso, o colon. Esta inflamación, conocida como colitis, puede causar diarrea, fiebre y cólicos abdominales.

Usted puede padecer colitis por C. diff si toma antibióticos. La C. diff también puede transmitirse de una persona a otra. Pero la infección es más común en personas que están tomando antibióticos o que los han tomado recientemente. Asimismo, es común en personas mayores que están hospitalizadas o residen en hogares para ancianos y en personas que están recibiendo quimioterapia para el cáncer.

La colitis causada por C. diff puede ser leve o grave. En casos poco comunes, puede causar la muerte.

¿Cuál es la causa?

El intestino grueso normalmente contiene muchas bacterias beneficiosas que lo mantienen saludable y no causan enfermedad. Si usted toma antibióticos para eliminar las bacterias que en efecto causan enfermedad, sus medicamentos también podrían eliminar las bacterias beneficiosas. Esto puede permitir que las bacterias Clostridioides difficile (C. diff) se multipliquen en el intestino grueso y liberen sustancias dañinas conocidas como toxinas. Los expertos también opinan que, en algunos casos, los antibióticos pueden hacer que se liberen estas toxinas.

Una vez que se liberan las toxinas, el colon se inflama.

Las personas que toman medicamentos para reducir el ácido estomacal, como Nexium, Prevacid o Prilosec, también tienen un mayor riesgo de contraer una infección por C. diff. Su médico puede ayudarle a decidir qué medicamentos conservar o cambiar.

C. diff puede propagarse cuando una persona infectada no se lava las manos después de usar el baño y luego toca algo como la manilla de una puerta, la baranda de una cama o un teléfono. Esto puede dejar bacterias C. diff sobre los objetos. Otras personas pueden infectarse si tocan un objeto contaminado y luego comen o se frotan la cara con las manos. Las personas que trabajan en el área de la salud pueden propagar esta bacteria de una habitación a otra en un hospital o en un centro de atención a largo plazo.

La mejor manera de prevenir la propagación de C. diff es lavarse las manos con frecuencia, en particular después de usar el baño. También es buena idea lavarse las manos antes y después de acudir a un hospital, un hogar para ancianos o cualquier otro lugar en el que pueda haber personas enfermas o débiles. Use agua y jabón. Los desinfectantes a base de alcohol para las manos no son eficaces contra la C. diff.

¿Cuáles son los síntomas?

La colitis por Clostridioides difficile (C. diff) puede causar:

  • Diarrea (puede contener sangre o pus).
  • Cólicos abdominales.
  • Fiebre.
  • Deshidratación.

También puede tener latidos cardíacos anormales, especialmente si se deshidrata.

Por lo general, los síntomas comienzan entre 4 y 10 días después de que comience a tomar antibióticos. Pero podrían no comenzar hasta algunas semanas después de que deje de tomar los antibióticos.

¿Cómo se diagnostica?

Su médico puede pensar que usted tiene colitis por Clostridioides difficile (C. diff) si se cumplen las dos condiciones siguientes:

  • Está tomando antibióticos o los ha tomado recientemente.
  • Tiene síntomas de la enfermedad. Estos pueden incluir:
    • Diarrea acuosa (que puede contener sangre o pus).
    • Hinchazón, cólicos, dolor o sensibilidad al tacto en el abdomen.
    • Fiebre.
    • Deshidratación.

Para confirmar el diagnóstico, se analizará una muestra de sus heces. La prueba analizará si las bacterias están presentes identificando su ADN. Puede hacerse otra prueba para detectar las toxinas que produce la C. diff.

Su médico puede observar el interior del colon a través de un tubo delgado e iluminado llamado colonoscopio. En los casos más graves, el médico puede ver zonas de tejido amarillento y blancuzco en el interior del colon.

¿Cómo se trata?

En primer lugar, el médico le indicará que, si es posible, deje de tomar el antibiótico que causó la infección. Luego, el médico puede tratar la colitis por Clostridioides difficile (C. diff) con un antibiótico diferente al que causó la infección. Es probable que tome fidaxomicina, metronidazol o vancomicina. En ocasiones, la infección regresa unos días después de detener el tratamiento. Si esto sucede, es posible que le receten otro antibiótico.

Si tiene diarrea grave, es posible que además le administren líquidos para prevenir la deshidratación y para asegurar que tenga la cantidad correcta de minerales (electrolitos) en la sangre. O es posible que le den un medicamento conocido como secuestrante de las sales biliares (tal como colestiramina) para ayudar a controlar la diarrea.

En el caso de personas a las que los antibióticos no ayudan, se puede realizar un trasplante fecal. Este tratamiento introduce heces de un donante en el colon de otra persona que tiene una infección por C. diff. Las bacterias beneficiosas en las heces del donante ayudan a eliminar las bacterias C. diff y a devolverle la salud al colon.

Los probióticos, que son bacterias que ayudan a mantener el equilibrio natural de los organismos (microflora) en los intestinos, pueden servir de ayuda a personas que tienen infecciones recurrentes por C. diff.

En casos poco comunes, una persona podría necesitar cirugía para extraer parte de los intestinos. Esto solo ocurriría si usted no mejorase con antibióticos y llegara a sufrir una perforación en los intestinos.

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