Úlcera péptica

Conceptos básicos de la afección

¿Qué son las úlceras pépticas y cuáles son las causas?

Úlceras pépticas en el estómago y en el duodeno

Las úlceras pépticas son llagas en la mucosa interna del estómago o de la parte superior del intestino delgado. Se forman cuando los jugos digestivos producidos por el estómago corroen la mucosa del tubo digestivo. Las úlceras pépticas pueden formarse en la mucosa del estomago (úlceras gástricas) o justo debajo del estómago, en el comienzo del intestino delgado (úlceras duodenales).

Las causas más comunes de las úlceras pépticas son infecciones de la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) y el uso frecuente de aspirina u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de una úlcera péptica pueden incluir un dolor ardiente, intenso o una punzada entre el ombligo y el esternón, y dolor abdominal que se puede aliviar temporalmente tomando un antiácido. Los síntomas también pueden incluir dolor de espalda, pérdida de apetito, hinchazón, náuseas y vómitos. Algunas personas no tienen síntomas.

¿Cómo se diagnostican?

El médico le preguntará sobre los síntomas y realizará un examen físico. El médico puede realizar algunas pruebas simples (usando su sangre, aliento o heces) para ver si hay señales de una infección por H. pylori. Es posible que le hagan una endoscopia para comprobar el interior del esófago, del estómago y del intestino delgado.

¿Cómo se tratan las úlceras pépticas?

Para tratar las úlceras pépticas, la mayoría de las personas toman medicamentos que reducen la cantidad de ácido en el estómago. Si tiene una infección por H. pylori, también tomará antibióticos. Puede ayudar a que se cure la úlcera dejando de fumar y limitando el consumo de alcohol. Usar medicamentos como aspirina, ibuprofeno o naproxeno puede aumentar la probabilidad de que la úlcera regrese.

Causa

Las dos causas más comunes de las úlceras pépticas son infecciones por la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) y el uso frecuente de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como aspirina, ibuprofeno y naproxeno. H. pylori y AINE descomponen la capa mucosa protectora del estómago o del intestino.

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Qué aumenta el riesgo

Hacer lo siguiente puede aumentar la probabilidad de que llegue a tener una úlcera péptica. También pueden demorar la curación de una úlcera que ya tenga.

  • Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos incluyen aspirina, ibuprofeno y naproxeno.
  • Fumar.
  • Beber demasiado alcohol. Esto es más de 2 bebidas al día para los hombres y más de 1 bebida al día para las mujeres.

Algunas cosas fuera de su control pueden aumentar el riesgo de llegar a tener una úlcera.

  • Una infección por Helicobacter pylori (H. pylori). Esta es la causa más común de las úlceras.
  • Estrés físico causado por una enfermedad o lesión grave. Algunos ejemplos son un traumatismo significativo, una cirugía o la necesidad de estar conectado a un respirador que le ayude a respirar.
  • Una afección hipersecretora. Con esta, el estómago produce demasiado ácido.
  • Antecedentes personales o familiares de úlceras.

Síntomas

Los síntomas comunes de una úlcera péptica incluyen:

  • Un dolor ardiente, intenso o una punzada entre el ombligo y el esternón. Algunas personas también tienen dolor de espalda. El dolor puede durar desde unos minutos hasta unas horas. Puede aparecer y desaparecer durante semanas.
  • Dolor que por lo general desaparece durante un tiempo después de tomar un antiácido o reductor de ácido.
  • Pérdida del apetito y pérdida de peso.
  • Hinchazón o náuseas después de comer.

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • Vómitos.
  • Vomitar sangre o una sustancia que se parece a granos de café molidos.
  • Evacuar heces oscuras que parecen alquitrán o que contienen sangre roja oscura.

Diferentes personas tienen diferentes síntomas.

Algunas úlceras no causan síntomas. Estas se conocen como úlceras asintomáticas.

Qué ocurre

Los síntomas de las úlceras pépticas, como el dolor abdominal, pueden aparecer y desaparecer. Algunas úlceras se curarán por sí solas. Pero incluso con tratamiento, a veces las úlceras regresan. Pueden causar problemas como sangrado o perforación. Por eso es importante tratar una úlcera, incluso si no tiene ningún síntoma.

Complicaciones

Una úlcera péptica puede causar problemas como:

Sangrado.

Las úlceras pépticas a veces sangran.

  • A veces, una úlcera puede afectar solo la mucosa superficial del tubo digestivo. Entonces, la persona puede tener una pérdida de sangre lenta pero constante en el tubo digestivo. Con el tiempo, esto puede causar anemia.
  • Si las úlceras se agrandan y penetran más profundamente en la mucosa del tubo digestivo, pueden dañar los vasos sanguíneos grandes. Esto puede provocar un sangrado repentino y grave en el tubo intestinal.
Perforación.

La perforación ocurre cuando una úlcera atraviesa la pared del estómago o del intestino hacia la cavidad abdominal.

  • Cuando ocurre una perforación, los alimentos parcialmente digeridos, las bacterias y las enzimas del tubo digestivo pueden derramarse en la cavidad abdominal. Esto causa inflamación e infección (peritonitis).
  • La peritonitis, por lo general, causa un dolor repentino e intenso. En la mayoría de los casos, el tratamiento requiere una estadía de urgencia en el hospital y cirugía.

