Síndrome de ovario poliquístico

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es el síndrome del ovario poliquístico?

El síndrome del ovario poliquístico es un desequilibrio hormonal que puede afectar la ovulación. Puede causar problemas con los períodos y hacer que sea más difícil quedar embarazada. El síndrome del ovario poliquístico también puede causar otros síntomas, como subida de peso, acné o crecimiento de vello en la cara o el cuerpo. Si no se trata, con el tiempo puede provocar problemas de salud graves, como diabetes y enfermedad cardíaca.

A la mayoría de las personas que tienen PCOS les crecen muchos quistes pequeños en los ovarios. Por eso se llama síndrome del ovario poliquístico.

¿Qué aspecto tiene un ovario poliquístico?

Ubicación de los ovarios con primer plano de un ovario normal y un ovario poliquístico

En el síndrome del ovario poliquístico, se pueden formar quistes en los ovarios. Un quiste es una estructura en forma de saco en el cuerpo. Los quistes suelen estar llenos de líquido.

¿Cuál es la causa del síndrome del ovario poliquístico?

El síndrome del ovario poliquístico es causado por un desequilibrio hormonal. Las causas del desequilibrio no se comprenden por completo. Pero la genética puede ser un factor. El síndrome del ovario poliquístico parece ser hereditario. Las probabilidades de que lo padezca son mayores si otros familiares tienen el síndrome del ovario poliquístico o diabetes.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del síndrome del ovario poliquístico suelen comenzar gradualmente. Pueden incluir acné y piel grasosa, aumento de peso y problemas para bajar de peso, exceso de vello en la cara y el cuerpo, cabello ralo en el cuero cabelludo, períodos irregulares, problemas para quedar embarazada y depresión. El síndrome del ovario poliquístico puede ser más evidente después de un aumento de peso.

¿Cómo se diagnostica?

Para diagnosticar el síndrome del ovario poliquístico, el médico le hará preguntas sobre sus síntomas y ciclos menstruales. El médico también realizará un examen físico. Le realizarán algunas pruebas analíticas para comprobar el azúcar en sangre, la insulina y otros niveles hormonales. También le realizarán una ecografía para ver si hay quistes en los ovarios.

¿Cómo se trata el síndrome del ovario poliquístico?

El ejercicio regular, los alimentos sanos y el control del peso son los tratamientos clave para el síndrome del ovario poliquístico. El médico puede recetar pastillas anticonceptivas para reducir los síntomas y ayudar a regular los períodos, o medicamentos para la fertilidad si tiene problemas para quedar embarazada. El tratamiento puede reducir los síntomas y ayudar a prevenir problemas de salud a largo plazo.

Síntomas

Los síntomas del síndrome del ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés) tienden a comenzar gradualmente. Puede que tenga solo algunos síntomas o que tenga muchos de ellos. Los síntomas pueden incluir:

  • Acné y piel grasa.
  • Aumento de peso y dificultad para bajar de peso.
  • Vello adicional en la cara y el cuerpo. Podría tener vello facial más grueso y oscuro y vello adicional en el pecho, el abdomen y la espalda.
  • Debilitamiento del cabello en el cuero cabelludo.
  • Períodos menstruales irregulares. A menudo, las personas con PCOS tienen menos de nueve períodos al año. Algunas no tienen períodos. Otras tienen sangrado abundante.
  • Problemas de fecundidad. Es posible que tenga dificultad para quedar embarazada.
  • Depresión.
  • Resistencia a la insulina y exceso de insulina. Esto puede conducir a obesidad en la parte superior del cuerpo y acrocordones.
  • Problemas respiratorios mientras duerme (apnea obstructiva del sueño). Esta está relacionada tanto con la obesidad como con la resistencia a la insulina.

Los cambios hormonales que provocan PCOS suelen comenzar en los primeros años de la adolescencia, después del primer período menstrual. Los síntomas podrían ser más evidentes después de un aumento de peso.

Qué ocurre

Cuando tiene el síndrome del ovario poliquístico, las hormonas están desequilibradas. Eso puede desencadenar otros cambios. Puede dejar de ovular. Puede tener acné y más vello facial y corporal, y la probabilidad de llegar a tener diabetes puede aumentar. Pero hay tratamientos. El tratamiento puede mejorar los síntomas y ayudar a prevenir problemas de salud graves.

Complicaciones del síndrome del ovario poliquístico

El síndrome del ovario poliquístico puede afectar el aparato reproductor y la forma en que su cuerpo controla el azúcar en sangre. También puede afectar al corazón.

Los problemas reproductivos pueden incluir:

  • Infertilidad. Esto ocurre cuando los ovarios no liberan un óvulo todos los meses.
  • Abortos espontáneos recurrentes.
  • Diabetes gestacional durante el embarazo.
  • Aumento de la presión arterial durante el embarazo o el parto, tener un bebé más grande o más pequeño de lo normal, o tener un bebé prematuro.
  • Precáncer del revestimiento uterino (hiperplasia endometrial).
  • Cáncer de útero (endometrio).

