Tratamiento del cáncer de vías biliares (colangiocarcinoma) (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Tratamiento del cáncer de vías biliares (colangiocarcinoma) (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Información general sobre el cáncer de vías biliares

El cáncer de vías biliares es una enfermedad rara por la que se forman células malignas (cancerosas) en las vías biliares.

Una red de tubos, que se llaman conductos, conectan el hígado, la vesícula biliar y el intestino delgado. Esta red comienza en el hígado en donde muchos conductos pequeños recolectan la bilis (líquido que produce el hígado para descomponer las grasas durante la digestión). Los conductos pequeños se unen para formar el conducto hepático derecho y el conducto hepático izquierdo que salen del hígado. Los dos conductos se unen fuera del hígado y forman el conducto hepático común. El conducto cístico conecta la vesícula biliar con el conducto hepático común. La bilis del hígado pasa por los conductos hepáticos, el conducto hepático común y el conducto cístico, y se almacena en la vesícula biliar.

Cuando se digieren los alimentos, se libera la bilis almacenada en la vesícula biliar que pasa por el conducto cístico y el conducto colédoco hasta que entra al intestino delgado.

El cáncer de vías biliares también se llama cáncer de conducto biliar y colangiocarcinoma.

Hay dos tipos de cáncer de vías biliares:

  • Cáncer de vías biliares intrahepáticas: este tipo de cáncer se forma en los conductos biliares dentro del hígado. Solo un pequeño número de cánceres de vías biliares son intrahepáticos. Los cánceres de vías biliares intrahepáticas también se llaman colangiocarcinomas intrahepáticos y cánceres de conducto biliar intrahepático.
    Anatomía de las vías biliares intrahepáticas; el dibujo muestra el hígado, las vías biliares intrahepáticas, los conductos hepáticos derecho e izquierdo, la vesícula biliar, el páncreas y el intestino delgado. El recuadro muestra un corte transversal de un lóbulo del hígado con una red de conductillos biliares que desembocan en un conducto biliar.
  • Cáncer de vías biliares extrahepáticas: este tipo de cáncer se forma en los conductos biliares fuera del hígado. Las vías biliares extrahepáticas comprenden la región hiliar y la región distal. El cáncer se forma en cualquiera de las regiones.
    • Cáncer de vías biliares perihiliares: este tipo de cáncer se encuentra en la región hiliar, que es el área donde los conductos biliares derecho e izquierdo salen del hígado y se unen para formar el conducto hepático común. El cáncer de vías biliares perihiliares también se llama tumor de Klatskin, colangiocarcinoma perihiliar o cáncer de conducto biliar perihiliar.
    • Cáncer de vías biliares distales: este tipo de cáncer se encuentra en la región distal. La región distal abarca el conducto colédoco que pasa a través del páncreas y termina en el intestino delgado. El cáncer de vías biliares extrahepáticas distales también se llama colangiocarcinoma extrahepático y cáncer de conducto biliar extrahepático.

    Anatomía de las vías biliares extrahepáticas; en la imagen se observan el hígado, los conductos hepáticos derecho e izquierdo, la vesícula biliar, el conducto cístico, el conducto hepático común (región hiliar), el conducto colédoco (región distal), las vías biliares extrahepáticas, el páncreas y el intestino delgado. En el recuadro se muestran el hígado, las vías biliares y la vesícula biliar.

El riesgo de cáncer de vías biliares a veces aumenta en las personas que tienen colitis o ciertas enfermedades del hígado.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Las personas que piensan que están en riesgo deben hablar sobre este riesgo con el médico.

Los factores de riesgo del cáncer de vías biliares incluyen las siguientes afecciones:

  • Colangitis esclerosante primaria (enfermedad progresiva con obstrucción de las vías biliares por inflamación y cicatrización).
  • Colitis ulcerosa crónica.
  • Quistes en las vías biliares (los quistes bloquean el flujo de la bilis y a veces causan hinchazón de las vías biliares, así como inflamación e infección).
  • Infección por un parásito llamado duela hepática china.

Los signos del cáncer de vías biliares incluyen ictericia y dolor en el abdomen.

Estos y otros signos y síntomas quizás se deban al cáncer de vías biliares o a otras afecciones. Consulte con su médico si presenta alguno de los siguientes signos y síntomas:

  • Ictericia (color amarillento de la piel o la parte blanca de los ojos).
  • Orina oscura.
  • Materia fecal de color arcilla.
  • Dolor en el abdomen.
  • Fiebre.
  • Picazón en la piel.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.

