Intoxicación alimentaria por estafilococo

Intoxicación alimentaria por estafilococo

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la intoxicación alimentaria por estafilococos?

La intoxicación alimentaria por estafilococos es un tipo de intoxicación alimentaria que está causada por una infección con la bacteria Staphylococcus aureus (S. aureus). Las bacterias se multiplican en los alimentos y producen toxinas especialmente si el alimento se mantiene a temperatura ambiente. Las toxinas pueden estar presentes en cantidades peligrosas en alimentos que no parecen estar en mal estado, como mal olor.

¿Cuál es la causa?

La mayoría de las personas tienen intoxicación por estafilococos por comer alimentos contaminados. El motivo más común para la contaminación es que el alimento no se ha mantenido a una temperatura suficientemente caliente [140 F (60 C) o superior] o lo suficientemente fría [40 F (4 C) o inferior].

Los alimentos que están asociados con la intoxicación alimentaria por estafilococos incluyen:

  • Las carnes.
  • Las aves y los productos con huevo.
  • Las ensaladas de huevo, atún, pollo, papa y macarrones.
  • Los productos de repostería como bollos rellenos con crema, tartas dulces con crema y palos de chocolate.
  • Los rellenos de sándwiches.
  • La leche y los productos lácteos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la intoxicación alimentaria por estafilococos incluyen náuseas, vómito, arcadas, cólicos estomacales y diarrea. En casos más graves, pueden producirse deshidratación, dolor de cabeza, calambres musculares y cambios en la presión arterial y la frecuencia del pulso.

Los síntomas suelen aparecer rápidamente. La gravedad depende de su susceptibilidad a la toxina, la cantidad del alimento contaminado que comió, cuánta toxina ingirió y su salud en general. La afección generalmente se resuelve en algunos días. Pero no es raro que la recuperación tarde más tiempo en casos graves.

¿Cómo se diagnostica?

La intoxicación alimentaria por estafilococos se diagnostica basándose en los antecedentes de salud y un examen físico. Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas, su entorno de trabajo y de vivienda y los alimentos que haya comido recientemente y si otras personas se han enfermado por comer las mismas cosas. Es posible que se hagan un cultivo de heces y análisis de sangre si sus síntomas son significativos o para descartar otras causas.

¿Cómo se trata la intoxicación alimentaria por estafilococos?

La intoxicación alimentaria por estafilococos se trata manejando cualquier complicación hasta que pase. La deshidratación causada por la diarrea y el vómito es la complicación más común. No use medicamentos, incluidos los antibióticos y otros tratamientos, a menos que el médico los recomiende.

Beba mucho líquido para prevenir la deshidratación. Opte por beber agua y otros líquidos claros hasta que se sienta mejor. Puede tomar sorbos frecuentes de una bebida rehidratante (como Pedialyte). Las bebidas gaseosas, los jugos de frutas y las bebidas deportivas contienen demasiada azúcar y no tienen la suficiente cantidad de los electrolitos importantes que se pierden durante la diarrea. Estas clases de bebidas no deberían usarse para rehidratar.

Cuando tenga ganas de volver a comer, comience con pequeñas cantidades de alimento. Esto le ayudará a obtener la nutrición adecuada.

¿Cómo se puede prevenir?

Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir la intoxicación alimentaria por estafilococos (adaptado de los U.S. Centers for Disease Control and Prevention o Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.).

  • Haga las compras en forma segura. Coloque la carne, las aves y el pescado crudos en bolsas separadas de otros alimentos. Vaya a su hogar inmediatamente después de terminar de hacer las compras para poder guardar todos los alimentos en forma adecuada.
  • Prepare los alimentos de manera segura. Lávese las manos antes y después de manipular los alimentos. También láveselas después de usar el baño o de cambiar pañales. Lave las frutas y verduras frescas enjuagándolas bien con agua corriente. Si es posible, use dos tablas de cortar: una para las frutas y las verduras frescas, y la otra para la carne, las aves y los pescados y mariscos crudos. También puede lavar los cuchillos y las tablas de cortar en el lavavajillas para desinfectarlos.
  • Almacene los alimentos en forma segura. Cocine, refrigere o congele la carne, las aves, los huevos, el pescado y los alimentos listos para comer dentro de las 2 horas. Asegúrese de que su refrigerador esté a 40 F (4 C) o más frío.
  • Sirva alimentos de manera segura. Mantenga calientes los alimentos calientes, [140 F (60 C) o más]; y mantenga fríos los alimentos fríos, [40 F (4 C) o menos].
  • Siga las etiquetas del envoltorio de los alimentos. Las etiquetas de los envoltorios de los alimentos brindan información sobre cuándo usar el alimento y cómo almacenarlo. Leer las etiquetas de los alimentos y seguir las instrucciones de seguridad reducirá sus probabilidades de enfermarse a causa de una intoxicación alimentaria.
  • Cuando tenga dudas, tírelos. Si tiene dudas de si un alimento es seguro, no lo coma. Volver a calentar los alimentos que están contaminados no hará que se vuelvan seguros. No pruebe comida sospechosa. Podrían oler bien y tener un buen aspecto, pero aun así su consumo podría no ser seguro.

Es importante prestar especial atención a la preparación y al almacenamiento de los alimentos durante los meses cálidos cuando la comida a menudo se sirve al aire libre. Las bacterias se multiplican más rápido en tiempo cálido, de modo que los alimentos pueden echarse a perder con más rapidez y posiblemente causar enfermedad. No deje alimentos al aire libre por más de 1 hora si la temperatura es superior a 90 F (32 C), y nunca los deje al aire libre por más de 2 horas.

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