El síndrome del ovario poliquístico también puede causar problemas con el azúcar en sangre. La insulina es una hormona que ayuda a las células de su organismo a obtener el azúcar que necesitan para tener energía. Algunas veces estas células no responden completamente a la insulina, lo que puede provocar diabetes.

Los altos niveles de insulina del síndrome del ovario poliquístico pueden provocar problemas cardíacos y de los vasos sanguíneos. Estos problemas pueden incluir:

  • Endurecimiento de las arterias (aterosclerosis).
  • Arteriopatía coronaria y ataque cardíaco.
  • Presión arterial alta.
  • Colesterol alto.
  • Ataque cerebral.

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Cuándo llamar a un médico

El síndrome de ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés) causa una amplia variedad de síntomas, de modo que puede ser difícil saber cuándo se debe consultar al médico. Pero el diagnóstico y tratamiento tempranos ayudarán a prevenir problemas de salud graves, como la diabetes y enfermedades cardíacas. Consulte a su médico si tiene síntomas que parecen indicar que tiene PCOS.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Tiene sangrado vaginal intenso. Empapa las toallas sanitarias o los tampones que suele usar cada hora durante 2 horas o más.

Llame a su médico si tiene:

  • No ha tenido el período durante 3 meses o más.
  • Tiene más sangrado vaginal de lo normal o el sangrado es más irregular.
  • Ciclos menstruales regulares pero ha estado intentando sin éxito quedar embarazada por más de 12 meses.
  • Cualquier síntoma de diabetes, como aumento de la sed y micción frecuente (especialmente durante la noche), aumento inexplicable de apetito, pérdida inexplicable de peso, fatiga, visión borrosa, u hormigueo o adormecimiento en las manos o los pies.
  • Tiene depresión o cambios de humor.

Espera vigilante

Adoptar un método de "esperar a ver qué pasa" (llamado conducta expectante) no es una buena elección si tiene el síndrome del ovario poliquístico. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir futuros problemas.

Exámenes y pruebas

Ninguna prueba por sí sola puede mostrar que tiene el síndrome del ovario poliquístico. Para diagnosticar el síndrome del ovario poliquístico, el médico:

  • Hará preguntas sobre sus antecedentes de salud, sus síntomas y sus ciclos menstruales.
  • Realizará un examen físico para ver si hay señales del síndrome del ovario poliquístico, como exceso de vello corporal y presión arterial alta. Esto puede incluir un examen pélvico. El médico también comprobará su altura y peso para ver si tiene un índice de masa corporal (IMC) saludable.
  • Realizará varias pruebas analíticas para comprobar el azúcar en sangre, la insulina y otros niveles hormonales. Las pruebas hormonales pueden ayudar a descartar problemas con la tiroides u otros problemas de las glándulas que podrían causar síntomas similares.

También le pueden hacer una ecografía pélvica para ver si tiene quistes en los ovarios. Es posible que el médico pueda decirle que tiene el síndrome del ovario poliquístico sin una ecografía, pero esta prueba ayudará a descartar otros problemas. El médico puede hacer otras pruebas para ver si hay problemas causados por el síndrome del ovario poliquístico.

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Generalidades del tratamiento

El ejercicio regular, los alimentos sanos y el control del peso son los tratamientos clave para el síndrome del ovario poliquístico. El tratamiento puede reducir los síntomas molestos y ayudar a prevenir problemas de salud a largo plazo.

  • Si tiene sobrepeso, es posible que adelgazar sea el único tratamiento que necesite. Incluso bajar 10 libras (4.5 kg) puede ayudarle a equilibrar las hormonas.
  • Realice actividades moderadas o vigorosas con frecuencia. Caminar es un ejercicio excelente.
  • Coma alimentos saludables para el corazón. Esto incluye verduras, frutas, nueces, frijoles y cereales integrales. Limite los alimentos altos en grasas saturadas.
  • Si fuma, piense en dejar de fumar. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar de fumar para siempre.

El médico puede recetar pastillas anticonceptivas para reducir los síntomas y ayudar a regular sus ciclos menstruales, o medicamentos para la fertilidad si tiene problemas para quedar embarazada.

Es importante hacer una visita de seguimiento con el médico para asegurarse de que el tratamiento es eficaz.

Cuidado personal

El tratamiento en el hogar puede ayudarle a controlar los síntomas del síndrome del ovario poliquístico y a llevar una vida sana.

  • Aliméntese de forma equilibrada.

    Una dieta que incluya muchas frutas, verduras, cereales integrales y productos lácteos bajos en grasa suple las necesidades nutricionales de su organismo, satisface el hambre y disminuye sus antojos. Y una dieta saludable le ayuda a sentirse mejor y a tener más energía.

    Puede consultar con un dietista registrado que tenga conocimientos especiales sobre la diabetes.

  • Haga que la actividad física sea una parte regular y esencial de su vida.