Para diagnosticar y estadificar el cáncer de vías biliares se utilizan pruebas que examinan las vías biliares y los órganos cercanos.

Los procedimientos para obtener imágenes de las vías biliares y el área cercana ayudan a diagnosticar el cáncer de vías biliares y muestran a qué distancia se diseminó el cáncer. El proceso que se usa para determinar si las células cancerosas se diseminaron en el interior de las vías biliares, alrededor de las vías biliares o a partes lejanas del cuerpo se llama estadificación.

Es importante saber si el cáncer de vías biliares se puede extirpar mediante cirugía para poder planificar el tratamiento. Las pruebas y procedimientos que se usan para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de vías biliares por lo general se realizan al mismo tiempo.

Es posible que se utilicen las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Pruebas del funcionamiento hepático: procedimiento en el que se analiza una muestra de sangre para medir las concentraciones de bilirrubina y fosfatasa alcalina liberadas por el hígado en la sangre. Una concentración más alta que la normal de estas sustancias a veces es un signo de una enfermedad en el hígado cuya causa podría ser un cáncer de vías biliares.
  • Pruebas de laboratorio: procedimientos médicos para los que se examinan muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias del cuerpo. Estas pruebas ayudan a determinar el diagnóstico de una enfermedad, planificar y controlar el tratamiento, o vigilar la enfermedad a lo largo del tiempo.
  • Pruebas del antígeno carcinoembrionario (ACE) y del marcador tumoral CA 19-9: procedimiento en el que se analiza una muestra de sangre, orina o tejido para medir las concentraciones de ciertas sustancias elaboradas por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en el cuerpo. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales. Las concentraciones más altas que lo normal del antígeno carcinoembrionario (ACE) y el CA 19-9 a veces indican que hay un cáncer de vías biliares.
  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos, como el abdomen, a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observar más tarde.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el hígado, las vías biliares, la vesícula biliar, el páncreas y el conducto pancreático.

Para obtener una muestra de tejido y diagnosticar el cáncer de vías biliares, se utilizan diferentes procedimientos.

Las células y los tejidos se extraen durante una biopsia para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer. Se pueden utilizar diferentes procedimientos para obtener una muestra de células y tejido. El tipo de procedimiento depende de si el paciente está lo suficientemente bien como para someterse a una cirugía.

Los tipos de procedimientos de biopsia son los siguientes:

  • Laparoscopia: procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen, como las vías biliares y el hígado, para determinar si hay signos de cáncer. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (tubo delgado con una luz) en una de las incisiones. Es posible introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras incisiones para realizar otros procedimientos como obtener muestras de tejido y verificar si hay signos de cáncer.
  • Colangiografía transhepática percutánea (CTP): procedimiento para tomar una radiografía del hígado y las vías biliares. Se introduce una aguja fina a través de la piel debajo de las costillas hacia el hígado. Se inyecta un tinte en el hígado o las vías biliares y se toma una radiografía. Se extrae una muestra de tejido y se analiza para verificar si hay signos de cáncer. Si se encuentra un bloqueo en un conducto biliar, en ocasiones se deja un tubo delgado y flexible en el hígado, que se llama endoprótesis, para drenar la bilis por el intestino delgado o una bolsa recolectora fuera del cuerpo. Este procedimiento en ocasiones se usa cuando el paciente no se puede someter a una cirugía.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): procedimiento que se usa para tomar radiografías de los conductos (tubos) que transportan la bilis desde el hígado a la vesícula biliar y desde la vesícula biliar al intestino delgado. A veces el cáncer de vías biliares achica la abertura de estos conductos e impide o reduce el flujo de bilis; esto causa ictericia. Se introduce un endoscopio a través de la boca y el estómago hacia el intestino delgado. Se inyecta un tinte por el endoscopio (instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar) para que llegue a los conductos biliares y se toma una radiografía. Se extrae una muestra de tejido y se analiza para verificar si hay signos de cáncer. Si se encuentra un conducto biliar bloqueado, en ocasiones se introduce un tubo delgado en el conducto para desbloquearlo. Este tubo (o endoprótesis) a veces se deja colocado para mantener el conducto abierto. Este procedimiento en ocasiones se usa cuando el paciente no se puede someter a una cirugía.
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo, por lo habitual, a través de la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. Se coloca una sonda en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos, y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. Se extrae una muestra de tejido y se analiza para verificar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama endoecografía.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Si el cáncer está en la parte superior o inferior del sistema biliar.
  • El estadio del cáncer (si afecta solo las vías biliares o se diseminó al hígado, los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo).
  • Si el cáncer se diseminó a los nervios o venas cercanas.
  • Si es posible extirpar por completo el cáncer mediante cirugía.
  • Si el paciente tiene otras afecciones, como la colangitis esclerosante primaria.
  • Si la concentración de CA 19-9 es más alta que lo normal.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Las opciones de tratamiento también dependen de los síntomas que causa el cáncer. El cáncer de vías biliares por lo general se encuentra después de que ya se ha diseminado y casi nunca se puede extirpar por completo mediante cirugía. La terapia paliativa quizás alivie los síntomas y mejore la calidad de vida del paciente.

