Nódulos pulmonares

Conceptos básicos de la afección

¿Qué son los nódulos pulmonares?

Los nódulos pulmonares son crecimientos o "manchas" en los pulmones. Es posible tener solo un nódulo (llamado nódulo pulmonar solitario) o más de uno (nódulos múltiples).

¿Cuál es la causa?

Los nódulos pulmonares pueden ser causados por:

  • Un cáncer de pulmón.
  • Un cáncer que se ha diseminado (metastatizado) al pulmón desde otra parte del cuerpo.
  • Un crecimiento que no es canceroso.
  • Una infección o una cicatriz de una infección anterior.
  • Afecciones que causan inflamación, como sarcoidosis.
  • Vasos sanguíneos anómalos que se agrupan, como en el caso de una malformación arteriovenosa.
  • Respirar o exponerse a sustancias nocivas, como el humo del tabaco o el asbesto (amianto).

Es frecuente no encontrar la causa.

¿Cuáles son los síntomas?

Es posible que un nódulo pulmonar no cause ningún síntoma. Pero usted puede tener síntomas debidos a lo que sea que causó el nódulo, como los síntomas de una infección.

¿Cómo se diagnostican?

Su médico puede haberle detectado uno o más nódulos en el pulmón cuando se le hizo una radiografía de tórax o una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés).

Para diagnosticar la causa de los nódulos, el médico hará lo siguiente:

  • Le preguntará acerca de sus síntomas, le hará un examen físico y revisará sus antecedentes de salud.
  • Examinará sus radiografías o su tomografía computarizada para determinar el tamaño, la forma, la ubicación y la cantidad de nódulos que usted tiene.
  • Solicitará otras pruebas, si fuese necesario, tales como:
    • Análisis de sangre. Pueden ayudar a determinar si la inflamación o una infección podrían ser la causa.
    • Una tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés). Esta puede ayudar a determinar si el nódulo podría ser canceroso.
    • Una biopsia (una muestra de tejido). Esta prueba puede determinar si el nódulo podría ser cáncer u otro problema.

¿Qué le hace correr riesgo?

Su médico considerará diferentes factores para determinar la probabilidad de que el nódulo sea cáncer. Él o ella tendrá en cuenta:

  • Si usted fuma o ha fumado en el pasado.
  • Su edad y antecedentes familiares de salud.
  • Si ha inhalado o ha estado expuesto a sustancias nocivas, como el humo del tabaco, el asbesto o el polvo del carbón.
  • El tamaño y la forma del nódulo.
  • Si el nódulo ha cambiado de tamaño. Su médico podría examinar antiguas radiografías o tomografías computarizadas del tórax, si estuvieran disponibles, y compararlas. O se le podría hacer una serie de tomografías computarizadas para observar si el nódulo crece con el tiempo.

¿Cómo se tratan los nódulos pulmonares?

Si la causa del nódulo está clara (por ejemplo, si está causado por una infección o inflamación), es posible que necesite medicamentos para tratar ese problema.

Si la causa no está clara, tal vez necesite más pruebas o tratamiento. Depende del riesgo de que el nódulo sea canceroso.

  • Si el riesgo de cáncer es bajo, el médico puede simplemente decidir esperar y ver si el nódulo cambia con el tiempo. O puede querer que usted se haga pruebas y acuda a visitas de seguimiento con regularidad. Por ejemplo, podrían hacerle una tomografía computarizada con una frecuencia de 3 a 6 meses para ver si el nódulo está creciendo.
  • Si hay un mayor riesgo de cáncer, quizás necesite más pruebas como una tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) o una biopsia (una muestra de tejido). Si el nódulo es canceroso, tal vez necesite operarse para extirpar el cáncer. O es posible que necesite algún tipo de tratamiento para el cáncer.

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