    Elija actividades físicas que sean adecuadas para usted y ayuden a estimular su motivación. Caminar es una de las mejores actividades. Tener un compañero para caminar o hacer ejercicio con quien pueda contar también puede ser una excelente manera de mantenerse activo.

  • Mantenga un peso saludable.

    Este es el peso con el que se siente bien, tiene energía para trabajar y disfrutar, y puede controlar los síntomas del síndrome del ovario poliquístico.

    Si necesita adelgazar, hacerlo reducirá el riesgo de diabetes, presión arterial alta (hipertensión) y colesterol alto.nota 1

    Una modesta pérdida de peso puede mejorar los niveles altos de andrógenos e insulina y la infertilidad. La pérdida de peso de tan solo un 5% a un 7% durante 6 meses puede reducir los niveles de andrógenos lo suficiente como para restaurar la ovulación y la fertilidad en más del 75% de mujeres que tienen el síndrome del ovario poliquístico.nota 2

    Adelgazar puede ser difícil, pero usted puede hacerlo. La forma más fácil de comenzar es reduciendo las calorías y volviéndose más activo.

  • Si fuma, piense en dejar de fumar.

    Las mujeres que fuman tienen niveles de andrógenos más altos que las mujeres que no fuman.nota 3 Fumar también aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

  • Cuide su piel.

    El tratamiento del acné puede incluir medicamentos con o sin receta que se aplican en la piel (tópicos) o se toman por vía oral. Puede notar una mejora en el acné después de usar pastillas hormonales de estrógeno-progestina.

  • Eliminar o tratar el vello no deseado.

    El crecimiento excesivo del vello (hirsutismo) se ralentiza cuando disminuyen los niveles altos de andrógenos. Mientras tanto, puede eliminar o tratar el vello no deseado con:

    • Depilación láser, en la que el folículo piloso se destruye con un rayo láser.
    • Electrólisis, en la que el vello se elimina permanentemente mediante una corriente eléctrica aplicada a la raíz del vello.
    • Cremas depilatorias. Son productos químicos para la eliminación del vello aplicados en la piel.
    • Depilación con cera. Esto arranca el vello de raíz.
    • Afeitado.
    • Uso de pinzas.
    • Blanqueamiento.

    Los métodos de depilación difieren en costo y eficacia a largo plazo. Antes de probar uno, pregunte a su médico sobre los riesgos de infección y marcas.

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Medicamentos

Como parte del tratamiento para el síndrome del ovario poliquístico, los medicamentos se pueden usar para ayudar a controlar los niveles de hormonas reproductivas o de insulina. Estos medicamentos pueden incluir:

  • Una combinación de las hormonas estrógeno y progestina. Estas se encuentran en las pastillas anticonceptivas, los anillos vaginales y los parches cutáneos. Estas hormonas corrigen los ciclos menstruales irregulares o ausentes. También pueden mejorar los problemas de acné y reducir el crecimiento o pérdida del vello no deseado.
  • Progestina. Esta puede ayudar a regular el período menstrual y proteger contra el cáncer de endometrio.
  • Espironolactona reductora de andrógenos. Se usa a menudo con terapia de estrógeno-progestina para reducir el acné y el crecimiento o la pérdida del vello no deseado.
  • Metformina. Este medicamento para la diabetes se usa para controlar la insulina, los niveles de azúcar en sangre y los niveles de andrógenos.
  • Medicamentos para la fertilidad. Estos incluyen clomifeno y letrozol, e inyecciones de gonadotropina (LH y FSH, por sus siglas en inglés).

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Tratamientos para la infertilidad

Las personas que tienen síndrome del ovario poliquístico y tienen sobrepeso pueden intentar bajar de peso. Incluso una bajada de peso modesta puede ayudar a mejorar la ovulación. Si bajar de peso no ayuda, los medicamentos pueden ser útiles.

Los medicamentos letrozol, clomifeno y metformina pueden usarse para ayudar con la ovulación en personas que tienen síndrome del ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés). Si estos medicamentos no dan resultado, se pueden probar las gonadotropinas.

Si bajar de peso y tomar medicamentos no da resultado, la cirugía o la fecundación in vitro (IVF, por sus siglas en inglés) a veces pueden ser una opción. La cirugía que se puede realizar es la incisión ovárica. Esta implica la destrucción parcial de un ovario. Puede ayudar con la ovulación.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fritz MA, Speroff L (2011). Chronic anovulation and the polycystic ovary syndrome. Clinical Gynecologic Endocrinology and Infertility, 8th ed., pp. 495–531. Lippincott Williams and Wilkins.
  2. Huang I, et al. (2007). Endocrine disorders. In JS Berek, ed., Berek and Novak's Gynecology, 14th ed., pp. 1069–1135. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  3. Keefe K, Pal L (2014). Polycystic ovary syndrome. In EG Nabel et al., eds., Scientific American Medicine, chap. 66. Hamilton, ON: BC Decker. https://www.deckerip.com/decker/scientific-american-medicine/chapter/66. Accessed date April 13, 2017.

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