Estadios del cáncer de vías biliares

Los resultados de las pruebas de diagnóstico y estadificación se usan para determinar si el cáncer se diseminó.

El proceso que se usa para determinar si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo se llama estadificación. Para el cáncer de vías biliares, la información reunida de las pruebas y procedimientos se usa para planificar el tratamiento y, también, para determinar si el tumor se puede extirpar mediante cirugía.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vías biliares se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado en realidad son células cancerosas de las vías biliares. La enfermedad es cáncer de vías biliares metastásico, no cáncer de hígado.

Se utilizan estadios para definir los diferentes tipos de cáncer de vías biliares.

Cáncer de vías biliares intrahepáticas

  • Estadio 0: en el cáncer de vías biliares intrahepáticas en estadio 0, se encuentran células anormales en la capa más interna del tejido que reviste el conducto biliar intrahepático. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.
  • Estadio I: el cáncer de vías biliares intrahepáticas en estadio I se divide en los estadios IA y IB.
    Tamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.
    • En el estadio IA, el cáncer se formó en un conducto biliar intrahepático y el tumor mide 5 cm o menos.
    • En el estadio IB, el cáncer se formó en un conducto biliar intrahepático y el tumor mide más de 5 cm.
  • Estadio II: en el cáncer de vías biliares intrahepáticas en estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El tumor se diseminó a través de la pared de un conducto biliar intrahepático y a un vaso sanguíneo.
    • Se formó más de un tumor en el conducto biliar intrahepático y es posible que se haya diseminado a un vaso sanguíneo.
  • Estadio III: el cáncer de vías biliares intrahepáticas en estadio III se divide en los estadios IIIA y IIIB.
    • En el estadio IIIA, el tumor se diseminó a través de la cápsula (revestimiento externo) del hígado.
    • En el estadio IIIB, el cáncer se diseminó a órganos o tejidos cercanos al hígado, como el duodeno, el colon, el estómago, el conducto colédoco, la pared del abdomen, el diafragma o la parte de la vena cava que está detrás del hígado, o el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Estadio IV: en el cáncer de vías biliares intrahepáticas en estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el hueso, los pulmones, los ganglios linfáticos lejanos, o el tejido que reviste la pared del abdomen y la mayoría de los órganos del abdomen.

Cáncer de vías biliares perihiliares

  • Estadio 0: en el cáncer de vías biliares perihiliares en estadio 0, se encuentran células anormales en la capa más interna del tejido que reviste el conducto biliar perihiliar. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ o displasia de grado alto.
  • Estadio I: en el cáncer de vías biliares perihiliares en estadio I, el cáncer se formó en la capa más interna del tejido que reviste el conducto biliar perihiliar y se diseminó a la capa muscular o a la capa de tejido fibroso de la pared del conducto biliar perihiliar.
  • Estadio II: en el cáncer de vías biliares perihiliares en estadio II, el cáncer se diseminó a través de la pared del conducto biliar perihiliar al tejido adiposo cercano o al tejido del hígado.
  • Estadio III: el cáncer de vías biliares perihiliares en estadio III se divide en los estadios IIIA, IIIB y IIIC.
    • En el estadio IIIA, el cáncer se diseminó a las ramas de un lado de la arteria hepática o de la vena porta.
    • En estadio IIIB, el cáncer se diseminó a uno o más de los siguientes sitios:
      • La parte principal de la vena porta o sus ramas en ambos lados.
      • La arteria hepática común.
      • El conducto hepático derecho y la rama izquierda de la arteria hepática o de la vena porta.
      • El conducto hepático izquierdo y la rama derecha de la arteria hepática o de la vena porta.
    • En el estadio IIIC, el cáncer se diseminó a entre 1 y 3 ganglios linfáticos cercanos.
  • Estadio IV: el cáncer de vías biliares intrahepáticas en estadio IV se divide en los estadios IVA y IVB.
    • Estadio IVA: el cáncer se diseminó a 4 o más ganglios linfáticos cercanos.
    • Estadio IVB: el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el hígado, el pulmón, el hueso, el encéfalo, la piel, los ganglios linfáticos lejanos o el tejido que reviste la pared del abdomen y la mayoría de los órganos del abdomen.

