Herpes labial

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es el herpes labial?

El herpes labial, que a veces se llama herpes febril, consiste en grupos de pequeñas ampollas en el labio y alrededor de la boca. La piel alrededor de las ampollas a menudo está enrojecida, hinchada y dolorida. Suele sanar al cabo de 7 a 10 días. El herpes labial es más contagioso hasta que las ampollas hayan sanado por completo.

¿Cuál es la causa?

El herpes labial está causado por el virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés). El HSV suele ingresar al organismo a través de una abertura en la piel alrededor o dentro de la boca. El herpes labial puede transmitirse fácilmente a otros hasta que las ampollas hayan sanado por completo.

¿Cuáles son los síntomas?

Los primeros síntomas de herpes labial podrían incluir una mancha con hormigueo, ardor o comezón alrededor de la boca y en los labios. Suele formarse una ampolla dentro de las 24 horas.

Usted también puede tener dolor en la boca, fiebre, dolor de garganta, o ganglios inflamados en el cuello o en otras partes del cuerpo. Los niños pequeños a veces babean antes de que aparezca el herpes labial.

Después de la aparición de las ampollas, el herpes labial suele abrirse, deja salir un líquido transparente y luego se forma una costra. Suele sanar al cabo de 7 a 10 días. Para algunas personas, el herpes labial puede ser muy doloroso.

Algunas personas tienen el virus pero no tienen herpes labial. No presentan síntomas.

Es posible que no tenga herpes labial cuando se infecta por primera vez con el virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés). Si se forma el herpes labial con la primera infección, es posible que el brote sea más intenso que los brotes posteriores.

¿Cómo se diagnostica?

Su médico puede darse cuenta si usted tiene herpes labial mirando la llaga y haciéndole preguntas para determinar si ha estado en contacto con el virus del herpes simple. Probablemente no necesite hacerse ninguna prueba.

En caso de que no esté claro si usted tiene herpes labial, pueden hacerse pruebas de herpes. El médico toma una muestra de líquido de una llaga y la hace analizar. La toma de una muestra generalmente no es incómoda aun si la llaga está sensible o duele.

¿Cómo se trata el herpes labial?

El herpes labial por lo general comienza a sanar por sí solo al cabo de 7 a 10 días. Con tratamiento, el herpes labial puede eliminarse más rápido, y también se pueden aliviar las ampollas dolorosas y otros síntomas.

El tratamiento podría incluir:

  • Medicamentos antivirales orales. Estos pueden reducir el dolor y mejorar ligeramente el tiempo de sanación.
  • Cremas o pomadas tópicas. Pueden reducir el dolor, la comezón y el tiempo de sanación.

Para prevenir la recurrencia de herpes labial, también pueden tomarse antivirales orales todos los días. Esto puede ser especialmente útil para las personas que tienen brotes frecuentes y dolorosos.

No hay una cura para el herpes labial ni el virus que lo causa.

¿Cómo se puede prevenir?

Hay algunas cosas que puede hacer para evitar contraer el virus que causa el herpes labial.

  • Evite besar a una persona que tenga herpes labial.
  • Evite compartir utensilios, vasos u otros artículos que una persona con herpes labial pueda haber usado.

Si ya se ha infectado, reduzca el número de brotes y evite propagar el virus.

  • Evite las cosas que le causan brotes de herpes labial, como el estrés y los resfriados o la gripe.
  • Siempre use protector labial y protector solar en la cara.
  • Cuando tenga herpes labial, lávese las manos a menudo. Trate de no tocarse la llaga.
  • Hable con su médico si tiene herpes labial a menudo.

Ayude a prevenir la propagación de herpes labial en los niños.

  • Aliente el lavado de manos frecuente.
  • No deje a sus hijos compartir juguetes que otros niños se hayan llevado a la boca.
  • Limpie los juguetes de vez en cuando con un desinfectante.
  • Si sus hijos tienen ampollas de herpes labial que exudan líquido, haga que se queden en casa hasta que se les forme una costra sobre las ampollas.

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