Fototerapia

Generalidades del tratamiento

La fototerapia es el tratamiento principal para el trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés). También se usa para otras afecciones. Se trata de exposición a una luz que es más brillante que la luz de interiores pero no tan brillante como la luz solar directa.

La fototerapia más común utiliza un tipo especial de luz fluorescente, llamada "caja de luz". La fototerapia generalmente se receta por un período de 30 minutos a 2 horas al día. Usted coloca la caja de luz a cierta distancia de usted, sobre un escritorio o una mesa. Luego se sienta frente a ella mientras lee, desayuna o trabaja en la computadora. La fototerapia se suele iniciar en el otoño y se continúa hasta la primavera.

Cuál es su eficacia

La fototerapia es un tratamiento eficaz para el trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) y otras afecciones. Muchas personas se sienten mejor al cabo de 3 a 5 días de comenzar a usar la luz por la mañana. Si no responde al tratamiento en la primera semana, es posible que mejore en la segunda semana.

Si los síntomas de depresión no mejoran, o si empeoran, es importante que haga consultas de seguimiento con su médico o terapeuta.

Riesgos

La fototerapia suele ser segura, y usted podría usarla junto con otros tratamientos.

Los efectos secundarios más comunes de la fototerapia incluyen:

  • Fatiga ocular o trastornos visuales.
  • Dolores de cabeza.
  • Agitación o sentirse "acelerado".
  • Náuseas.
  • Sudoración.

Usted puede aliviar estos efectos secundarios reduciendo la cantidad de tiempo que pasa bajo la luz.

Es posible que se sienta cansado durante la primera semana debido a los cambios en sus patrones de sueño y vigilia, pero esto suele desaparecer al cabo de aproximadamente una semana.

No use luz ultravioleta, luz de espectro completo, lámparas de calor ni lámparas bronceadoras para la fototerapia. Las personas que tienen ojos o piel sensibles no deberían usar fototerapia sin consultar antes con un médico.

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