Cáncer de vías biliares distales

  • Estadio 0: en el cáncer de vías biliares distales en estadio 0 se encuentran células anormales en la capa más interna del tejido que reviste el conducto biliar distal. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ o displasia de grado alto.
    Milímetros; el dibujo muestra los milímetros (mm) usando objetos comunes. La punta de un lápiz afilado mide 1 mm, la punta de un lápiz de cera mide 2 mm y la goma de borrar nueva de un lápiz mide 5 mm.
  • Estadio I: en el cáncer de vías biliares distales en estadio I el cáncer se formó y se diseminó a menos de 5 mm dentro de la pared del conducto biliar distal.
  • Estadio II: el cáncer de vías biliares distales en estadio II se divide en los estadios IIA y IIB.
    • En el estadio IIA, el cáncer se diseminó en una de las siguientes formas:
      • El cáncer se diseminó a menos de 5 mm dentro de la pared del conducto biliar distal y se diseminó a entre 1 y 3 ganglios linfáticos cercanos.
      • El cáncer se diseminó a entre 5 y 12 mm dentro de la pared del conducto biliar distal.
    • En el estadio IIB, el cáncer se diseminó a 5 mm o más dentro de la pared del conducto biliar distal. Es posible que el cáncer se haya diseminado a entre 1 y 3 ganglios linfáticos cercanos.
  • Estadio III: el cáncer de vías biliares distales en estadio III se divide en los estadios IIIA y IIIB.
    • En el estadio IIIA, El cáncer se diseminó dentro de la pared del conducto biliar distal, y a 4 o más ganglios linfáticos cercanos.
    • En el estadio IIIB, el cáncer se diseminó a los vasos sanguíneos grandes que trasportan sangre a los órganos del abdomen. Es posible que el cáncer se haya diseminado a uno o más ganglios linfáticos cercanos.
  • En el estadio IV, en el cáncer de vías biliares distales en estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el hígado, los pulmones o el tejido que reviste la pared del abdomen y la mayoría de los órganos en el abdomen.

Se utilizan los siguientes grupos para planificar el tratamiento:

Cáncer de vías biliares resecable (localizado)

El cáncer está en un área, como la última parte del conducto colédoco o el área perihiliar, donde se puede extirpar por completo mediante cirugía.

Cáncer de vías biliares irresecable (incluye el cáncer metastásico y recidivante)

El cáncer irresecable no se puede extirpar por completo mediante cirugía. La mayoría de los pacientes con cáncer de vías biliares tienen un cáncer que no se puede extirpar por completo mediante cirugía.

Una metástasis es la diseminación del cáncer desde el sitio primario (lugar donde empezó) a otras partes del cuerpo. El cáncer de vías biliares metastásico quizás se disemine al hígado, otras partes de la cavidad abdominal o a partes lejanas del cuerpo.

El cáncer de vías biliares recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después del tratamiento. A veces, el cáncer reaparece en las vías biliares, el hígado o la vesícula biliar. Con menos frecuencia, reaparece en partes lejanas del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de vías biliares.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de vías biliares. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que no comenzaron el tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Los siguientes tipos de cirugía se usan para el tratamiento del cáncer de vías biliares:

  • Extirpación del conducto biliar: procedimiento quirúrgico para extraer una parte de las vías biliares si el tumor es pequeño y está solo en un conducto biliar. Se extirpan los ganglios linfáticos y el tejido de los ganglios linfáticos se observa al microscopio para determinar si hay cáncer.
  • Hepatectomía parcial: procedimiento quirúrgico para extirpar la parte del hígado donde se encuentra el cáncer. Es posible extirpar una porción de tejido en forma de cuña, un lóbulo entero o una porción más grande del hígado, junto con una parte del tejido normal que lo rodea.
  • Procedimiento de Whipple: cirugía para extirpar la cabeza del páncreas, la vesícula biliar, parte del estómago, parte del intestino delgado y el conducto biliar. Se deja suficiente páncreas para que pueda producir jugos digestivos e insulina.

