Prevención del cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe (PDQ®) : Prevención - información para los pacientes [NCI]

Prevención del cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe (PDQ®) : Prevención - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes por cáncer.

Para prevenir que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumenta su riesgo de tener cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuye su riesgo de tener cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Aunque algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, no es posible evitar muchos otros. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. Hacer ejercicio con regularidad y consumir alimentos saludables son factores de protección para algunos tipos de cáncer. Es posible que, al evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección disminuya su riesgo; sin embargo, esto no significa que no enfermará de cáncer.

Están en estudio diferentes formas de prevenir el cáncer, como las siguientes:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicamentos para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Para obtener más información sobre los exámenes de detección, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

  • Exámenes de detección del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe
  • Tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en adultos
  • Tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos
  • Consumo de cigarrillo: riesgos para la salud y cómo dejar de fumar
  • Tratamiento del cáncer de laringe en adultos
  • Tratamiento del cáncer de hipofaringe en adultos

Información general sobre el cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe

Los cánceres de cavidad oral, faringe y laringe se suelen formar en las células escamosas (células delgadas y planas que revisten el interior de la cavidad oral, la faringe y la laringe).

El cáncer de cavidad oral se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la cavidad oral:

  • Los labios.
  • Los dos tercios anteriores de la lengua.
  • El tejido gingival (encía).
  • La mucosa yugal (revestimiento interno de las mejillas o carrillos).
  • El piso (suelo) de la boca, debajo de la lengua.
  • El paladar duro (la parte ósea anterior del techo de la boca).
  • El trígono retromolar (el área pequeña detrás de la muela del juicio).

Anatomía de la cavidad oral. En la imagen se observan el labio, el paladar duro, el paladar blando, el trígono retromolar, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal y el piso de la boca. También se muestran los dientes, la úvula y la amígdala.

El cáncer de faringe se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la faringe (garganta):

  • La nasofaringe (la parte superior de la garganta detrás de la nariz).
  • La orofaringe, que incluye los siguientes tejidos:
    • La parte del medio de la garganta detrás de la boca.
    • El tercio de atrás de la lengua.
    • El paladar blando (la parte de atrás del techo de la boca), que incluye la úvula.
    • Las paredes del costado y atrás de la garganta.
    • Las amígdalas.
  • La hipofaringe (la parte inferior de la garganta).

Las causas, los factores de riesgo y los abordajes de tratamiento de los cánceres de nasofaringe son diferentes de los de otros cánceres de faringe. Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del cáncer de nasofaringe en adultos.

Anatomía de la faringe. En la imagen se observan la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. También se muestran la cavidad nasal, la cavidad oral, el hioides, la laringe, el esófago y la tráquea.

El cáncer de laringe se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la laringe:

  • La supraglotis (área que está encima de las cuerdas vocales y que incluye la epiglotis).
  • Las cuerdas vocales (dos cintas pequeñas de músculo en el interior de la laringe que vibran para producir la voz).
  • La glotis (parte media de la laringe que incluye las cuerdas vocales).
  • La subglotis (parte más baja de la laringe que se extiende desde el área que está justo debajo de las cuerdas vocales a la parte superior de la tráquea).

Anatomía de la laringe. En la imagen se observan la epiglotis, la supraglotis, la glotis, la subglotis y las cuerdas vocales. También se muestran la lengua, la tráquea y el esófago.

Cáncer de cavidad oral y de orofaringe: los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a presentar cáncer de cavidad oral o de orofaringe, y a morir por estos.

Cáncer de hipofaringe: el cáncer de hipofaringe es poco frecuente. El número de casos nuevos de cáncer de hipofaringe disminuyó un poco durante los últimos 20 años. Es posible que esa disminución sea el resultado de la reducción del consumo de cigarrillos.

Cáncer de nasofaringe: el cáncer de nasofaringe es poco frecuente en los Estados Unidos. Es más frecuente en partes de Asia, la región ártica, el norte de África y el Medio Oriente.

Cáncer de laringe: el cáncer de laringe es menos frecuente que los cánceres de cavidad oral y de orofaringe. El número de casos nuevos de cáncer de laringe disminuyó un poco durante los últimos 10 años. Es posible que el bajo número de casos nuevos sea el resultado de la disminución del consumo de cigarrillos.

