Giardiasis

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la giardiasis?

La giardiasis es una infección intestinal causada por el parásito Giardia lamblia. La enfermedad también se llama giardia. Puede ocurrir si bebe agua que se ha contaminado.

¿Cómo se transmite?

Puede infectarse por giardia si come alimentos o toma agua contaminados con desechos humanos o animales infectados.

En los Estados Unidos y Canadá, puede contraer giardia por beber agua no tratada de pozos, arroyos, ríos y lagos. Esto es cierto incluso en lagos y arroyos de las montañas donde el agua puede parecer muy pura.

La infección también puede ocurrir si traga agua contaminada mientras nada.

Puede contagiarse giardia de otra persona por lo siguiente:

  • El contacto cercano con alguien que está infectado.
  • Trabajar en guarderías para niños pequeños. Por ejemplo, si cambia un pañal y no se lava las manos después de hacerlo, cualquier cosa o persona que toque podría resultar infectada. Incluso, podría contraer la enfermedad usted mismo si se toca la boca o come alimentos que ha tocado. Los niños en las guarderías también tienen más probabilidades de contagiarse.
  • Trabajar o vivir en hogares de ancianos o en otros centros de atención donde la gente puede tener control deficiente del intestino y falta de higiene.
  • Algunos tipos de contacto sexual, como el contacto oral-anal.

Una vez que una persona está expuesta al parásito, la infección tarda generalmente de 7 a 14 días en manifestarse. Puede contagiar la infección a otras personas durante todo el tiempo que está infectado. Puede estar infectado durante meses, aun si no tiene síntomas.

¿Cuáles son los síntomas?

La giardiasis puede causar diarrea, retortijones estomacales, gases y náuseas. Puede sentirse mal una vez y luego mejorar. O sus síntomas pueden aparecer y desaparecer durante algún tiempo. Algunos niños con giardiasis no crecen ni aumentan de peso normalmente. A veces, la giardiasis no causa ningún síntoma.

¿Cómo se diagnostica?

Para diagnosticar la giardiasis, su médico le hará un análisis de heces para detectar el parásito que causa la infección. Su médico también le hará preguntas sobre sus antecedentes de salud y le hará un examen físico.

En algunos casos, podrían hacerle una prueba para detectar giardiasis aunque no tenga síntomas. Por ejemplo, esto podría ocurrir durante un brote en una guardería.

¿Cómo se trata la giardiasis?

Si tiene síntomas, es posible que su médico le recete medicamentos para eliminar el parásito. Es importante que tome el medicamento durante todo el período de tiempo indicado para que la infección no reaparezca.

Usted puede tratar los síntomas en el hogar.

  • Si tiene diarrea, pruebe a comer pequeñas cantidades de alimento cuando tenga ganas de comer.
  • Tome frecuentes sorbos de líquidos claros como bebidas rehidratantes para evitar deshidratarse. Esto es especialmente importante para los niños. Pueden deshidratarse rápidamente.

Hable con su médico si está teniendo problemas con la leche y los productos lácteos. Algunas personas con giardia tienen dificultades para digerir los productos lácteos.

Si no tiene síntomas, generalmente no hay tratamiento. Pero su médico puede darle medicamentos para reducir la probabilidad de que transmita la infección a otras personas.

¿Cómo se puede prevenir?

Hay algunas cosas que puede hacer para evitar la giardiasis.

  • No beba agua sin tratar o sin purificar. Si usted está acampando o haciendo senderismo, hierva o purifique el agua de lagos y arroyos antes de beberla.
  • Cuando viaje en áreas de alto riesgo, beba agua embotellada y evite las frutas y verduras crudas. No tome bebidas que contengan cubitos de hielo hechos con agua sin tratar.
  • Lávese las manos con frecuencia para prevenir contagiarse giardiasis de una persona infectada. Esto es muy importante antes de preparar alimentos, después de cambiar pañales, usar el baño o ayudar a alguien más a usar el baño.

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