¿Tengo depresión?

Generalidades del tema

Lea la siguiente información para ayudarle a decidir si es posible que tenga depresión. Esto no sustituye un diagnóstico médico.

La depresión hace que se sienta triste o desesperanzado la mayor parte del tiempo. Es diferente de los sentimientos normales de tristeza, pena o bajos niveles de energía. La depresión es un problema médico que requiere tratamiento. Si cree que puede estar deprimido, consulte a su médico de inmediato para que le dé un diagnóstico y lo trate. Si la depresión no se trata, puede empeorar.

Es posible que tenga depresión mayor si tiene al menos cinco de los síntomas que se enumeran abajo durante 2 semanas o más, y uno de los síntomas incluye tristeza o pérdida de interés. Usted puede:

  1. Sentirse triste, desesperanzado o vacío. Otras personas pueden haber notado que usted parece estar triste o lloroso.
  2. Perder el interés o no obtener ningún placer de la mayoría de sus actividades diarias.
  3. Perder o ganar peso debido a cambios de apetito.
  4. Dormir demasiado o no lo suficiente.
  5. Sentirse inquieto e incapaz de estar sentado quieto, o estar sentado tranquilamente y sentir que debe hacer un gran esfuerzo para moverse.
  6. Sentirse cansado todo el tiempo.
  7. Sentirse indigno o culpable sin ningún motivo. Tal vez le preocupe no agradar a las personas.
  8. Tener dificultades para concentrarse, recordar cosas o tomar decisiones.

Un síntoma grave de la depresión es pensar en la muerte y en el suicidio. Si usted o un ser querido habla sobre el suicidio o se siente desesperanzado, obtenga ayuda de inmediato.

Aprenda a reconocer las señales de advertencia del suicidio, que incluyen hablar mucho sobre la muerte, regalar las pertenencias, o consumir mucho alcohol o drogas ilegales o ambas cosas. Si ve estas señales en usted o en un ser querido, pida ayuda.

Si cree que puede estar deprimido, complete este breve cuestionario para verificar sus síntomas:

Si tiene menos síntomas, es posible que aún esté deprimido y podría beneficiarse del tratamiento. Independientemente de la cantidad de síntomas que tenga, es importante que consulte a su médico. Cuanto antes reciba tratamiento, mayor es su probabilidad de tener una recuperación rápida y completa.

Hay varios tipos de depresión que pueden tener diferentes síntomas y patrones. Estos incluyen:

  • Trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés). Las personas que tienen trastorno afectivo estacional solo están deprimidas durante un determinado momento del año, por lo general en los meses de otoño e invierno.
  • Trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés). Las mujeres que tienen síntomas emocionales y físicos premenstruales regulares y graves que interfieren en su vida diaria podrían tener PMDD. Esto es similar al síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) pero los síntomas son más graves.
  • Depresión posparto. Las mujeres que se deprimen después del nacimiento de un hijo pueden tener depresión posparto.
  • Trastorno distímico (depresión leve crónica), que ocurre cuando una persona tiene solo entre 2 y 4 síntomas de depresión durante un período de al menos 2 años.
  • Depresión doble. Esta ocurre cuando una persona con distimia también tiene un episodio de depresión mayor.
  • Trastorno de adaptación con depresión. A veces, una situación estresante puede causar síntomas temporales de depresión que mejoran después de que el episodio de crisis se resuelve.

Si cree que tiene depresión después de examinar esta lista, imprima la lista y marque los síntomas que tiene. Lleve la lista al médico.

Si su depresión está relacionada con un problema de salud, como el hipotiroidismo, tratar la enfermedad generalmente cura la depresión. El abuso de sustancias también puede causar depresión que se cura cuando se pone fin al abuso de sustancias. El abuso de sustancias también puede ser una señal de depresión.

Si acaba de perder a un ser querido, es posible que tenga síntomas similares a los de la depresión. Los sentimientos de tristeza, aflicción y pena son normales. Y la mayoría de la gente empieza a sentirse mejor al cabo de varios meses. Pero si usted se siente muy triste o deprimido, sus síntomas no desaparecen, o piensa en matarse o herirse, consulte a su médico. Es posible que necesite tratamiento.

El Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force) recomienda que todas las personas, comenzando a los 12 años, se sometan a pruebas para detectar la depresión.

Para obtener más información, vea el tema Depresión.

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