Sexualidad y cambios físicos con la edad

Sexualidad y cambios físicos con la edad

Generalidades

En la mayoría de los adultos saludables, el placer y el interés en el sexo continúan con la edad. La edad por sí sola no es una razón para cambiar las prácticas sexuales que usted ha disfrutado a lo largo de su vida. Pero podría tener que hacer algunos ajustes menores para acomodar cualquier limitación física que pudiera tener o los efectos de determinados medicamentos o enfermedades.

Nunca es demasiado tarde para comenzar a tener relaciones sexuales. Muchas personas mayores que han estado célibes por años llegan a tener vidas sexuales satisfactorias. Y la autoestimulación (masturbación) es normal, común y saludable.

Es posible que experimente cambios sexuales a medida que envejece. Pero algunos cambios podrían ser la primera señal de un problema médico. Por lo tanto, hable con el médico acerca de cualquier cambio que le inquiete. El médico tal vez pueda recomendarle tratamientos que le ayuden.

Aquí hay otros aspectos a tener en cuenta:

  • Algunos medicamentos podrían inhibir la respuesta sexual. Esto incluye medicamentos para la depresión, la ansiedad y las convulsiones. Pregúntele al médico acerca de estos efectos secundarios. El médico tal vez pueda reducir su dosis o recetar medicamentos diferentes. No deje de tomar medicamentos recetados sin hablar primero con el médico.
  • Las colostomías, mastectomías y otros procedimientos que implican cambios en el aspecto físico no tienen por qué poner fin al placer sexual. Una comunicación abierta sobre sus miedos y expectativas puede acercarlos aún más a usted y a su pareja y ayudarlos a superar obstáculos. Si es necesario, un poco de asesoramiento para ambos podría ayudarles a adaptarse.
  • Las personas que tienen afecciones cardíacas pueden disfrutar de una vida sexual plena y satisfactoria. La mayoría de los médicos recomiendan que se abstenga de tener relaciones sexuales solo por un breve tiempo después de un ataque al corazón. Si tiene angina de pecho, pregúntele al médico acerca de tomar nitroglicerina antes de tener relaciones sexuales. Si usa nitroglicerina, no use medicamentos para mejorar la erección, como sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) y vardenafil (Levitra).
  • Si la artritis le impide disfrutar del sexo, experimente con distintas posiciones. Pruebe a colocar almohadones debajo de las caderas. También pruebe tratamientos caseros para el dolor de la artritis.
  • Hay disponibles medicamentos recetados que pueden enriquecer la respuesta sexual. Algunas personas prueban suplementos herbarios. Tanto los medicamentos recetados como los remedios herbarios conllevan el riesgo de efectos secundarios. Siempre hable con el médico antes de usar cualquier medicamento o suplemento nuevo.

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Cambios físicos comunes en los hombres

La mayoría de los cambios físicos son el resultado de la disminución de los niveles de testosterona. Estos cambios afectan la energía, la fuerza, la masa muscular y grasa así como la densidad ósea. También pueden afectar el funcionamiento sexual.

  • La respuesta sexual comienza a reducirse después de los 50 años. Pero es más probable que la libido se vea afectada por la salud y actitud sobre el sexo y la intimidad que por la edad.
  • Lograr una erección puede llevar más tiempo. Además, debe pasar más tiempo entre las erecciones.
  • Las erecciones serán menos firmes. Pero si tiene un buen flujo sanguíneo al pene, debería poder tener erecciones que sean lo suficientemente firmes como para tener relaciones sexuales durante toda su vida.
  • A medida que envejece, es posible que pueda retrasar la eyaculación durante más tiempo.

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Cambios físicos comunes en las mujeres

La mayoría de los cambios físicos se producen después de la menopausia. Son el resultado de la disminución de los niveles de estrógeno. Recibir terapia hormonal puede reducir estos cambios.

  • Excitarse sexualmente puede llevar más tiempo.
  • Las paredes de la vagina se vuelven más finas y secas. Se irritan más fácilmente durante las relaciones sexuales.
  • Los orgasmos pueden ser algo más cortos de lo que solían ser. Las contracciones que se sienten durante el orgasmo pueden ser menos intensas.

No todo el mundo tiene estos problemas. Si tiene problemas y le molestan, hable con el médico acerca de las opciones de tratamiento.