Cuándo llamar a un médico

Si le han diagnosticado una úlcera péptica, llame al 911 u otros servicios de emergencia inmediatamente si tiene:

  • Síntomas que podrían ser una señal de un ataque cardíaco o choque.
  • Dolor abdominal o vómitos repentinos, intensos y continuos.

Llame al médico ahora mismo si tiene:

  • Mareos o aturdimiento, o si siente que se va a desmayar.
  • Sangre en el vómito o algo que se parece a granos de café molidos (sangre parcialmente digerida) en el vómito.
  • Heces negruzcas o parecidas al alquitrán, o heces que contienen sangre de color rojo oscuro o rojizo.

Llame a su médico si le han diagnosticado una úlcera péptica y:

  • Los síntomas continúan o empeoran después de 10 a 14 días de tratamiento.
  • Comienza a perder peso sin querer.
  • Está vomitando.
  • Tiene un nuevo dolor abdominal o un dolor abdominal que no desaparece.

Espera vigilante

Si le han diagnosticado una úlcera péptica y el tratamiento médico no le está ayudando, llame al médico. Esperar a que los síntomas empeoren puede ser grave.

Si no sabe si tiene una úlcera péptica y no tiene ninguno de los síntomas de emergencia mencionados anteriormente, podría probar un antiácido o un reductor de ácido sin receta y otro tratamiento en el hogar, como hacer cambios en su dieta.

  • Si sus síntomas no mejoran después de 10 a 14 días, llame a su médico.
  • Si sus síntomas desaparecen después de tomar antiácidos o reductores de ácido y de probar un tratamiento en el hogar, pero luego reaparecen, llame a su médico.

Exámenes y pruebas

El médico le hará preguntas sobre los síntomas y su salud en general. El médico llevará a cabo un examen físico.

Si los síntomas no son graves y tiene menos de 55 años, el médico puede realizar algunas pruebas simples (usando su sangre, aliento o heces) para ver si hay señales de una infección por H. pylori.

La única manera de que usted y el médico sepan con seguridad si tiene una úlcera es realizar una prueba más complicada. Esta prueba se llama endoscopia. Una endoscopia le permite al médico mirar dentro del esófago, del estómago y del intestino delgado. Se realiza para ver si hay una úlcera y para detectar una infección por H. pylori.

Se le pueden realizar otras pruebas para detectar problemas causados por úlceras pépticas. Las pruebas pueden incluir análisis de sangre o radiografías.

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Generalidades del tratamiento

Para tratar las úlceras pépticas, la mayoría de las personas necesitan tomar medicamentos que reduzcan la cantidad de ácido en el estómago. Si tiene una infección por H. pylori, también necesitará tomar antibióticos.

Puede ayudar a acelerar la curación de la úlcera y evitar que regrese si deja de fumar y limita el consumo de alcohol. Si continúa usando medicamentos como aspirina, ibuprofeno o naproxeno, puede aumentar la probabilidad de que la úlcera regrese.

Raramente se usa la cirugía para tratar una úlcera. Pero si la úlcera no se cura, o si tiene complicaciones potencialmente mortales, puede necesitar cirugía.

Ignorar los síntomas de una úlcera no es una buena idea. Es necesario tratar una úlcera. Si bien los síntomas pueden desaparecer durante un tiempo breve, es posible que todavía tenga una úlcera. Si no se trata, una úlcera puede causar problemas potencialmente mortales. Incluso con tratamiento, algunas úlceras pueden regresar y pueden necesitar tratamiento adicional.

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Cuidado personal

  • Sea prudente con los medicamentos. Tome los medicamentos exactamente como le fueron recetados. Llame a su médico si cree estar teniendo problemas con su medicamento.
  • No tome aspirina ni otros AINE, como ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve). Pregúntele a su médico qué puede tomar para el dolor.
  • No fume. Fumar puede agravar las úlceras. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico acerca de programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.
  • Beba alcohol con moderación o evite beber alcohol.
  • Siga una dieta equilibrada con comidas pequeñas y frecuentes. Consulte a un dietista si necesita ayuda para planificar sus comidas.

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Medicamentos

Las úlceras pépticas se tratan con medicamentos. Estos medicamentos reducen el ácido, eliminan la bacteria H. pylori y protegen el estómago.

Puede obtener algunos de estos medicamentos sin receta. Estos incluyen algunos antihistamínicos H2, inhibidores de la bomba de protones (PPI, por sus siglas en inglés) y reductores de ácido.

Algunos medicamentos que reducen la cantidad de ácido producido por el estómago incluyen antiácidos. (Un ejemplo es Tums). Estos medicamentos también incluyen reductores de ácido. Algunos ejemplos son los antihistamínicos H2 como Pepcid (famotidina) y los inhibidores de la bomba de protones como Prilosec (omeprazol).

Los médicos recetan una combinación de medicamentos para curar las infecciones por H. pylori. Esto, por lo general, incluye al menos dos antibióticos y un inhibidor de la bomba de protones. Algunas veces incluye un compuesto de bismuto.

Los medicamentos se usan para proteger el estómago del daño causado por el uso frecuente de aspirina u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos medicamentos incluyen reductores de ácido, como antihistamínicos H2 como Tagamet (cimetidina) e inhibidores de la bomba de protones como Prilosec (omeprazol).

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