Yodo radiactivo

Generalidades del tratamiento

El yodo radiactivo, administrado en forma de pastilla o líquido, lo absorbe y concentra la glándula tiroidea. El tratamiento destruye tejido tiroideo pero no daña ningún otro tejido del cuerpo.

Vea una imagen de la glándula tiroidea.

Si bien la radiación puede causar cáncer de tiroides, el tratamiento del hipertiroidismo con yodo radiactivo no aumenta sus probabilidades de tener cáncer de tiroides.

Qué esperar

Al cabo de unos días, el yodo radiactivo se elimina de su cuerpo a través de la orina y la saliva. El tiempo que esto tarda depende de la dosis que haya recibido y de su edad. Las personas jóvenes se deshacen del yodo radiactivo más rápido que los adultos mayores.

La mayoría de las personas no sienten diferencias después del tratamiento. Pero algunas personas pueden sentir algo de náuseas.

Su médico le dará instrucciones por escrito. Para evitar exponer a otras personas a la radiactividad, es importante que siga las instrucciones de su médico cuidadosamente. Él o ella le indicarán la distancia que debe mantener de otras personas, el tiempo que necesita dormir solo y otras maneras de mantener su seguridad. Le indicarán que evite contacto cercano, besos, relaciones sexuales y compartir vasos, platos o utensilios.

Algunas recomendaciones generales incluyen:nota 1

  • Tire de la cadena del inodoro dos veces cada vez que lo use.
  • Lávese bien las manos con mucha agua y jabón cada vez que vaya al baño.
  • Use toallas, toallas para la cara y sábanas separadas. Lave estas y sus prendas personales por separado y no las mezcle con las de otras personas.
  • Tal vez quiera usar una bolsa de plástico para residuos especialmente destinada para todos sus desechos, como vendas, platos de cartón o de plástico, toallas sanitarias, pañuelos de papel o toallas de papel. Hable con su centro de tratamiento para ver si se encargarán de su eliminación. O después de 80 días, esta bolsa puede ser arrojada con su otra basura.
  • No cocine para otras personas. Si es necesario cocinar, use guantes de plástico y tírelos en la bolsa de plástico para residuos especial.
  • Lave sus platos en un lavaplatos o a mano. Si utiliza platos desechables, deben ser desechados en la bolsa de plástico para residuos especial.

Por qué se hace

El yodo radiactivo puede usarse para tratar hipertiroidismo en personas que tienen nódulos tiroideos no cancerosos (benignos) que producen demasiada hormona tiroidea.

El yodo radiactivo también se usa si le extirpan la tiroides (tiroidectomía) debido a un cáncer de tiroides. La terapia con yodo radiactivo destruye cualquier tejido tiroideo restante o células cancerosas que no fueron extraídas durante la cirugía.

Eficacia

En casi todos los casos, sus niveles de hormona tiroidea volverán a lo normal o descenderán por debajo de lo normal después del tratamiento con yodo radiactivo. Esto puede tardar de 8 a 12 semanas o más tiempo. Si su nivel de hormona tiroidea no desciende después de 6 meses, tal vez necesite otra dosis de yodo radiactivo.

Si tiene cáncer de tiroides y lo están tratando con yodo radiactivo, puede llevar desde varias semanas a muchos meses para que su cuerpo se deshaga de las células cancerosas que queden.

Es improbable que su nódulo tiroideo crezca después de ser tratado con yodo radiactivo.

Riesgos

Los riesgos del tratamiento con yodo radiactivo incluyen:

  • Sabor metálico en la boca.
  • Sequedad en la boca.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor en el cuello. El tratamiento de yodo radiactivo puede hacer que se le hinche o le duela el cuello.
  • Náuseas o vómito, que suelen ser leves.
  • Estreñimiento o diarrea.
  • Fatiga.
  • Niveles de hormona tiroidea particularmente bajos (hipotiroidismo) o particularmente altos (hipertiroidismo).

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Sisson JC, et al. (2011). Radiation safety in the treatment of patients with thyroid diseases by radioiodine 131I: Practice recommendations of the American Thyroid Association. From the American Thyroid Association Taskforce on Radioiodine Safety. Thyroid, 21(4): 335–346.

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