Una vez de que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, algunos pacientes reciben quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante. Todavía no se sabe si la quimioterapia o la radioterapia administradas después de la cirugía ayudan a impedir que el cáncer vuelva.

Es posible usar los siguientes tipos de cirugía paliativa para aliviar los síntomas que causa la obstrucción de un conducto biliar, y para mejorar la calidad de vida.

  • Derivación biliar: método para drenar la bilis acumulada en la vesícula si el cáncer bloquea el conducto biliar. Durante esta operación, el médico hará un corte en la parte de la vesícula o el conducto biliar que está antes de la obstrucción y la coserá a la parte del conducto biliar que está después de la obstrucción o al intestino delgado para crear una nueva vía alrededor del área bloqueada.
  • Colocación endoscópica de una endoprótesis: cuando el tumor bloquea el conducto biliar, es posible que se realice una cirugía para colocar una endoprótesis (un tubo delgado) que drene la bilis acumulada. El médico coloca la endoprótesis a través de un catéter para drenar la bilis dentro de una bolsa afuera del cuerpo, o para evitar el área bloqueada y drenar la bilis por el intestino delgado.
  • Drenaje biliar transhepático percutáneo: procedimiento para tomar una radiografía del hígado y las vías biliares. Se introduce una aguja fina a través de la piel debajo de las costillas hacia el hígado. Se inyecta un tinte en el hígado o las vías biliares, y se toma una radiografía. Si se encuentra un bloqueo en un conducto biliar, en ocasiones se deja un tubo delgado y flexible en el hígado, que se llama endoprótesis, para drenar la bilis por el intestino delgado o una bolsa recolectora fuera del cuerpo.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Hay dos tipos de radioterapia.

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el área con cáncer desde el exterior del cuerpo.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La radioterapia externa e interna se usan para el tratamiento del cáncer de vías biliares.

Todavía no se sabe si la radioterapia externa es de ayuda para el tratamiento del cáncer de vías biliares resecable. Están en estudio formas nuevas de mejorar el efecto de la radioterapia externa en las células cancerosas de un cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante.

  • Terapia de hipertermia: tratamiento en el que los tejidos del cuerpo se exponen a temperaturas altas para hacer que las células cancerosas sean más sensibles a los efectos de la radioterapia y ciertos medicamentos contra el cáncer.
  • Radiosensibilizadores: medicamentos que hacen que las células cancerosas se vuelvan más sensibles a la radioterapia. Es posible que la combinación de radioterapia con radiosensibilizadores destruya más células cancerosas.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

Se utiliza quimioterapia sistémica para el tratamiento del cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante. Todavía no se sabe si la quimioterapia sistémica es de ayuda en el tratamiento del cáncer de vías biliares resecable.

La embolización intraarterial está en estudio para el cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante. Durante este procedimiento se administran medicamentos contra el cáncer dentro de los vasos sanguíneos cercanos al tumor y luego se bloquea el suministro de sangre al tumor. A veces, los medicamentos contra el cáncer se unen a esferas pequeñas que se inyectan dentro de una arteria que alimenta el tumor. Las esferas bloquean el flujo de sangre al tumor y al mismo tiempo liberan el medicamento. Esto permite que una cantidad más alta del medicamento llegue al tumor durante más tiempo, lo que tal vez permita la destrucción de más células cancerosas.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen los tratamientos en estudio en los ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Trasplante de hígado

Durante un trasplante de hígado, se extirpa todo el hígado y se reemplaza con el hígado sano de un donante. A veces los pacientes con cáncer de vías biliares perihiliares reciben un trasplante de hígado. Si el paciente debe esperar por un hígado donado, se administran otros tratamientos que sean necesarios.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas específicas. Por lo general, las terapias dirigidas causan menos daños a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia. Los siguientes tipos de terapia dirigida están en estudio en pacientes con cáncer de vías biliares localmente avanzado y que no se puede extirpar mediante cirugía o que se diseminó a otras partes del cuerpo.

