Intoxicación alimentaria: Toxoplasmosis

Intoxicación alimentaria: Toxoplasmosis

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una infección con el parásito Toxoplasma gondii. La mayoría de las personas que se infectan no tienen síntomas. Esto es porque el sistema inmunitario suele ser capaz de combatir la enfermedad. La toxoplasmosis es peligrosa para una mujer embarazada y su feto.

¿Cuál es la causa?

La toxoplasmosis puede resultar de:

  • Tragar accidentalmente huevos de Toxoplasma gondii de la tierra u otras superficies contaminadas. Esto puede suceder al llevarse las manos a la boca después de trabajar en el jardín, limpiar una caja de excrementos de gatos o tocar cualquier cosa que haya estado en contacto con heces de gato.
  • Comer carne cruda o parcialmente cocida, en particular, puerco, cordero o carne de ciervo, o llevarse las manos a la boca después de tocar la carne.

Si está embarazada cuando se infecta por primera vez con Toxoplasma gondii, usted puede transmitir la infección a su bebé.

También puede contraerla a través de un trasplante de órganos o una transfusión, aunque esto es poco común.

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de las personas con toxoplasmosis no tienen síntomas. Cuando los síntomas están presentes, a menudo son similares a los de la gripe y pueden incluir ganglios linfáticos hinchados o molestias y dolores musculares que pueden durar desde algunos días a varias semanas.

La toxoplasmosis grave tiene como resultado daño a los ojos o al cerebro. Los bebés que se infectan antes del parto pueden nacer con graves problemas mentales o físicos.

Una persona con un sistema inmunitario debilitado puede presentar toxoplasmosis potencialmente mortal.

Los síntomas graves varían según la parte del cuerpo afectada. Si la infección está en las siguientes partes del cuerpo:

  • El cerebro (encefalitis), los síntomas incluyen convulsiones, cambios sensoriales, debilidad, cambios en el comportamiento o el estado mental y problemas con el movimiento.
  • El ojo (coriorretinitis), los síntomas incluyen dolor ocular y pérdida gradual de la visión en uno o ambos ojos.
  • Los pulmones (neumonía), los síntomas incluyen fiebre y escalofríos, problemas de respiración y una tos que puede causar dolor en la pared torácica, fatiga y debilidad.
  • El corazón (miocarditis), los síntomas incluyen falta de aire, dolor en el pecho, sentirse cansado y palpitaciones.

¿Cómo se diagnostica?

Dado que generalmente no hay síntomas, es difícil saber si tiene la infección. Si piensa que usted pudiera tener toxoplasmosis, hable con su médico. Puede hacerle análisis de sangre específicos para detectar toxoplasmosis.

  • Si tiene un sistema inmunitario debilitado, hágase el análisis de sangre para detectar Toxoplasma gondii. Si su análisis es positivo, significa que ha estado infectado en algún momento de su vida. Su médico puede decirle si necesita tomar medicamentos para prevenir que la infección vuelva a activarse y en qué momento debe tomarlos. Si su prueba da un resultado negativo, usted no ha estado infectado, y puede tomar precauciones para evitar la infección.
  • Si está planeando quedar embarazada, considere hacerse una prueba de Toxoplasma gondii. Si la prueba es positiva, significa que usted ya ha tenido la infección en algún momento de su vida y probablemente no tenga que preocuparse de contagiarle la infección a su futuro bebé (hable de esto con su médico). Si la prueba es negativa, tome precauciones para evitar la infección.
  • Si está embarazada, usted y su médico deberían hablar sobre su riesgo de toxoplasmosis. Su médico podría solicitar una muestra de sangre para analizar.

¿Cómo se trata la toxoplasmosis?

En una persona que no está embarazada y que por lo demás es saludable, generalmente no se necesita tratamiento. Los síntomas suelen irse al cabo de algunas semanas.

Para las personas que están embarazadas o que tienen un sistema inmunitario debilitado, hay medicamentos disponibles para tratar la toxoplasmosis.

¿Cómo se puede prevenir?

Dado que la toxoplasmosis generalmente no tiene síntomas o solo síntomas leves, la mayoría de las personas no tienen que preocuparse de contraerla. Pero si tiene un sistema inmunitario debilitado o es una persona embarazada, usted debe tomar medidas para prevenir la toxoplasmosis.

  • Use guantes al trabajar en el jardín o al hacer cualquier cosa al aire libre que implique manipular tierra. Los gatos pueden pasar el parásito en sus heces y a menudo usan jardines y areneros como cajas de arenas para evacuar. Lávese bien las manos con agua caliente y jabón después de las actividades al aire libre, especialmente antes de comer o de preparar alimentos.
  • Haga que una persona saludable y que no esté embarazada manipule la carne cruda en lugar de usted. Si esto no es posible, use guantes desechables limpios al tocar carne cruda, y lave las tablas de cortar alimentos, fregaderos, cuchillos y otros utensilios que podrían haber estado en contacto con la carne cruda. Lávese bien las manos con agua caliente y jabón a continuación.
  • Cocine los alimentos hasta que estén bien cocidos. Use un termómetro para carne para asegurarse de que los alimentos están cocidos a una temperatura segura. No use el color de la carne (como cuando ya no esté más "rosada") como indicación de que está hecha.

Los gatos pueden transmitir Toxoplasma gondii a través de las heces. No lleve un gato a su casa que pudiera haber sido un gato que vive al aire libre o que pudiera haber sido alimentado con carne cruda. Evite manipular gatos y gatitos callejeros. Si tiene un gato:

  • Ayude a prevenir que su gato se infecte con Toxoplasma gondii. Mantenga el gato adentro, y dele de comer alimento para gatos seco o en lata. Los gatos pueden infectarse al comer o cuando le dan de comer carne cruda o mal cocida.
  • Haga que una persona saludable y que no esté embarazada le cambie la arena de la caja de los gatos. Si esto no es posible, use guantes y limpie la caja de arena para gatos todos los días. Lávese bien las manos con agua caliente y jabón a continuación.

¿Cuándo la transmiten los gatos?

Los gatos solo transmiten Toxoplasma gondii en sus heces por algunas semanas después de infectarse con el parásito. Raramente tienen síntomas en cuanto se infectan, de modo que la mayoría de las personas no saben si su gato ha estado expuesto a Toxoplasma gondii. No existen buenas pruebas para determinar si su gato está transmitiendo Toxoplasma gondii en sus heces.

Su veterinario puede responder otras preguntas que usted pueda tener sobre su gato y el riesgo de toxoplasmosis.

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