Otras cuestiones que pueden afectar la sexualidad

Además de los cambios físicos, los factores culturales y psicológicos pueden afectar la sexualidad en años posteriores. Por ejemplo, en la cultura actual, la sexualidad a menudo está ligada a una apariencia y un vigor juveniles. Pero no hay un límite de edad para disfrutar del sexo.

Las necesidades físicas y emocionales cambian con el tiempo y las circunstancias. La intimidad y la sexualidad pueden o no ser importantes para usted. Usted puede vivir una vida plena con o sin relaciones sexuales.

Contacto físico, afecto e intimidad

El contacto físico, el afecto y la intimidad son importantes a cualquier edad.

Contacto físico

El contacto físico es una sensación maravillosa y necesaria. Los bebés que no reciben contacto físico tienen dificultades para crecer. Los niños que no reciben contacto físico desarrollan problemas emocionales. El contacto físico también es importante para los adultos mayores. El contacto físico nos ayuda a sentirnos conectados con los demás.

  • Tenga una sesión de masaje. Los masajes profesionales son fantásticos, pero un simple masaje de hombros y cuello también es muy agradable. Encuentre un amigo con quien intercambiar masajes de hombros.
  • Busque abrazos. Todo el mundo los necesita. Algunas personas son un poco tímidas en lo que se refiere a abrazos, pero está bien preguntar: "¿Quieres un abrazo?"
  • Piense en conseguir una mascota. Cuidar a una mascota ayuda a satisfacer las necesidades de contacto físico. Algunos estudios han demostrado que las personas mayores que tienen mascotas para cuidar viven más tiempo.

Afecto

Dar y recibir afecto es un sentimiento maravilloso. Si alguien le agrada, no dude en hacérselo saber. Si usted es del agrado de alguien, aprécielo. Nunca es demasiado tarde para hacer nuevas amistades y fortalecer vínculos con compañeros de mucho tiempo.

Intimidad

La intimidad es la capacidad de tener una conexión cercana física o emocional con otra persona. La intimidad es una gran protección contra la depresión.

Hablar con un confidente puede ayudar a aliviar los problemas de la vida. Cuando usted pierde a un ser querido, la intimidad puede ser lo que extrañe más. Es posible que no encuentre a alguien que reemplace a un ser querido que murió, pero usted puede comenzar a reconstruir la intimidad en su vida de las siguientes maneras:

  • Recurra a sus hijos, hermanos o viejos y nuevos amigos.
  • Busque a otra persona que se encuentre en la misma situación que usted. Uno de los mayores beneficios de los grupos de apoyo es que los miembros a menudo encuentran intimidad entre sí.
  • Muéstrese disponible a los demás. Tal como usted necesita de las personas, hay personas que lo necesitan a usted.

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Infecciones de transmisión sexual

Las infecciones de transmisión sexual (también conocidas como ITS o enfermedades venéreas) son infecciones que se transmiten de persona a persona por medio del coito, el contacto genital, o el contacto con el semen, los líquidos vaginales o la sangre.

Las personas mayores podrían pensar que las ITS son un problema que afecta solo a los jóvenes. Pero las personas mayores también pueden contraer ITS.

Haga lo siguiente para ayudar a prevenir las ITS:

  • Use un lubricante a base de agua cuando tenga relaciones sexuales.

    Con la edad, su sistema inmunitario no es tan fuerte, de modo que es más difícil combatir las enfermedades. Y después de la menopausia, las paredes vaginales se vuelven más finas y es posible que tenga algo de sequedad vaginal. El uso de un lubricante, como K-Y Jelly, puede impedir que tenga una llaga o un corte diminuto en el pene o dentro de la vagina. Esto puede reducir su riesgo de contraer ITS o VIH.

  • Tenga relaciones sexuales más seguras.

    Para los adultos mayores, esto significa siempre usar condones y lubricantes hasta estar en una relación monógama y conocer el pasado sexual de su pareja y si tiene o no VIH.

  • Hable abiertamente con su pareja sobre las ITS.

    Las ITS pueden afectar a cualquier persona, no importa cuál sea su edad. Hable con su pareja y tome todas las precauciones que sean necesarias para protegerse antes de tener cualquier tipo de contacto sexual.

Si cree que pudiera tener una ITS, vea al médico.

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