Listeriosis

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la listeriosis?

La listeriosis es una intoxicación alimentaria causada por comer alimentos contaminados con la bacteria Listeria monocytogenes (L. monocytogenes). En las mujeres embarazadas, la infección puede causar aborto espontáneo, parto prematuro, infección grave del recién nacido o incluso muerte fetal.

La listeriosis afecta principalmente a las mujeres embarazadas, los recién nacidos, las personas mayores y los adultos con un sistema inmunitario deficiente. Los adultos y los niños saludables a veces se infectan con L. monocytogenes, pero es raro que se enfermen gravemente. Los bebés pueden nacer con listeriosis si sus madres comen alimentos contaminados durante el embarazo.

¿Cuál es la causa?

La bacteria que causa la listeriosis (L. monocytogenes) se encuentra en la tierra y el agua.

  • Las verduras pueden contaminarse por el suelo o por el estiércol que se usa como fertilizante.
  • Los animales pueden portar las bacterias y pueden contaminar carnes y productos lácteos.
  • Los alimentos procesados, como los quesos blandos y los embutidos, pueden contaminarse después del procesamiento.
  • La leche sin pasteurizar (cruda) o los alimentos hechos de leche sin pasteurizar pueden contaminarse.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la listeriosis incluyen fiebre, dolores musculares y, a veces, náuseas o diarrea. Si la infección se propaga al sistema nervioso, pueden presentarse síntomas como dolor de cabeza, rigidez en el cuello, confusión, pérdida de equilibrio o convulsiones.

¿Cómo se diagnostica?

La listeriosis se diagnostica en base a los antecedentes de salud y un examen físico. Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas, los alimentos que haya comido recientemente y el entorno de trabajo y de vivienda. Pueden hacerse un análisis de sangre y de líquido cefalorraquídeo para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata la listeriosis?

Si es una persona embarazada y tiene listeriosis, tomar antibióticos puede a menudo prevenir la infección del feto o del recién nacido. Los bebés que tienen listeriosis reciben los mismos antibióticos que los adultos, aunque suele usarse una combinación de antibióticos hasta que su médico está seguro de que la causa es listeriosis.

Una persona no embarazada que de otro modo es saludable generalmente no necesita tratamiento. Los síntomas suelen irse al cabo de algunas semanas.

¿Cómo se puede prevenir?

Se puede prevenir la listeriosis practicando una manipulación segura de alimentos.

  • Haga las compras en forma segura. Coloque la carne, las aves y el pescado crudos en bolsas separadas de otros alimentos. Vaya a su hogar inmediatamente después de terminar de hacer las compras para poder guardar todos los alimentos en forma adecuada.
  • Prepare los alimentos de manera segura. Lávese las manos antes y después de manipular los alimentos. También láveselas después de usar el baño o de cambiar pañales. Lave las frutas y verduras frescas enjuagándolas bien con agua corriente. Si es posible, use dos tablas de cortar: una para las frutas y las verduras frescas, y la otra para la carne, las aves y los pescados y mariscos crudos. También puede lavar los cuchillos y las tablas de cortar en el lavavajillas para desinfectarlos.
  • Almacene los alimentos en forma segura. Cocine, refrigere o congele la carne, las aves, los huevos, el pescado y los alimentos listos para comer en el término de 2 horas. Asegúrese de que su refrigerador esté a 40°F (4°C) o más frío. Pero la listeria puede crecer en el refrigerador, de modo que limpie cualquier derrame en su refrigerador, especialmente los líquidos de los "perros calientes", la carne de res cruda o la carne de ave.
  • Cocine los alimentos en forma segura. Use un termómetro para carne limpio para determinar que los alimentos estén cocidos a una temperatura segura. Recaliente las sobras al menos a 165°F (74°C). No coma hamburguesas mal cocidas, y tenga presente el riesgo de intoxicación alimentaria por pescado crudo (incluido sushi), almejas y ostras.
  • Sirva alimentos de manera segura. Mantenga calientes los alimentos calientes [140°F (60°C) o más], y mantenga fríos los alimentos fríos [40°F (4°C)].
  • Siga las etiquetas del envoltorio de los alimentos. Las etiquetas de los envoltorios de los alimentos brindan información sobre cuándo usar el alimento y cómo almacenarlo. Leer las etiquetas de los alimentos y seguir las instrucciones de seguridad reducirá su probabilidad de enfermarse por intoxicación alimentaria.
  • Cuando tenga dudas, tírelos. Si tiene dudas de si un alimento es seguro, no lo coma. Volver a calentar alimentos que están contaminados no hará que se vuelvan seguros. No pruebe comida sospechosa. Podría oler bien y tener un buen aspecto, pero aun así su consumo podría no ser seguro.

Si usted está embarazada:

  • No coma perros calientes ("hot dogs"), fiambres ni embutidos, a menos que estén recalentados hasta estar humeantes.
  • No coma quesos blandos a menos que la etiqueta indique que están hechos con leche pasteurizada. Los quesos comunes que suelen estar hechos con leche sin pasteurizar —como los quesos feta, Brie, Camembert, azules y el queso blanco— pueden causar listeriosis. Se pueden comer quesos duros y quesos semiblandos como la mozzarella junto con quesos en lonjas y untables, queso crema y requesón que estén procesados y pasteurizados.
  • No coma paté ni carnes untables refrigerados. Pero puede comer estos alimentos si son enlatados.
  • No coma pescados ahumados refrigerados a menos que sean un ingrediente en un plato cocinado como una cazuela (guisado). Los ejemplos de pescados ahumados refrigerados incluyen salmón, trucha, pescado blanco, bacalao, atún y caballa. Usted puede comer pescado enlatado como salmón y atún o pescados ahumados que no necesitan refrigeración.
  • No beba leche cruda (sin pasteurizar) ni consuma alimentos que contengan leche sin pasteurizar.
  • Evite comer ensaladas preparadas en una tienda, como las ensaladas de jamón, pollo, huevo, atún o con pescados y mariscos.

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