Prevención del cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección quizás ayude a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no hacer suficiente ejercicio quizá ayude a prevenir ciertos tipos de cáncer. Es posible que aumentar los factores de protección, como dejar de fumar y hacer ejercicio, también ayude a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre las formas de disminuir el riesgo de cáncer.

Los cánceres de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe comparten algunos factores de riesgo.

Los siguientes son factores de riesgo de cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe:

Consumo de tabaco

El consumo de tabaco es la causa más común de cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe. El riesgo de estos cánceres es 5 a 10 veces más alto en los fumadores activos que en quienes nunca han fumado, y depende de cuánto y por cuánto tiempo ha fumado la persona.

El consumo de todos los tipos de tabaco, como los cigarrillos, las pipas, los cigarros y el tabaco sin humo (rapé y tabaco para mascar) a veces produce cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe.

Consumo de alcohol

El consumo de alcohol también es un factor de riesgo importante del cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe.

El riesgo de cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe aumenta con el número de bebidas alcohólicas que se consumen por día. El riesgo de estos cánceres es 2 a 6 veces más alto en las personas que consumen 2 o más bebidas alcohólicas por día que en quienes no las consumen.

Consumo de tabaco y alcohol

El riesgo de cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe es más alto en las personas que consumen tabaco y bebidas alcohólicas que en las que consumen tabaco o bebidas alcohólicas solos. El riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe es alrededor de 5 a 14 veces más alto en las personas que fuman y consumen muchas bebidas alcohólicas, que en las personas que no fuman ni consumen bebidas alcohólicas.

Consumo de betel masticable

Se demostró que consumir el betel masticable solo o mezclado con tabaco aumenta el riesgo de cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe. El betel masticable contiene nuez de areca, sustancia que produce cáncer. El riesgo de estos cánceres aumenta según el tiempo y la frecuencia del consumo de betel masticable. El riesgo es más alto cuando se mastica betel con tabaco que cuando se mastica la preparación de betel sola. Es común que se mastique betel en muchos países del sur y sureste de Asia, como China e India.

Antecedentes personales de cáncer de cabeza y cuello

Los antecedentes personales de cáncer de cabeza y cuello aumentan el riesgo de cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe.

El siguiente es un factor de riesgo de cáncer de cavidad oral y de orofaringe:

Infección por el virus del papiloma humano

La infección por ciertos tipos del virus del papiloma humano (VPH), en especial el VPH-16, aumenta el riesgo de cáncer de cavidad oral (lengua) y de orofaringe. La infección por el VPH se transmite sobre todo a través de contacto sexual.

El riesgo de cáncer de orofaringe es 15 veces más alto en las personas con infección oral por el VPH-16 que en las personas sin esta infección.

El siguiente es un factor de protección del cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe:

Dejar de fumar

En los estudios se observó que cuando las personas dejan de fumar cigarrillos, el riesgo de cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe disminuye a la mitad (50 %) en los siguientes 5 a 9 años. En estas personas, a los 20 años de haber dejado de fumar, el riesgo de estos cánceres es el mismo que el de una persona que nunca ha fumado cigarrillos.

No está claro si evitar ciertos factores de riesgo disminuye el riesgo de cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe.

En algunos estudios se observó que cuando las personas dejan de consumir bebidas alcohólicas, el riesgo de cáncer de cavidad oral y laringe disminuye después de alrededor de 20 años.

Recibir una vacuna contra el VPH disminuye mucho el riesgo de infección oral por VPH. Todavía no se sabe si recibir una vacuna contra el VPH en cualquier edad disminuirá el riesgo de cáncer de orofaringe causado por la infección de VPH. Para obtener información sobre el uso de la vacuna contra el VPH para prevenir el cáncer de cuello uterino, consulte la sección Factores de protección que pueden disminuir el riesgo de cáncer de cuello uterino en el sumario del PDQ Prevención del cáncer de cuello uterino.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se realizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo más alto de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer e intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o reducir las probabilidades de un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertos medicamentos, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe que se estudian en ensayos clínicos.

La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la prevención del cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como "En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]".

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Prevención del cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/prevencion-cavidad-oral-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Última revisión: 2021-06-16


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

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