  • El ivosidenib es un tipo de terapia dirigida que bloquea una mutación específica en un gen que se llama IDH1. Su efecto es reducir o interrumpir la multiplicación de células cancerosas.
  • El pemigatinib es un tipo de terapia dirigida que bloquea una mutación específica en un gen que se llama FGFR2. Es posible que esto impida la multiplicación de células cancerosas y las destruya.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tratamiento para el cáncer es un tipo de terapia biológica.

La terapia con inhibidores de puntos de control inmunitario es un tipo de inmunoterapia, que a veces se usa para el tratamiento del cáncer de vías biliares.

  • Terapia con inhibidores de PD-1 y PD-L1: PD-1 es una proteína en la superficie de las células T que ayuda al cuerpo a mantener bajo control las respuestas inmunitarias. PD-L1 es una proteína que se encuentra en algunos tipos de células cancerosas. Cuando PD-1 se une a PD-L1, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de PD-1 y PD-L1 evitan que las proteínas PD-1 y PD-L1 se unan entre sí, lo que permite que las células T destruyan células cancerosas. El pembrolizumab es un tipo de inhibidor de PD-1 que a veces se usa en pacientes cuyo cáncer está localmente avanzado y no se puede extirpar mediante cirugía o se diseminó a otras partes del cuerpo.

Inhibidor de puntos de control inmunitario; en el panel de la izquierda se muestra la unión de la proteína PD-L1 (en la célula tumoral) con la proteína PD-1 (en la célula T), lo que impide que las células T destruyan las células tumorales del cuerpo. También se muestra un antígeno de una célula tumoral y un receptor de una célula T. En el panel de la derecha, se muestran inhibidores de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 y anti-PD-1) que impiden la unión de PD-L1 con PD-1, lo que permite que las células T destruyan las células tumorales.

A veces el tratamiento del cáncer de vías biliares causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar el tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Tratamiento del cáncer de vías biliares resecable (localizado)

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del cáncer de vías biliares intrahepáticas resecable incluye las siguientes opciones:

  • Cirugía para extirpar el cáncer, que a veces incluye una hepatectomía parcial. En ocasiones se hace una embolización antes de la cirugía.

El tratamiento del cáncer de vías biliares perihiliares resecable incluye las siguientes opciones:

  • Cirugía para extirpar el cáncer, que a veces incluye una hepatectomía parcial.
  • Colocación de una endoprótesis o un drenaje biliar transhepático percutáneo como terapia paliativa para aliviar la ictericia y otros síntomas, y mejorar la calidad de vida.

El tratamiento del cáncer de vías biliares distales resecable incluye las siguientes opciones:

  • Cirugía para extirpar el cáncer, que a veces incluye un procedimiento de Whipple.
  • Colocación de una endoprótesis o un drenaje biliar transhepático percutáneo como terapia paliativa para aliviar la ictericia y otros síntomas, y mejorar la calidad de vida.

La terapia adyuvante para el cáncer de vías biliares resecable incluye las siguientes opciones:

  • Quimioterapia.
  • Radioterapia de haz externo.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia adyuvante.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del cáncer de vías biliares irresecable (incluye la enfermedad metastásica y recidivante)

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del cáncer de vías biliares irresecable (incluso la enfermedad metastásica y recidivante) incluye las siguientes opciones:

  • Colocación de una endoprótesis o una derivación biliar como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Radioterapia externa o interna como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Quimioterapia combinada.
  • Participación en un ensayo clínico de varias combinaciones de quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de inmunoterapia para pacientes que tienen mutaciones (cambios) en ciertos genes.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia dirigida para pacientes que tienen mutaciones (cambios) en ciertos genes.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de vías biliares

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de vías biliares, consulte el siguiente enlace:

  • Página principal de cáncer de hígado y de conducto biliar

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

  • El cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Cómo hacer frente al cáncer
  • Preguntas para hacer al doctor acerca del cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • For Survivors and Caregivers (Información para sobrevivientes de cáncer y las personas que los cuidan)

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de vías biliares. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como "En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]".

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de vías biliares (colangiocarcinoma). Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/higado/paciente/tratamiento-vias-biliares-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Última revisión: 2021-01-28


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

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